Ангелы света и тьмы. Книга 2. Снова в деле

Вьюжина Алена

Просмотров: 503
Категории: Фэнтези
5.0/5 оценка (1 голос)
Загружена 11.04.18
Ангелы света и тьмы. Книга 2. Снова в деле

Купить книгу

Формат: PDF
Избранное Удалить
В избранное!

Веста снова призвала Элеонору и Милану. Да-да, коварный Даркус и его легионеры могут вернуться, и на этот раз еще более могущественными, чем прежде. Да еще и прихватят с собой новых приятелей!

Любовные перипетии, взбесившиеся драконы, происки завистников, заговор темных эльфов - веселенькие деньки предстоят сестрицам! Справятся ли магистры  со своей миссией? Есть сомнения...

А еще и Лана задурила. Сможет ли Элька, как обычно, с честью преодолеть  все трудности? А то!

ГЛАВА 1

     Прошло почти три года после возвращения Эли и Ланы. Вы не понимаете, о чем речь? Или, может, забыли? Хорошо, вкратце объясню, ну или напомню.

     Когда ты – девушка не слишком юного возраста, не стоит списывать себя со счетов, запирать себя дома, цепью приковывать себя к кухне, детям и прочему, думая, что жизнь уже устоялась, и ничего интересного, необычного и сверхъестественного с тобой больше не произойдет. Я вам вот что скажу: главное верить!

     Вот и Элеонора с Миланой, начинающие писательницы в жанре фэнтези, обычные, вроде бы двоюродные сестрицы, верили и ни на минуту не сомневались, что они не для того на этот свет появились, чтобы влачить серенькое существование. Хотя, не знаю, можно ли назвать обычными дамочек, которые без особых усилий с их стороны выглядели лет на пятнадцать моложе своего паспортного возраста, подчас вели себя, как подростки, у которых, как говорится, в попе ветер – в поле дым. Вдобавок ко всему, они, сами того не подозревая, с рождения обладали магическими способностями, а в конечном итоге оказались реинкарнацией двух могущественных чародеек, живших в далекие-далекие времена, да еще и в параллельном мире.

     Так вот, в то, что не зря верили, не напрасно надеялись, сестры скоро убедились, нежданно-негаданно оказавшись в этом самом параллельном мире, называемом Вестой, где и узнали, что им вместе еще с тремя магистрами, чародеями и войнами, предстоит спасать эту Весту, а возможно и свой мир тоже.

     Сестры пережили массу приключений и опасностей, но мир от темных сил таки спасли. Ну и, конечно же, без любви дело не обошлось. Лана вышла замуж за своего «коллегу», магистра Кейланиса, эльфа-полукровку. А Эля, вскружив голову и разбив сердце сыну короля, стала женой магистра Ордена Волка Дейвора Блекхарта.

     К сожалению, женщины были вынуждены вернуться в свой мир. Они ушли, но обещали вернуться, прямо как Карлсон.

     Итак, со дня возвращения из Весты прошло почти три года…

     Скажу сразу, книгу свою они дописали, издали, сериал сняли. Сериал получился небольшой, но очень даже неплохой.

     После съемок Лана, конечно же, вернулась в свой городок, домой к маме и кошкам. Она уволилась со своего заводика, совершенно об этом не жалея, ибо должность она там имела, прямо скажем, не руководящую.

 Без работы женщина не осталась – устроилась диктором на местный телеканал и слыла в своем городе «звездой». Периодически Лана заводила ничего не значащие романы, так сказать, для здоровья, но матримониальных планов не строила.

 Она прекрасно выглядела ив принципе, жизнью своей была довольна. И лишь вынужденная разлука со своим тайным мужем, полуэльфом Кейланисом, нет-нет, да нагоняла на нее тоску и заставляла вздыхать по ночам.

     А Элька продолжала писать дальше, вернее, припомнила некоторые написанные ею еще в юности вещи, немного переделала и опять-таки издала. Попутно она работала соведущей в одной мистической программе и мимоходом вышла замуж за своего Эдика. За эти три года она не постарела ни на день, купалась в обожании своих новых родственников и тихо бесилась от жизни такой.

     Но в жизни обеих сестер не было ни дня, ни часа, ни единой секунды, когда они не вспоминали бы Весту, друзей, прошлые приключения и Дейвора с Кейланисом…                                     

     Телефонный звонок традиционно раздался в три часа ночи. Отозвались тоже традиционно:

     - Это я!

     - Самое ужасное, что это и в самом деле ты, - сонно пробормотала Лана – Элька, пожалей, не добивай окончательно! У меня был вечерний эфир, я выжата, как лимон. Ты хоть представляешь, что такое прямой эфир?

     - Нет, конечно, - беспечно отозвалась заботливая сестрица.- Мы блоками пишем. Не спи, всю жизнь проспишь!

     - Эль, что у тебя случилось на этот раз? Когда ты мне звонила в три чала ночи, один раз ты хотела спросить, не знаю ли я, где твоя леопардовая ночнушка С фосфорическими глазами. А еще раньше ты жаловалась, что Эдик – жлобский таракан и не хочет покупать тебе машину. Ну, тут я с ним солидарна: сумасшедшим на дорогу нельзя. Но теперь у тебя есть машина и даже шофер. Так что же произошло на сей раз? Домашний тиран и диктатор Эдик не разрешает тебе держать дома живого тигра? Или ты опять дома одна, и у тебя, как обычно «и план есть»?

     - Заткнись! – беззлобно приказала Элька. – Ты еще кое-что забыла. Про тот случай, когда я позвонила тебе в три часа ночи, и после него твоя жизнь круто переменилась. У тебя когда следующий эфир?

     - Послезавтра, а что?

     - А то, что я на самом деле одна дома, и у меня, ты совершенно права, план уже есть. Короче, хватит трепаться не по делу, прыгай в тачку и быстро рули ко мне. Дейвор выходил со мной на связь. Веста снова в опасности…

     Едва приехавшая Лана подошла к дому Эльки и Эдика, как входная дверь распахнулась. Похоже, сестра топталась на пороге. Лана еле сдержала смешок: колдунья, магистр Орденов Льва и Волка и лучшая воительница Весты, едина во всех лицах, коротала ночи в маленькой ночнушке, украшенной умилительно ржущими звездочками. Всклокоченные рыжие волосы, в глазах дурнинка – все, как обычно, и не скажешь даже, что хозяйка дома пребывает в крайней степени нервного напряжения.

     - Скорее рассказывай! – попросила Лана, решив не тратить времени даром. – Я еле доехала, так волновалась, ручки-ножки трусились… Ой, Лакушка, ты не меня-ешься!

     - А это и не Лакки, а Ежевика, мальчик, он сам к нам приблудился, - пояснила Эль-ка. – Еще у нас появился Фритти, и теперь кисок у нас по паре: две черных – Полночь и Бегемот, два полосатика – Ежевика и моя любимая доченька, два рыжих – Соня и Фритти Хвост-трубой. После того, как мы вернулись из Весты, я начала пользоваться еще большей популярностью у кошек.

     - А что ты удивляешься? Не зря же говорят, что кошек тянет к ведьмам. Так что там с Вестой?

     - Да, однажды колдунья – колдунья навек! – подтвердила Элька первое утверждение Ланы. – А про Весту так быстро не расскажешь. Ты пока тащи наверх вещи, ну, в ту комнату, в которой жила у нас в прошлый раз. А я пока пойду дам Хвосттрубою витамины и нам кофейку сделаю. Или тебе лучше чайку?

     - Давай лучше чаю, а то у меня на нервной почве от кофе чего нехорошее случиться может, - попросила младшая сестра, на том и разошлись.

     Лана отнесла вещи, ополоснула лицо холодной водой, зашла в Элькину спальню, потискала развалившуюся на кровати красавицу Лакки, а Эльки все не было.

     Хозяйка дома стояла посреди огромной кухни в полнейшей прострации.

     - Я понятия не имею, где у нас кофе и чай, - сказала она, предвосхищая вопрос

вошедшей сестры. – Вот не надо было домработницу отпускать. Могу предложить кипяток, просто воду, сок и молоко.

     Позвонили в домофон и Элька оживилась:

     - О, Егорушка приехал! Я сейчас, подожди. Вот кто знает, где у нас что лежит…

     Пока сестры не было, Лана сама поискала чай и кофе, но, разумеется, не нашла. Вернулась Элька, за ней с грацией беременного бегемота ввалился Егор, Элькин шофер и охранник в одном лице. Платил ему, конечно же, Эдик, но парень был предан своей отвязной хозяйке до такой степени, что перегрыз бы горло за нее даже родному отцу.

     - Элеонора Святославовна, куда мы сегодня поедем? – пробасил Егор и заметил гостью. – Ой, здрасти, Милана Владиславовна! Значит, поедем сегодня в зоопарк?

     Элька захихикала:

     - Наш Егорушка почему-то считает, что мы с тобой можем развлекаться только в зоопарке и дико радуется всякий раз. Нет, дружок, сегодня мы никуда не поедем, так что дуй домой – у тебя сегодня незапланированный выходной. Хотя, нет, завари нам чайку, разогрей пиццу и тогда отправляйся.

     Уже через пятнадцать минут сестры в окружении кошек баловались чаем и пиццей и обсуждали события прошедшей ночи.

     - Я не знаю, как объяснить… Это было какое-то странное общение, - говорила Элька. – Обычно в голове слышится голос Дейвора, а если это происходит ночью, и я сплю, то вижу его во сне, и мы общаемся. А в этот раз ничего подобного не было. Просто какие-то ощущения или предчувствия. Какие-то обрывочные мысли, вроде «Веста снова в опасности» и «Ты нужна мне».

     - А ты не могла ошибиться? – усомнилась Лана. – Ну, выпила лишнего, устала слишком, или… ну, перезанималась кое-чем. Ты ни с кем вчера не встречалась?

     - Я не устаю даже на работе, а тут уже пятый день перерыв в съемках. Рукопись я сдала и не пишу ничего нового уже неделю. И я опять не пью уже полтора года ничего алкогольного. И Эдику я изменяю не всегда, едва он за порог… И вообще, я тебе поражаюсь! Вместо того, чтобы бежать в Весту, роняя тапки, ты тут вопросики дурацкие задаешь. Я бы еще поняла, если бы кто другой спрашивал, но ты… Как я могла ошибиться? Я?! Ты забыла: однажды колдунья – колдунья навек?

     - Эль, на тебя даже недолгое безделье дурно действует. Ну куда бежать, роняя

тапки? Где портал? Дейвор тебе не сообщил?

     - Вот, на сей раз в точку! – похвалила Лану сестра. – Ничего я из сообщения Дей-вора не поняла. Зато были подсказки. Вчера я случайно нашла в журнале один глупый рассказик. Сразу скажу, что не читала его, но в глаза бросился такой незатейливый стишок:

«Когда увидишь разом друга и врага,

Скорей спеши туда.

Будь деликатна, вежлива и осторожна

Возьми с собой того, кто всех тебе дороже»

     - Ага, очень интересно, - задумчиво проговорила Лана. – Давай рассуждать логически: когда и где можно увидеть сразу и друга и врага?

     - Лично для меня самый лучший друг – я сама, - не замедлила с ответом Элька. – И врагом я себе частенько бываю. В принципе, это любого человека касается. А где мы можем себя увидеть? В зеркале!

     - Ага, - привычно отозвалась Лана. – Едем дальше. «Возьми с собой, того, кто всех тебе дороже»… Кто тебе дороже всех на свете?

     - Ну, на данный момент – ты. Была еще подсказка, пошли…

     В ванной Элька открыла один из ящичков комодика, закрытый на ключ. В отличие от остальных, заваленных всяким очень нужным хламом, в этом лежал один единственный предмет – талисман супружества Дейвора, который Элька прихватила из того мира.

     - Смотри! – приказала она. – Я всегда несколько раз в день разговариваю с талисманом, держу его в руках, а потом кладу обратно, уложив кожаный шнурок во-круг медальона. Это традиция, и она не нарушается. Никогда! Вчера вечером открываю ящик, а шнурок лежит в форме прямоугольника. Я исправила, а перед твоим приездом заглянула и бац, опять прямоугольник. А что бывает прямоугольное?

     - Да что угодно, но к нашей ситуации больше всего подходит зеркало! - подхватила Лана. – Какое зеркало в твоем доме самое большое, чтобы мы могли поместиться в полный рост?

     - Здесь, в ванной, целая стена зеркальная. Потом еще в гардеробной и в холле на шкафе-купе. Лично мне больше всего нравится это, в ванной.

     - Отлично! Пошли? – с готовностью предложила Лана.

     -  Ну нет уж! – фыркнула Элька. – Не собираюсь и в этот раз появляться в чем попало. Надо привести себя в порядок. И кофе прихватить, и шоколадок. Вдруг и в этот раз получатся сумки доктора Пипта

     Лана встрепенулась.

     - Тогда я надену то платьишко с принтом Баст, оно как раз не мнется.

     - А я – то джинсовое с юбкой в пол. И сапоги!

     Спешные сборы закончились через полчаса, и вот сестры уже стоят перед зеркальной стеной Элькиной ванной.

     - Что-то стремно как-то, - призналась Лана. – Интересно, как в этот раз будет проходить телепортация? Через зеркало мы еще не проходили…

     - Ну уж, во всяком случае, хуже, чем в прошлый раз не будет. Когда мы проходили через водопад в башне Леадора, вымокли, как курицы. А уж как нас мотало и трепало в самый первый раз, я вообще лучше промолчу. Нам теперь все нипочем.

     Лакки приоткрыла дверь сильной лапкой, села на пороге и недоуменно-тревожным взглядом уставилась на женщин.

     - Не переживай, Лакуся, - успокоила ее Лана. – Все произойдет быстро. Ты понять ничего не успеешь, а мамуля уже вернется. Зато мы сможем передать привет твоей сестричке Бибби. Ну, Эль, пошли. Как там в твоем стишке? Будь деликатна, вежлива и осторожна?

     - Да, именно так,- подтвердила Элька и с только ей присущими деликатностью, вежливостью и осторожностью ломанулась через зеркальную поверхность.

     Лана покачала головой, подхватила сумку и поспешила за сестрой.

ГЛАВА 2

                                        

     В этот раз процесс телепортации прошел легко: дамочки-авантюристки просто прошли сквозь поверхность зеркала, как проходили сквозь стену герои замечательного, еще советского фильма «Чародеи».

     Сестры с интересом огляделись. Они находились в огромной пещере со сводчатым потолком, голубоватый свет струился как бы из ниоткуда, а конец пещеры терялся где-то в бесконечности.

     - Интересно, сколько нам идти? – спросила Лана.

     - Сколько бы ни было, а идти придется, - отозвалась Элька, потрогав висящий у нее на груди талисман супружества Дейвора.

     Путь был долгий и утомительный. Чтобы подбодрить друг друга, Эля и Лана бол-тали о всякой ерунде и даже пели. Но вот поход закончился тупиком и висящим на скальной стене длинным узким зеркалом. Сестры оживились.

     - Вот было бы здорово, если бы мы сразу оказались в башне Леадора, пройдя сквозь это зеркало!,- размечталась Элька. – Слушай, в такое узкое зеркало нам вдвоем не поместиться. Давай, сначала я, а ты потом… Ой, что это? Щит какой-то грязный, дубина с шипастым шаром… Надо бы с собой это взять. Вдруг это нужно…

     Она отдала Лане свою сумку, взяла щит, шипастую палку и решительно шагнула сквозь зеркало.

     Ее сестра для надежности выждала пару–тройку секунд и пошла. Первое, что она услышала, это какое-то шебуршание и отборный мат сестры. Потом упала на что-то живое и твердое и, наконец, выматерилась сама.

     - Слезь с меня со своими сумками, блин! – вызверились снизу, и Лана поняла, что валяется на сестре.

     - Да не могу я слезть, тут места нет! Где мы вообще? – запаниковала Лана. – То ли ящик деревянный, то ли пушка, стоящая вертикально.

   -  Землей воняет, травой и древесиной, - пропыхтела Элька. – Мы, скорее всего, внутри гигантского дерева. Хотя, судя по тому, что мы еле поместились, то не очень гигантского. Ты осмотрись как-нибудь, может, дупло где есть?

     - Ага, есть дупло, - отозвалась Лана. – Только высоковато.

     Кое-как, извернувшись с помощью сестры, Лана выбралась, потом Элька передала ей сумки, щит, дубину, а потом вылезла сама и в негодовании огляделась.

     Сестры как и в прошлый раз оказались на вересковой пустоши, а дерево, из которого они вылезли, неожиданно исчезло.

     - Я не поняла, нас не ждет тут никто что ли? – возмутилась Элька. – Даже встретить не потрудились!

     - Ты как хочешь, но я пешком во дворец идти не собираюсь, - решительно заявила Лана и в подтверждении своих слов уселась на траву. – Буду здесь жить. И мир, если понадобится, спасать тоже буду отсюда…

     - Тихо! – Элька прислушалась. – Кажется, я слышу топот копыт…

     Младшая сестра припала ухом к земле, а потом подтвердила:

     - Точно, скачут две лошади. Одна поступь мощнее, наверное, один – жеребец, а вторая – дамочка…

     - Ты прямо как наш ушастик, - хихикнула Элька. – Вот что значит быть женой эльфа, пусть даже и полукровки. Ладно, подождем встречающих…

     Ждать пришлось недолго: вот вдалеке показались два лошадиных силуэта, белоснежный и вороной.

     - Крамола!!! Криминал!!! – завизжали и запрыгали от восторга сестры.

     Радость от встречи нельзя было описать словами. Криминал скакал вокруг Ланы, как безумный, оглашал округу громовым ржанием, а иногда выдавал вполне связные фразы:

     - Девчонки вернулись! Лана опять со мной! Мы как чувствовали!

     Элька с Крамолой нежно обнимались, а белоснежная красавица шептала на ушко своей подружке:

     - Эля, моя Эля! Ты мне сегодня снилась… Ой, а у нас с Лавом жеребеночек родился. Он такой маленький еще, тебе понравится!

     - Раньше ты была кошачья мать, собачья тетка, крысья мать, а теперь еще и жеребячья бабка, поздравляю! – засмеялась Лана и обратилась к животным: - Что вообще здесь происходит? Почему нас не встречают?

     - И что означают слова «мы как чувствовали»? – подхватила ее сестра.

     Но Крамола с Криминалом ничего не знали. Они просто почувствовали своих хозяек, сбежали из конюшни и прискакали сюда.

     - Вот и отлично, - радовалась Лана. – Теперь мы быстренько до дома доберемся.

     - Да, а заодно и выясним, наконец, почему нас никто не ждет, - зловеще закончила Элька.

 ….. Дейвор сидел с одиночестве в своей комнате. Этот год дался ему очень нелегко. Несмотря на занятость, он ни на минуту не переставал думать о своей жене. Обустраивая школу магии с Кеем, Тейлином и Леадором, он постоянно спрашивал себя, а понравится то или иное его Белочке. Навещая своих родных в Сумеречном лесу, Дейвор постоянно вспоминал, о том, как его жене здесь понравилось, и как легко она поладила с его родными и всеми членами Ордена Волка. Особенно тоскливо было Дейвору бессонными одинокими ночами и, как вы понимаете, сеансы ментальной связи не очень-то помогали.

     В покои вошел слуга и взволнованно доложил:

     - Господин Дейвор, в городе волнения! Творится что-то странное и, похоже, оно приближается к замку…

     С сильно бьющимся сердцем Дейвор выскочил из замка и застыл на месте со счастливой глуповатой улыбкой на лице

     Верхом на Крамоле и Криминале к замку приближались Эля и Лана. Последняя оглушительно грохотала железной булавой по старинному щиту, а жена Дейвора держала в руках большую доску, на которой было написано чем-то малиновым: «Да-ешь мою Весту! Или я за себя не отвечаю!»

     - Детка! – потрясенно крикнул Блекхарт.

     - Малыш! – завопила Элька, отбросила свой транспарант, соскочила с Крамолы, птицей взлетела по ступеням и наскочила на мужа, по традиции чуть его не опрокинув.

     - Детка, откуда вы здесь? – ошарашенно твердил Дейвор, осыпая поцелуями дорогое лицо.

     - Как откуда? Ты же нас позвал, - отвечала Элька, путаясь пальцами в его черных волосах. – Ладно, все потом, потом. Побежали…

     - Эй, а где все? Где Тей, мой муж, остальные? – кричала вслед убегающей парочке Лана, пытаясь не сильно от них отстать.

     - Все в школе, у нас через два дня открытие, - только и успел ответить магистр Ордена Волка, увлекаемый вперед своей стремительной супругой.

     И тут Лана окончательно от них отстала…

     То, что супруги Блекхарт смогли-таки добежать до своих покоев, а не совершили половой акт где-нибудь в коридорах замка, говорит только об их невероятной выдержке, присущей всем войнам. Но зато, когда необходимость сдерживаться отпала, они дали выход своим чувствам.

     Дейвор схватил Эльку на руки и прижал спиной прямо к двери, не в силах двинуться дальше. Она обвила его талию ногами и так впилась в его шею, что кто-нибудь менее отважный, чем Дейвор, заподозрил бы ее в вампиризме.

     - Как же долго длился этот год, - шептал мужчина, трясущимися руками пытаясь расстегнуть ее платье. И только прочность тонкой и легкой на вид джинсовой ткани спасла любимое Элькино платье от незавидной участи.

     - У тебя год, а у нас прошло целых три! – прохрипела Элька, а Дейвор деликатно не стал напоминать ей про земного мужа Эдика и всех прочих.

     Сделав над собой невероятное усилие и оторвавшись ненадолго от жены, он перенес ее на кровать, где снял-таки с нее это чертово платье, не причинив ему никакого ущерба. А вот рубашку его Элька порвала, а на то, чтобы снять брюки, терпения не хватило…

     Лане было скучно. Похоже, кроме супругов Блекхарт, пустившихся во все тяжкие, да прислуги, в замке никого не было. От нечего делать она прошла в покои, которые ранее делила со своим Кейланисом и огляделась.

     Здесь ничего не изменилось, словно она отсутствовала всего пару дней. Вот на зеркале висит жемчужное ожерелье, которое Лана сняла, собираясь покинуть Весту. А около кровати по-прежнему стоял пуфик, на котором она любила сидеть во вече-рам и в минуты досуга читать Кею вслух.

     Лана прошла в гардеробную и долго перебирала свои платья. Плащ-мантия и одежда, в которой она была на сражении с армией Даркуса вызвала целую бурю эмоций.

     Вернувшись в комнату, Лана подошла к открытому окну, полной грудью вдохнула упоительный и родной воздух Весты и вдруг поняла, что она, наконец, дома.

     - Ланочка! – позвали ее с улицы.

     - Мальчики! – взвизгнула она, увидев Кея и Тейлина.

     С трудом удержавшись, чтобы не выпрыгнуть прямо в окно, она со всех ног побежала. И вот они уже все втроем обнимаются, целуются и гомонят все разом:

     - Мальчики, я без вас с ума сходила!

     - Лан, а детка здесь?

     - Естественно, а где же ей еще быть?

     - Милая, как вы здесь оказались?

     После слов Кея Лана слегка отстранилась от братьев и недоуменно спросила:

     - Что значит, откуда мы здесь? Вот и Дейвор у нас об этом спрашивал. Я пока ничего не понимаю, но как же я рада вас видеть!

     - Пупсик! Ушастик! – оглушительно завизжали рядом.

     Это кое-как одетая и босая Элька прибежала и вихрем налетела на сыновей короля. Лана едва успела отскочить, а вот молодых людей экспансивная дамочка завалила. Еще некоторое время на полу барахталась счастливая и хохочущая куча-мала, а потом Тейлин нежно снял со своего глаза голую Элькину пятку и ласково сказал:

     - Детка, ты все такая же, совсем не изменилась!

     Да, он хорошо запомнил ее, а импульсивная женщина уже вскочила и бросилась к подоспевшим Леадору и королю Вандеру.

     - Ваше величество! Леадор! – радостно воскликнула она, обнимая обоих. Обнимая нежно, без наскоков, наверное, из уважения к их возрасту…

     …- Как и не было этого года, - нежно прошептал Кейланис, нежно обнимая Лану.

     Они, чуть уставшие и умиротворенные, голые, как в день своего рождения, лежали в кровати, и каждый твердил себе, что вот ради таких моментов можно пережить какие-угодно расставания.

     - Представляешь, а в нашем мире прошло целых три года, - тихо проговорила Лана, поглаживая мужнину руку. – Это были очень насыщенные три года, и пролетели они почти незаметно, хоть я и ужасно по тебе скучала. А сейчас у меня такое ощущение, что мы и не расставались.

     - Конечно, мыслями, сердцем, душой мы всегда были вместе…

     Вечером, после тихого семейного ужина по поводу возвращения сестер, Элька потчевала мужчин своим любимым напитком, кофе с лимоном и корицей.

     - Может теперь объясните нам, что тут случилось? – требовательно спросила Ла-на. – Почему нас никто не встретил? И поражает ваше удивление. Вроде как нас и не ждали…

     - Подожди, дочка, - остановил ее король. – С чего вы взяли, что в Весте что-то случилось? У нас все очень хорошо, но вы правильно сделали, что вернулись. Скоро открытие школы, а так как эта замечательная идея принадлежит именно Эле, здорово, что она будет присутствовать на открытии…

     - Минуточку! – вклинилась Элька, откусывая большой кусок шоколада прямо от целой плитки. – То есть как это, ничего не случилось? Дейв, вчера ты выходил со мной на связь, позвал и сказал, что Веста снова в опасности…

     - Любимая, я только завтра собирался связываться с тобой, и в Весте на самом деле все замечательно. Ты нужна мне, как и всегда, но я не решился бы выдернуть тебя из твоего мира только лишь из своей прихоти.

     - Наверное, опять ваш портал заглючило, - предположила Лана, но Элька с сестрой не согласилась:

     - С порталом, по моему мнению, все в порядке. Если Дейвор собирался выходить со мной на связь только завтра, а я получила сигнал вчера, то, скорее всего, произошло некое искажение времени. Не знаю, сулит ли это явление беду, но вернулись мы во время.

     - Лишний раз убеждаюсь, что умственные способности моей второй дочери удивительны, - похвалил король – Давайте будем оптимистами и надеяться на то, что никакой беды не случится…

     В зал влетел Леадор, не присутствующий на ужине. Старичок потрясал огромным фолиантом (откуда только силы взялись?) и вопил, как безумный:

     - Я наконец расшифровал новое пророчество! Грядет катастрофа! Вот, смотрите, эта запись появилась в Книге Жизни совсем недавно. Читайте!

     - Ну, что я говорила? – фыркнула Элька, склоняясь над здоровенным томом. – И что здесь?

     - Все ясно, только ничего не понятно, - заявила Лана. – Из понятного здесь только перевернутая пентаграмма, какие-то инициалы, рисунки. А остальное написано на непонятном нам языке. Леадор, ты успокойся и сам нам прочитай…

     - К черту спокойствие! – взвизгнул старичок маг.

     - Фу, Леадор, что за выражансы, - хихикнула Элька. - Держи себя в руках, а то без тебя мы пророчество не прочтем.

     И это пророчество было написано на древнем языке Весты. Там говорилось что рано или поздно темный магистр и его армия вернутся из Измерения Смерти. Это произойдет, когда великие магистры выстроятся в форме перевернутой звезды. И в этот раз армия Даркуса будет многим сильнее, а сам черный маг еще более могущественен. Но если Демоны Света одержат победу и в этот раз, Веста будет свободна от темной армии навсегда, а Даркус больше не вернется…

     - Не было печали, - высказался Кейланис.

     - Да ладно тебе, брат, - легкомысленно откликнулся Тейлин. – Мы победили в прошлый раз, справимся и в этот.

     - И здесь нас называли Демонами! – возмутилась Элька. – Сто раз уже говорила, что мы – Ангелы Света…

     - Эль, не придирайся к словам, - сказала Лана. – Ребята, а о чем вы говорите? Не нужно в этот раз никого побеждать. Мы не допустим возвращения Даркуса и легионеров – просто не будем выстраиваться в форме этой звезды и все. И если для благополучия Весты необходимо, чтобы этой звезды не получилось, и мы не должны быть вместе, я и сестра вернемся в свой мир. Мы готовы пойти на такие жертвы…

     Но Элька снова была не согласна. У нее вообще на все было свое собственное, отличное от других мнение.

     - Нет, мы не можем так рисковать. Ведь, как я понимаю, ни время ни пространство тут роли не играют. Так где гарантии, что мы однажды, находясь совершенно в разных местах, или даже мирах, случайно не выстроимся в форме перевернутой звезды? Но тогда мы будем не вместе, и чем все закончится, я даже боюсь себе представить.

     Все выжидательно уставились на Дейвора. Он уже брал на себя всю ответственность и руководство в прошлой войне, значит и теперь лидером быть только ему.

     - Боюсь, что Эля права, - наконец ответил он. – Мы сами должны спровоцировать

появление Даркуса и принять бой.

     - Мы принимаем бой! – протянула Элька, вспомнив Багиру из Маугли. – Ну, когда провоцировать будем?

     - Не скоро, успокойся, пожалуйста, - попросил Дейвор, и она покладисто замолчала.

     - Так, а что там за буковки? – заинтересовалась Лана.

     - Меньше слушай аудио, а больше читай книги, сразу буквы вспомнишь, - поддела ее сестра.

     - Очень смешно… А, все просто тут с этими инициалами. Д.Б. – это Дейвор Блекхарт, ты у нас восточный луч звезды. На западе Т.Г. – Тейлин Готлорд, то есть. Два верхних луча – мы с Кеем, К.Г. и М.Г.

    - Вот только не понял я, что с самым нижним лучом, - пробормотал Леадор. Здесь не Э.Б., а Е.И.

   - Тут как раз все очень просто. Я в своем мире вышла замуж за Эдика и стала Иланской. А Елена Иланская – мой писательский псевдоним. Опять тут у вас, видно, напутано. На сей раз слажала Книга Жизни.

     - Подождите, подождите, - остановил ехидства Эльки Леадор. – Тут еще кое-что… Я раньше этого не заметил. Дальше написано, что в этот раз темного магистра можно победить только с помощью потерянного оружия древнего Великого Война. Я читал о Великом войне в летописи. Насколько помню, благодаря своему щиту и булаве он был непобедим. Но после его смерти его оружие пропало. Многие тысячелетия его искали, но так и не нашли…

     - Ваше Величество, - вдруг проговорила Лана. – Попросите кого-нибудь принести щит и ту здоровенную штуку, которой я долбила во время прибытия.

     В скором времени все собравшиеся разглядывали грязные орудия. Старый маг дрожащими от волнения руками ощупывал узор на щите – дракона с высунутым языком.

     - Да, это щит и булава Великого война Ателиса, - прошептал он наконец.

     - Можете мной гордиться! – победоносно глядя на всех, заявила Элька.

     - А что такое? Ты там у себя опять какого-нибудь мужика уделала? – съехидничал Тейлин.

     - Дебил! – обиделась женщина. – Я серьезно. Между прочим, это я заметила щит и булаву и решила прихватить на всякий случай с собой. Если бы не я, не было бы у нас оружия против Даркуса.

     - Опять ты якаешь?,- попеняла ей сестра. – Но вообще-то, удачненько все сложилось. И вам не кажется, что это знак? Нам нужно оружие война Ателиса, и словно ка-кие-то Высшие силы нам его чуть ли не в руки пихают.

     - Да нет, не очень удачненько, - возразил Дейвор, склонившись над Книгой Жизни. – Здесь написано, что только сам Ателис знает, как использовать его оружие против темных сил… Нет, милая, я знаю, что ты скажешь: долбануть Даркуса по башке булавой, а щитом прикрыть. Здесь что-то другое. За информацией нужно идти в подземную пещеру, где и обитает дух Великого война. И сделать это должен тот, кто оружие это нашел. Ты, детка. И мне все это не нравится…

     - Не переживай, дорогой, я отправлюсь вместе с ней, - успокоила его Лана.

     - Естественно, куда ты денешься, - усмехнулась Элька.

     - Вот это меня и пугает, - вздохнули в унисон мужья сестер.

     - Девочки, сейчас не время для шуток, - вступил Леадор. – Дух Ателиса по преданиям обитает в подземной пещере, вход в которую находится где-то в Великой Северной горе. Множество отважных войнов в разные времена отправлялись в этот опасный путь. Возвращались единицы, те, кто не находил входа в пещеру. Те же, кому это удавалось, навсегда оставались там. Какие опасности подстерегают смельчаков в пути, неизвестно. Сам я, еще будучи юным, любознательным магом, почти та-ким же бесшабашным, как сейчас Элечка, совершил вылазку в эту пещеру. Дошел я только до подземного озера, ступил в лодку, столь любезно ожидающую путеше-ственников, и внезапно меня охватил такой ужас, необъяснимый липкий ужас, проникающий в сердце, мозг и каждую клеточку тела… Я поспешно покинул пещеру.

     - Зато тебе известно, как туда войти, а это уже хорошо, - поддержала старика Лана. – А насчет опасности… Сами же говорите, что мы бесшабашные.

     - Я не собираюсь рисковать своей женой и тобой! -  отрезал Дейвор. – Бесбашенных дамочек, коими вы обе, несомненно, являетесь, никто из нас сопровождать не имеет права.

     - Малыш, у нас нет выбора, - серьезно проговорила Элька. – Если мы с Ланкой не встретимся с духом этого Ателиса, то не будем знать, как использовать его оружие против Даркуса, и тогда новая война не имеет смысла.

     Спорили долго, самозабвенно орали друг на друга, даже чуть все не передрались. Лишь поздно ночью разошлись: сестры – с довольным и победоносным видом, а мужчины – злые от собственного бессилия. Понятно, что победу в споре одержали Эля с Ланой, что, собственно говоря, неудивительно

     - Малыш, перестань злиться, - сказала Элька Дейвору, выходя из ванной. За все время муж не сказал ей ни слова. -  Я прекрасно понимаю, что ты за меня переживаешь. Еще я прекрасно осознаю опасность нашей с Ланкой вылазки. Но подумай и оцени непредвзято: разве может посещение духа в пещере быть опаснее, чем стычка нос к носу с Даркусом? Выбора нет…

     - Выбор всегда есть,- пробурчал Дейвор. – Можно не отправляться в пещеру, можно не выстраиваться в форме перевернутой звезды…

     - Но ведь зачем-то мы с сестрой снова сюда попали, и сомнительно, что Вселенная всего лишь подумала о чувствах нас четверых, - резонно заметила его жена. – Появилась возможность навсегда избавиться от Даркуса и его приспешников, и мы просто обязаны исполнить новое пророчество. Повторюсь, что нет гарантии, что мы когда-нибудь не выстроимся в форме этой чертовой звезды. И, как гласит пророчество, без щита и булавы нам не победить, а пропавшее оружие древнего война найти угораздило именно меня. Брось, малыш, все будет хорошо. У меня предчувствие, что дух война не причинит нам с Ланкой вреда.

     - Ну, если у тебя предчувствие, - протянул Дейвор.

     - Значит, ты со мной согласен? – обрадовалась Элька. – Утром мы с Ланкой отправляемся в пещеру, а к открытию школы, думаю, успеем.

     - Это был сарказм, детка, - вздохнул мужчина, обнимая несносную супругу. – И почему я всегда поступаю так, как тебе нужно?

     - Ну, наверное, потому что я всегда права? – как всегда скромно предположила она, обвивая руками его могучую шею.

     Обозвав мысленно себя тряпкой, подкаблучником и еще парочкой подобных нелестных эпитетов, Дейвор сдался, понимая, что говорить и возмущаться он может сколько угодно, но поступать будет всегда так, как вздумается этой женщине…

     - Не нравится мне, что вы с деткой одни отправитесь в ту пещеру, - не успокаивался Кейланис, расчесывая длинные светлые волосы жены – это его всегда успокаивало. – Я слышал легенду о пещере Великого Война. Мало того, что у него скверный характер, и он уничтожает любого, кто явится к нему и потревожит его покой. Так еще в подземном озере русалки водятся. Прекрасные полуженщины поют просто ангельскими голосами, и еще не один человек не смог противостоять их чарам. А потом злобные русалки утаскивают одурманенных мужчин на дно озера и там сжирают.

     Лана отнеслась к опасениям супруга пофигистически.

     - Ну, во-первых, это всего лишь легенды, а как было на самом деле, неизвестно, ведь оттуда никто не возвращался. А, во-вторых, у нас есть похожий миф, про Одисея. Там одурманенные мужики сами бросались к серенам. А Одиссей велел привязать себя к мачте, а остальным – законопатить уши. Таким образом, он спас команду, а сам услышал пение. Не волнуйся, милый, мы с Элькой тоже что-нибудь придумаем, мы находчивые.

     - Ланочка, пойми, мы за вас переживаем. Ты не заметила, что в этом пророчестве ничего не сказано об условиях, которые мы должны выполнить, чтобы победить и не погибнуть. В прошлый раз это было единение всех пятерых магистров, а в этот раз ничего. Получается, что в этот раз может погибнуть любой из нас…

     - Если мы все погибнем, Элька будет вне себя! – хихикнула Лана.

     - Все шутишь? – возмутился Кейланис.

     - Не вижу повода для грусти, милый. И у нас с тобой есть более приятные занятия…

ГЛАВА 3

     - Столько лет прошло, - бормотал Леадор, ощупывая холодные камни Великой

Северной горы. – Я помню каждый выступ, каждую вмятину, куда нужно нажать…

     - Потом будешь вспоминать свою юность, - беспардонно перебила старика непочтительная Элька. – Давай ты сначала откроешь нам вход… Дейв, не пихайся!

     - А ты немного помолчи! – нахмурился ее муж.

     - Ой, смотрите, жук! – остановила спорщиков Лана.

     - Где жук? Убейте его быстро! – задергалась Элька, которая ненавидела насекомых.

     - Да не живой, а на камне высеченный, - успокоил ее Тейлин. – Какая-то ты странная, нелогичная: то, не раздумывая, дергаешь смерть за усы, то вдруг боишься безобидного жука, и это при том, что через несколько минут спокойненько двинешься в смертельно опасное путешествие…..

     - Так, первый замок нашли, - не слушая никого, отметил Леадор. – От жука – три больших шага в левую сторону… Дейв, начинай, а то у меня уже не такой широкий шаг, как в юности.

     После трех размашистых шагов длинноногого Дейвора, старик маг сказал:

     - Теперь найди первый снизу выступающий камень и сильно нажми…

     Когда и это указание было выполнено, целый каменный пласт отъехал в сторону, а за ним была еще одна стена.

    - Теперь кто-нибудь должен нажать на выступ справа, - второй – вставить в паз справа вот этот камень, а третий – засунуть большой палец в отверстие посередине и повернуть руку на триста шестьдесят градусов. Здесь нужна гибкая изящная женская ручка. Все это нужно сделать одновременно.

    - Вы до сих пор храните этот камень? – с уважением произнес Тейлин. – И мне интересно, как вам тогда удалось все проделать? Вы же один были…

     - Ну, мне помогали… - туманно ответил Леадор.

     Дейвор нажал на выступ, Кейланис вставил камень, а Элька одновременно с ними легко выполнила третье действие.

     Снова бесшумно отъехала в сторону каменная стена, открывая темное нутро пещеры.

     Старичок маг передал сестрам сосуд с крышкой и напутствовал:

     - Снимите крышку, когда вход закроется. Там светлячки, они будут освещать вам дорогу до озера. А дальше уже и без них все увидите – там естественное, хотя и непривычное освещение.

     Лана взяла сосуд в одну руку, щит со вздохом в другую. Эльке досталась сумка и тяжеленная булава, и это привело ее в бешенство.

     - Все, мы пошли, встретимся в школе…когда-нибудь… - буркнула она, шагнула в пещеру и нетерпеливым движением подбородка позвала за собой сестру.

     - Эй, подождите, - попытались остановить их мужчины, но кто ж их слушал?

     Едва Эля и Лана оказались внутри, вход закрылся…

     Ни слова не говоря, мрачный Дейвор развернулся и пошел к Лаву. Эльф-полукровка догнал его и положил руку ему на плечо.

     - Не злись, Дейв. И не переживай, все будет хорошо. Я бы на твоем месте гордился своей женой – уже в который раз она всех нас выручает. Не у каждого мужчины такая доблесть, как у наших девочек.

     - Я понимаю, Кей, - ответил Блекхарт. – Я все прекрасно понимаю. Я не видел ее целый год, и теперь не хочу потерять ее навсегда…

….. В сосуде Леадора было столько светлячков, что они смогли вполне неплохо осветить все пространство, в котором оказались бедовые сестрицы. В большом круглом гроте с потолка свешивались сталактиты, блестя влагой, а у дальней от входа стены зияли чернотой три арочных прохода.

     - У меня неожиданно возник вопрос: почему нам не сказали, как мы потом отсюда должны выйти? – гулко спросила Лана.

     - Как-нибудь да выйдем, - беззаботно дернула плечом Элька.

     Почему-то ни одной из сестер не пришло в голову, что выйти-то им, возможно, не придется.

     Теперь следовало выбрать, по какому из трех коридоров нужно двигаться, чтобы добраться до подземного озера. Долго выбирать не пришлось, ибо над средней аркой красовался жук, брат-близнец того, который был высечен снаружи.

     Сначала густым облачком летели светлячки, за ними шли женщины, двигаясь друг за другом, так как проход был довольно узок и невысок. Если бы шел Дейвор, ему пришлось бы сильно пригибаться, да и Тейлину с Кейланисом было бы не очень

комфортно. Но сестры, к счастью, уродились не очень рослыми, так что не испытывали никаких неудобств, кроме тяжести булавы и щита.

     Если бы путешественницы не были такими болтушками, путь показался бы им очень долгим и утомительным. Первый коридор закончился новым гротом, откуда вели уже пять коридоров, а жуками были отмечены два. Тот, в который двинулись Эля с Ланой, закончился тупиком, пришлось возвращаться. А нужный проход был еще уже и шел по наклонной. Ноги в удобных сапожках иногда скользили, и, чтобы не упасть, сестрам приходилось балансировать руками, а щит и булава грохотали по стенам, заставляя путниц материться. Выражаться дурно можно было сколько угодно, это никак не помогало. Гроты сменяли коридоры, пол которых становился все более наклонным.

     - Твою ж мать! – не уставала шипеть Элька.

     В конце концов, им пришлось приземлиться на пятую точку и передвигаться, помогая себе ногами и руками, ведь по иному двигаться уже было невозможно.

     - Я посмотрю, что ты скажешь, когда нас атакуют русалки, - обрадовала сестру Лана.

     - Ну, не знаю, - останавливаясь, недоверчиво протянула Элька. – Я как-то не уверена, что они жрут человечину. Может просто утаскивают на дно? Но любые их действия направлены против мужчин. Не думаю, что эти полурыбы-полутетки причинят нам вред.

     - Ага, может еще и совет какой полезный дадут? – недоверчиво хмыкнула Лана.

     - А почему бы и нет?

     Элькин неиссякаемый оптимизм иногда поражал.

     Меж тем уставшие светлячки опускались все ниже, а когда сестры оказались в очередном гроте, начали тускнеть.. Но света меньше не стало: весь грот наполняло какое-то странное бледно-зеленоватое свечение.

     - Ладно, идите отдыхать, - пригласила Лана светлячков, открывая крышку сосуда. Обессилевшие помощники поспешили в укрытие.

     - Естественное освещение! – обрадовалась Элька. – Пока тускло, но, значит, что озеро уже близко.

     Сестры огляделись. По стенам струйками стекала вода, на полу журчал ручеек, убегая в один единственный арочный проход. Ведущий вниз коридор все понижался,

и, в конце концов, закончился тоннелем, похожим на трубу в аквапарке.

     - Ну прямо аттракцион! – прокомментировала Элька. – Поехали?

     А что еще оставалось делать? Сначала старшая сестра, а потом и младшая, сели на край «трубы» и скользнули вниз. Спуск был стремительным, а приземлились дамы на пожухлую травку, неизвестно каким чудом выросшую под землей.

     Зеленоватый свет стал ярче и немного раздражал.  А вот и озеро, темное огромное, с прелестными желтыми кувшинками. На берегу стояла лодка, обтянутая кожей какого-то животного.. Наконец-то можно было сбросить с себя тяжеленную ношу, что женщины и сделали с превеликим удовольствием, вздохами облегчения и осознанием того, что жизнь, оказывается, клевая штука.

     Они забрались в лодку, Элька оттолкнулась веслом от берега и путь, более приятный, чем пеший, начался.

     - Ты на всякий случай не пользуйся веслом, - почему-то шепотом предложила Лана. – И вообще, брось его на дно. Может, так русалки нас не заметят?

     Ее сестра пожала плечами, положила весло и села. Лодка медленно и бесшумно несла сестер вперед по водной глади, чуть пованивающей тиной. Конца-края пещеры и озера не было видно.

     Вдруг до ушей сестер донесся какой-то тихий, неясный напев.

     - Началось! – констатировала Лана. – Не смотри в воду.

     - Почему? – спросила упрямая Элька и тут же поступила с точностью до наоборот: вытянула шею и вгляделась в гладь озера.

     Тут же она резко отпрянула: из воды неожиданно высунулась голова, шея и плечи довольно красивой девушки с длинными, голубовато-зелеными волосами. Элька на всякий случай схватилась за весло. А рядом с лодкой высунулась еще одна голова, на сей раз блондинистая. Потом темноволосая, затем с синей шевелюрой. Потом еще, еще и еще… Лодку окружили в общей сложности около двадцати красоток с волосами всех цветов радуги. Русалочья песня стихла.

     - Ой, да это не мужчины! Это же девушки, - разочарованно прозвенел голосок русалки-блондинки.

     - А какие хорошенькие! – воскликнула красноволосая.

     - Привет! – на всякий случай помахала рукой Лана. Нужно же кому-то первому начать, а русалки не предпринимали никаких действий.

     - А мужчин с вами нет? – поинтересовалась та, которая была у носа лодки.

     - Да зачем вам мужчины-то? – хлопнула себя по бедрам Элька, у которой, как обычно, быстренько составился план. – Мужики все козлы! От них одни несчастья, так зачем они вам? Не для размножения же…

     Несколько русалок загомонили одновременно:

     - Нет, мы по другому размножаемся… Мы питаемся только мужчинами… Здесь так редко они бывают, мы так голодны…

     А Эльку понесло:

     - Как?! Вы разве не знаете, что мужское мясо губительно для здоровья и красоты. Мужчины пьют, курят, черте чем занимаются, а когда вы утаскиваете их на дно, они выделяют вредные токсины. И вообще, нужно переходить на вегетарианство. У вас столько водорослей, тины, а из кувшинок можно делать салаты.. Ладно, чего не сделаешь ради новых подруг. Обещаю, что когда мы с сестрой вернемся в верхний мир, я организую для вас регулярную поставку всяких полезных вкусностей…

     У женщин всегда найдутся темы для беседы, нет, даже для длительной болтовни. Лодка с сестрами медленно плыла вперед, русалки двигались за ней, беседа не смолкала. Никто даже не заметил, в какой момент подводные жительницы стали подталкивать лодку, и она поплыла гораздо быстрее.

     Гроты и коридоры, реки и подземные озера сменяли друг друга. Наконец, русалки остановились.

     - Дальше нам нельзя, - сказала одна, видимо, главная. – Впереди будут встречаться пороги и небольшие водопады. Когда доплывете до пещеры с красными стенами, будьте осторожны: посередине озера находится сильнейший и опаснейший водоворот. Но вы не бойтесь, в пещеру, где обитает дух Война, можно попасть только через этот водоворот. Крепче держитесь за борта лодки, следите за вещами, и с вами ничего не случится.

     - Спасибо, девочки, - поблагодарила Лана. – Я теперь поменяла свое отношение к русалкам. Может, еще встретимся…

     - Конечно встретимся, будем же возвращаться, - напомнила Элька. – Или ты с Ателисом планируешь остаться?

     - В этот раз мы не встретимся, - покачала головой русалка-предводительница. –

- Обратной дороги здесь нет. Есть какой-то другой выход, никому неизвестный, ведь никто не возвращался от война. Честно говоря, никто дальше нас не продвигался… Хочу дать вам один совет. Я среди сестер самая умная и образованная, люблю читать разные истории, мифы, легенды, и про духа Ателиса тоже читала. Неизвестно, какой он сейчас, так как с ним после его смерти еще никто не виделся. При жизни во-ин Ателис был знатным, титулованным человеком, но ненавидел, подхалимов и лизоблюдов, ценил только тех, кто общался с ним на равных, а не пресмыкался. Наде-юсь, эта информация поможет вам, и вы сделаете правильные выводы.

     - Ну, значит, мы найдем этот другой выход, - оптимистично заявила Элька. – Ну, мы поплыли. Встретимся, когда вам принесут угощения из верхнего мира. Пока, не забывайте про вегетарианство…

     Она пожала руки всем русалкам, до которых смогла дотянуться, и лодка, подгоняемая быстрым течением подводной реки, бодренько поплыла вперед. Сестры и русалки еще долго махали друг другу на прощание. Едва лодка скрылась из виду, Лана набросилась на легкомысленную сестру:

     - Ты зачем трогала русалок? Дружелюбие дружелюбием, но лапать-то зачем? Еще подцепишь какую-нибудь заразу…

     Пофигистка захихикала:

     - Я уже одну заразу подцепила, три года назад. Вообразила эта зараза, что может мной командовать. Придушить иногда хочется, но люблю ведь…

     - Это ты про Дейвора что ли? Ну, это ты зря! Он всегда поступает так, как хочешь ты, даже если это абсурдно.

     Но Элька с Ланой не согласилась, особенно со словом «абсурдность», поджала губы и дальнейший путь проходил в молчании и спокойствии.

     Сначала водопадики и пороги и в самом деле были небольшими и не доставляли никаких неудобств, и лодка пролетала через них, как пробка. Но было очень скучно, долгое путешествие утомляло.

     - Интересно, как долго мы в пещере? – первой подала голос Лана. –Мне кажется, что уже неделю.

     - А на деле может оказаться, что всего несколько часов прошло, - предположила Элька. – Давай вычислим. Я не устала, но это не показатель. Так, а сколько раз мы ели?

     - Я – четыре, а ты – пять, но твой аппетит тоже не показатель: ты за целые сутки можешь съесть одну лишь шоколадку, а иногда быка в состоянии проглотить. Обидно, если опоздаем на открытие школы…

     - Может и не задержимся. А если задержимся, то я заставлю еще раз ее открыть… Ланка, кажется, начинается…

     Быстрым потоком лодку вынесло в красную пещеру, всю заполненную озером, посередине которого бесновался ужасный водоворот. Лодку стремительно и неумолимо влекло прямо к нему, и сестры, хотя и ожидали нечто подобное, запаниковали.

     - Держись! – заорала Лана.

     - Блин, вещи! – всполошилась Элька. – Ложись прямо на них, а сама держись за борт, глубоко вдохни и…

     Договорить она не успела: лодку завертело в чудовищной воронке, потом она нырнула носом вниз, и дальше сестры ничего уже не видели и ничего не понимали: лодку поглотила тьма…

     Закончился кошмар быстро. Невредимых женщин и такую же невредимую лодку вышвырнуло через большую дыру в стене пещеры.

     - Блин, светлячков жалко, наверное утонули, бедненькие! – вздохнула Лана, глядя на черепки бывшего сосуда.

     Сомнений не было, сестры попали туда, куда требовалось. Стены исписаны какими-то древними знаками, посередине пещеры сложены ветки, чтобы разжечь костер, а в одном из углов находилась каменная, позеленевшая и осклизлая плита, на которой, если повезет, должен будет проявиться дух Ателиса. Куда девалась вода, принесшая лодку, осталось невыясненным.

     - Да, теперь ясно, что тем же путем мы вернуться не сможем, - констатировала Лана.

     - Рано пока возвращаться, подумаем об этом потом, - отмахнулась Элька. – Так, ты разжигай костер, а я пока займусь всем остальным, заодно и проверю, не отсырели ли травки.

     Молнии Ланы дали неплохую искру, пошел дымок, потом и огонек разгорелся. Осталось только подуть на него ,дать силу. Элька тем временем притащила из лодки булаву и щит и поместила их перед костром, дабы дух видел свое оружие, когда появится на своей плите. Еще она разложила на черной ткани выданные Леадором травы в той последовательности, в какой их нужно было бросить в костер.

     Когда костер разгорелся максимально, сестры перешли к вызыванию. Элька бросила в огонь первую щепотку трав и произнесла:

     - Я прошу Великие Силы позволить духу Великого Война Ателиса сообщиться с нами, не ради нашей корысти, а ради познания истины!

     Сильно запахло полынью. Затем Лана бросила еще одну порцию трав и повторила заклинание. Всего пришлось читать тридцать три раза, и тридцать три раза сестры бросали в огонь всевозможные травки.

     Наконец, когда воздух в пещере стал до невозможности удушливым от сжигаемых трав, возле позеленевшей плиты произошло легкое движение воздуха. Потом воздух этот сгустился, потемнел и принял форму высокой мужской фигуры. Полностью про-явиться дух не пожелал. По пещере разнесся гулкий низкий голос:

     - Кто вы такие и зачем беспокоите меня?

     - Гудвин, блин, Великй и Ужасный, - пробормотала Элька себе под нос и обратилась к духу уже громко. – Тебя не тревожили уже многие тысячелетия, неужели не надоело? А мы, между прочим, не ради любопытства к тебе приперлись. Нам помощь твоя нужна.

     -Не мог бы ты проявиться совсем? Не очень-то удобно разговаривать, когда не видишь лица,-  вступила Лана.

     - Не хочу! – закапризничал дух.

     - Ну и ладно, - не стала вредничать Элька. – Ты не против, если мы подойдем и присядем на твою плиту, а то разговор будет долгим.

     Сестры постарались, как могли рассказали Ателису, что происходило в Весте за тысячелетия. Красочно и подробно живоописали события, в которых принимали участие сами, и о сражении с Даркусом и легионерами Тьмы. Закончили последним пророчеством.

     Дух Ателиса долго молчал, а потом с уважением проговорил:

     - И вы сражались с темной армией наравне с мужчинами? Какая неслыханная доблесть. В мое время женщины были иными…

     - Да ладно, сражались и сражались, - как можно более равнодушно сказала Лана, но было понятно, что восхищение великого война ей очень льстит.

     - А от меня вы что хотите? Чтобы я в этот раз помог вам уничтожить того Даркуса?

     - Да нет, это невозможно, - отмахнулась Элька и добавила: - Хотя, было бы здорово. Но ты можешь помочь уже тем, что объяснишь, как с помощью твоих булавы и щита победить окончательно. Меня, честно говоря, этот Даркус уже достал. Просто помешался на мне, вернее, на Диавоне, но он различий между нами не делает.

     Дух опять надолго замолчал, погрузившись в раздумья.

     - Я даже не знаю, что вам сказать, дамы, - подал он, наконец, голос. – Я использовал свое оружие по прямому назначению: щитом защищался, а булавой…

     - Да это понятно, - поморщилась Лана. – Но это очень просто. Теперь твое оружие – артефакт, и не можем же мы просто долбить Даркуса по башке артефактом…

     - А почему нет? – удивился Ателис. – Все гениальное просто. И не нужно искать сложностей там, где их нет. Кто нашел мое оружие?

     - Сестра, - ответила Лана. – Она заметила его, когда мы проходили через портал из нашего мира в Весту. Элька настояла, чтобы мы захватили это с собой. Прямо, как чувствовала…

     - А кто нашел, тот должен этим оружием и воспользоваться, - продолжал воин.

     - Держать сразу и щит и булаву, да еще и сражаться? – возмутилась Элька. - Выброси эту глупость из головы! Я, конечно, очень сильная, но не мужчина все-таки и не великий воин.

     - А вы поделите, -предложил Ателис. – Одна пусть возьмет щит, а вторая – булаву. Они выкованы из зачарованного металла, даже из сплава трех металлов. Я не потерпел ни одного поражения, а повидал я их немало. Иного применения моему оружию я придумать не могу.

     - Получается, мы зря проделали такой путь, - горько вздохнула Лана.

     - Ничего не зря! – не согласилась оптимистка Элька. – Если уж сам Ателис говорит, что использовать его оружие можно только по прямому назначению, то кто мы такие, чтобы с ним спорить? Значит, будем мочить Даркуса и щитом и булавой по его дурной башке.. Спасибо, Ателис. Было приятно с тобой познакомиться.Зря наверху тебя считают злобным и свирепым.

     - Как они могут так считать, если кроме вас здесь никого не было? – усмехнулся дух. – Как видите, в легендах не все правда. Если честно, при жизни характер у меня был не медовый, а после смерти я вообще одичал тут в одиночестве. Но вы мне понравились. Просто гордость за Весту испытываешь, потому что ее защищают такие люди. Слушайте, а вам обязательно прямо сейчас уходить? Может, еще чуть-чуть задержитесь?

     - Прости, но нам действительно пора, - твердо сказала Элька. – Мы и так неизвестно сколько здесь находимся. Того и гляди опоздаем на открытие школы магии. А может уже опоздали…

     - Не должны. Здесь, под землей, время течет гораздо медленнее, чем в верхнем мире. А что за школа такая?

     - Элька придумала в замке легионеров Тьмы открыть школу магии и воинского искусства, - пояснила Лана.-. Каждый ребенок, подросток, или даже взрослый может там учиться. Ведь способности есть у каждого, нужно их только развивать.

     - Надо же, как изменилась Веста! – восхитился дух война. – В мое время чародейству учили лишь избранных, невзирая ни на чьи способности.

     - Вот поэтому-то Даркус и наворотил там дел, - фыркнула Элька. – Если бы каждый человек был знаком хотя бы с элементарной магической защитой… Ой, меня понесло не к месту. Короче, с нашим появлением в Весте все изменилось! Слушай, Ателис, а ты случайно не знаешь, где еще один выход в верхний мир? Как-то я не представляю, как нам возвращаться через водоворот.

     - Знаю, причем, не случайно. Если влезете в ту дыру с водоворотом, но пойдете не прямо, где шумит вода, а возьмете чуть влево, очень скоро окажетесь у выхода из пещеры.

     Лана с сомнением посмотрела вверх на огромную дыру в стене.

     - Ага,понятненько. Но возникает вполне резонный вопрос: как нам туда влезть? Очень уж высоко…

     - Ой, все-то вам растолковать надо, - проворчал дух – Для таких мудрых женщин вы слишком недогадливы. Просто стукните по стене и скажете «лестница»

     - Да, действительно, и как же мы не догадались? – фыркнула Элька и пошла к стене.

     - Лестница! – раздраженно приказала она, постучав кулаком.

     Стена с шумом отъехала, открывая удобную каменную лестницу.

     - А как же лодка? – вдруг опомнилась Лана.

     - Лодка, уже другая, стоит на прежнем месте, - сказал Ателис. – ну, вам пора. Рад был познакомиться. Прощаться не будем, мне почему-то кажется, что мы с вами еще встретимся.

     Сестры прихватили свое имущество и, собрав все свои оставшиеся силы, нагруженные двинулись по каменной лестнице.. Оказавшись в тоннеле, они услышали впереди шум воды, взяли левее и вскоре увидели тот коридор, о котором говорил Ателис.

     Путь и в самом деле оказался недолгим. В коридоре еще сохранялось естествен-ное освещение, вот только идти было неудобно, настолько низким был потолок. Вскоре освещение начало ослабевать. Это означало, что путь почти окончен. Вот Элька с Ланой поняли, что пригибаться уже нет необходимости, а вокруг них сгустилась темнота. Хорошо еще, что запасливые сестрицы прихватили с собой деревянную палку, и поэтому Элька, оторвав изрядный кусок ткани от юбки, соорудила вполне приличный факел, передала его Лане, а сама сгенерировала на ладони огненный шар.

Они стояли в том самом гроте, откуда начали свой путь.

     - Вот мне интересно, неужели нельзя было сразу идти к Ателису этим путем? – разъярилась Элька. – Обязательно было шляться здесь днями и ночами?

     - Ну, не днями и ночами, не преувеличивай, - справедливости ради заметила Лана. – А все эти препятствия… Ну, наверное, мы должны были пройти некие испытания….

     - Ох уж мне эти испытания! Я что, новая модель истребителя? Ладно, давай искать выход. Ужасно хочу на воздух.

     Эмпирическим путем выяснили, что проход откроется, если пощекотать спинку изображенного на камне жука. Опять жук! Просто инсектофилия какая-то!

     Наконец, сестры оказались на свободе. После духоты, излишней влаги и затхлости подземных пещер воздух показался упоительно свежим.

     - У меня сейчас кислородный удар будет, - пожаловалась Элька, разбрасывая свой хабар и присаживаясь на землю.

     - Не преувеличивай, - пробормотала Лана, опускаясь рядом с сестрой. – Сейчас немного отдохнем и в путь…

     - Еще чего, находились уже. Сейчас вызову Дейвора. Они все, по идее, в школе, так что прискачет, как миленький.

     Элькин муж примчался в компании Кейланиса, Лава, само собой, Крамолы и Криминала.

     - Удивительно, вы целы и невредимы! – как курица-наседка кудахтал эльф-полукровка.

     - А ты чего ждал? Что мы там и останемся? Не дождешься, ушастик, - съехидничала Элька, обнимая Дейвора. – Кстати, сколько мы там были? Надеюсь, открытие школы мы не пропустили?

     - Нет, оно только через четыре часа, - ответил Дейвор, гладя ее по чумазой щеке. – Но, думаю, открытие придется перенести. Вы устали…

     - Только через мой труп! – отрезала Элька.

     - Бьюсь о какой угодно заклад, что и труп твой будет такой же болтливый, неспокойный и вертлявый, - проворчал Кей.

ГЛАВА 4

     Бывшее логово легионеров Тьмы сейчас мало походило на то мрачное, удручающее место, каким оно было год назад. Естественно, Заклятие Вечной Ночи с пространства сняли, и теперь даже потемневшие от времени каменные стены не пугали, а лишь внушали уважение и почтение к старине и тем славным событиям, произошедшими год назад. Повсюду пестрели клумбы и небольшие фонтанчики, выполненные в виде различных магических существ. А один, самый большой представлял собой дракона, в знак благодарности к этому древнему славному племени.

     На ступенях стояли довольные организаторы, те, благодаря которым эта школа и 

Комментарии (2)

  • Вьюжина Алена

    14 апреля 2018 at 13:57 |
    Оля, большое спасибо за теплые слова и за то, что не поленились оставить такой интересный комментарий! Мне так приятно, что вам понравились обе мои книги о приключениях бедовых сестер! Да, третья книга будет обязательно, но за сроки не поручусь. Дело в том, что я на пару с сыном пишу еще и фэнтези для подростков. Постараюсь закончить своих любимых "Ангелов" как можно скорее. Что же касается вашего вопроса, то разве ведьма когда-нибудь признается, что она ведьма? Шучу...

    Отзыв

  • Ольга

    14 апреля 2018 at 11:50 |
    Первую книгу Алены я покупала на другом ресурсе а вот вторую нашла только здесь, спасибо Самкниге. Вторую, как и первую, впрочем, прочитала очень быстро. Легкая, веселая, полная юмора и событий книга.Фантазия у автора что надо. И за всеми этими мистическими событиями,опасными приключениями очень интересно было следить, как главная героиня, Эля, из скандальной,эгоистичной красотки перерождается в цельную, состоявшуюся личность, настоящую Женщину, способную пожертвовать собой ради других.Очень интересная книга!Хочу обратиться к автору: Алена, скажите, а вы часом сама не ведьма? Простите, если обидела, но мелькнула у меня такая мысль. И еще: Аленушка, вы - талантливый человек с сумасшедшим чувством юмора, но пишите, пожалуйста, быстрее. Надеюсь, будет еще и третья книга?

    Отзыв

Оставить комментарий

Пожалуйста, войдите, чтобы комментировать.