Брак на выживание

Карпова Ника

Просмотров: 5118
5.0/5 оценка (2 голосов)
Загружена 12.08.14
Брак на выживание

Купить книгу

Формат: PDF, TXT, EPUB, FB2
Избранное Удалить
В избранное!

Мир Арай. Как много он пережил... Войны. Восстания. Разрушения. Эксперименты безумных магов. И раз за разом восставал из пепла. Но вновь в нем грядут перемены.
Пятьсот лет назад магом был проведен запрещенный эксперимент. Драконы наказали дерзкого человека, посягнувшего на законы мира.
Первого некроманта заключили в собственном замке, но оставили ему Надежду. И теперь, каждые пятьдесят лет, он женится на младшей дочери из семьи Авидо, надеясь, что встретит ту, единственную, способную его освободить. Сейчас, пришло время жениться на следующей невесте. Чем она отличается от других? Что она сможет изменить?

Пролог

- Она ожила! Посмотри! Я смог вдохнуть в нее жизнь! – молодой маг, гордость Академии, радовался как маленький ребенок, который получил в подарок самое желаемое.

- Леморт, поосторожней! Ты сейчас упокоишь ее, - верный друг и постоянный помощник, как в годы студенчества, так и в нынешних исследованиях, пытался вразумить мага, который растягивал нити заклинания, пытаясь привязать их к подопытной кошке. Ее душа сейчас заключалась в теле недавно умершей девушки. Утопленницы.

- Осталось немного подправить, - бурчал себе под нос волшебник, свивая нити заклинания.

Поглощенный удачным опытом, он дернул их немного сильней, чем было необходимо. Этого хватило. Нити вырвались из рук Леморта. Оживший труп соскочил со стола и бросился на стоящего рядом помощника. Не успев среагировать вовремя, маг застыл на месте, с ужасом наблюдая, как хрупкая девушка перегрызает горло его друга, а он ничем не может ему помочь. Этот опыт осушил его резерв и, сорвавшись, забрал кучу сил, отчего утопленница и резвилась в лаборатории.

Тем временем, девица, убив помощника, начала подбираться к создателю, сидевшему на полу. Беспомощному, словно котенку. Он наблюдал за каждым шагом еще недавно мертвого тела. Но, когда девушке оставалось сделать всего два шага до мага, помещение осветила яркая вспышка.

- Леморт Кинита! – прозвучал грозный раскатистый голос. – Вы обвиняетесь в нарушении законов мироздания Арая!

Золотой дракон, появившийся из ниоткуда, заполнил все свободное пространство большой замковой лаборатории от пола до потолка. Его голова склонилась к мужчине, и Леморт прекрасно видел вечность, плескающуюся в глазах представителя первой расы мира.

- За содеянное вами, все обитатели замка станут его пленниками. Никто и никогда не сможет увидеть или услышать вас. Единственной возможностью снять наказание, будет исполнение следующих условий. Раз в пятьдесят лет вам, Леморт, предстоит жениться на выбранной драконами девушке, которую после свадьбы мы будем привозить в замок. Если она за первые два года брака выживет среди вас, и ты сможешь полюбить ее, то заточение окончится. Иначе она станет такой, как вы: невидимой и неслышимой. И пока не найдется следующая претендентка, все в замке будут находиться в магическом сне. Вы будете бодрствовать, лишь пока жива ваша супруга, Леморт, - прозвучал приговор, словно гром средь ясного неба, отдаваясь каждым звуком как ударом похоронного колокола в душе оторопевшего мужчины.

Дракон выдохнул магическое пламя, уничтожая все записи мага и итоги эксперимента, погружая замок и его обитателей в долгий сон на ближайшие пятьдесят лет…

Девять жен уже сменились одна за другой. Каждый раз Леморт просыпался в возрасте двадцати пяти лет в надежде на избавление от проклятия. И не сказать, что девушки-жены ему совсем не нравились, но и не находилось той, что смогла бы затмить жажду знаний в запретной области и поселить в душе любовь. Даже если Леморт и захотел бы полюбить одну из них, девушки уходили раньше, чем в его сердце могло бы проснуться хоть какое-то чувство.

Ведь самое главное дракон забыл сказать. Выжить молодым женам оказалось непросто. Замок превращался в ловушку для них, постоянно подстраивая несчастные случаи. Немногие смогли и месяц выдержать, превращаясь в незримых слуг этого каменного стражника. Конечно, после гибели первой жены Леморт был готов к такому повороту. Ведь его дар магии просыпался в момент, когда супруге грозила опасность. Но предугадать все магу оказалось не по силам. Раз за разом замок изобретал новые смертельные ловушки для девушек. И Леморту ничего не оставалось, как надеяться, что он сможет уберечь следующую претендентку, полюбить и избавиться от проклятия.

Сейчас же каменный страж вновь замер на очередные пятьдесят лет, ожидая новую жертву…

 

Часть I

 

От замужества до побега.

Есть ли жизнь после свадьбы?

Максим Звонарев

Для женщины выйти замуж – это все равно,

что выиграть, или проиграть жизнь.

Михаил Лашков

Наша жизнь как течение воды. Зачастую она предстает полноводной рекой, медленно текущей к большому водоему. У других она как бурная горная река, спешащая с неимоверной скоростью и проносящаяся мимо эпизодов жизни, не останавливаясь на них и не запоминая. Во многие потоки стекаются другие: или поменьше, или равные. Тогда мы говорим, что рядом с нами по жизненному пути следуют дорогие нам люди.

Я же чувствовала себя словно болото. Вода еле-еле текла, и к ней не присоединялись даже тоненькие ручейки. Жизнь, казалось, не движется.

Рожденная Леди по крови, я никогда ей не была. Мать отказалась меня кормить, отдав одной из служанок. Кормилица растила меня до тех пор, пока я сама не смогла выполнять работы в замке в качестве прислуги. И за все это время родители ни разу не вспомнили обо мне.

Считала бы себя им ненужной, но то, что они не лишили меня принадлежности к семье, вселяло надежду. Я постоянно пыталась хоть как-то оправдать их решение, но так и не нашла ответа. Разве что объясняла все жадностью. Огромной, всепоглощающей, невероятной. Но я не хотела в это верить. Неужели родители решили сэкономить на моем образовании, питании, одежде? Ведь старшие три сестры и брат получали все. Мне же доставались от них обноски. А вместо полноценного обучения смогла лишь научиться разговаривать, как подобает Леди. Пришлось подслушивать диалоги родителей и сестер. Понимаю, что поступала нехорошо, но ничего другого мне не оставалось. Ведь я не знала, что ждет в жизни дальше и хотела быть хоть немного готовой.

Еще постоянно мучал вопрос: «Почему я все еще здесь?» Ведь проще было полностью от меня отказаться и сдать в приют как девочку, не имеющую семьи.

Одни загадки, отгадок на которые не знал никто, кроме родителей. Но те не спешили со мной ими делиться. Да и вообще они всю жизнь делали вид, что меня нет, что я – пустое место, не стоящее внимания. Даже сестры с братом так же себя вели.

Когда однажды я не выдержала и решила сбежать из родового замка, очень удивилась, так как слуги не пустили. Оказывается, они следили за каждым моим шагом. Больше шанса сбежать мне не представлялось.

Получалось, что я Леди и не Леди одновременно, и вроде как не нужна и в тоже время нахожусь в заточении.

Я была не такой, как мои родные. Скорее всего, я до сих пор была наивна и верила, что однажды все будет хорошо и меня ждет счастье. И ничего больше не оставалось, как изредка мечтать, что однажды в замок явится прекрасный принц и, полюбив меня с первого взгляда, заберет из заточения. Спасет от той ненужной жизни и непонятных тайн. И я смогу полноводной рекой течь по миру, наслаждаясь каждым днем и открывая для себя все новое. Ведь об Арае я знаю лишь по рассказам слуг. А так хочется увидеть все собственными глазами. Всю Светлую сторону, на территории которой были владения родителей. Посмотреть, как снежные вершины гор искрятся днем в свете двух солнц: Желтого и Оранжевого. Эти дневные светила освещают половину мира. Лишь на ночь яркое Желтое солнце затмевала Лиловая луна, приходящая со Стороны вечной ночи. И все погружалось в приятный полумрак. Но непроглядной темноты здесь не было. Никогда.

Хотелось бы увидеть и времена суток на Стороне вечной ночи... Говорят, там и днем видны звезды.

И до недавнего времени все так и оставалось, пока в замок не прибыли четверо мужчин. Вот тогда я поняла, что мое болото превращается в бурный горный поток, который несется, не зная куда, и с огромной скоростью.

Всего за сутки до свадьбы родители объявили, что меня, семнадцатилетнюю, выдают замуж. Причем это замужество планировалось с самого моего рождения. Почему решили совершить обряд до совершеннолетия? Не понятно. Ведь осталось год подождать.

И когда я узнала размер выкупа за невесту, то некоторые вопросы, что были без ответов, прояснились. Меня держали в замке и не отрекались только потому, что я была обещана самому сильному и страшному магу в мире! За сундук золота. Поэтому в меня не вкладывали ни медяшки, так как не видели в этом смысла. Ведь и так замуж возьмут. Еще и согласились досрочно обряд провести. Наверняка по просьбе отца и матери. Обидно... Я для родителей была лишь дорогостоящим товаром, который выгодно продали. Похоже, что жадность ими овладела полностью.

Впервые я была рада тому, что не такая, как они.

После того, как были раскрыты все карты, я считала, что готова к любым потрясениям, но оказалась неправа. Слуги решили поделиться со мной всеми страшными слухами о моем будущем муже. И в итоге мне стало дурно. Леморт Кинита, способный за неподчинение одним щелчком пальцев оборвать жизнь любого... Это было страшно. Хоть потом он мог возродить, все равно было не по себе. Вдруг я не смогу оправдать его надежды? Посчитает меня недостойной. И просто убьет, чтоб найти другую невесту...

Всю ночь я прорыдала над своей участью. Не радовало ни то, что мне выделили комнату в замке и обращались как с членом семьи. Ни то, что скоро покину отчий дом и смогу увидеть, какой он мир за воротами. Ведь на следующий день должен состояться свадебный ритуал. Как знать, может это последние дни моей жизни?

И вот сейчас я иду по ярко-синей дорожке к алтарю в нежно-розовом платье и с накинутой фатой алого цвета. Хоть, по словам матери, наряд и был очень дорогим и по последней моде эльфов, он меня не радовал. Не о нем я мечтала. И не о такой свадьбе. И тем более, не о таком муже.

Медленно подняв взор, посмотрела на то место у алтаря, где должен стоять будущий супруг, но там никого не оказалось. Лишь четверо мужчин из свиты жениха были рядом. Значит, и мужу я не так важна, раз он не прибыл даже на собственную свадьбу. Похоже, у меня такая судьба – быть никому не нужной.

Одинокая слезинка скатилась по щеке. Хоть и обещала себе, что не буду плакать, не сдержалась. Нет, я буду продолжать улыбаться! Пусть все думают, что рада всему происходящему.

Встала напротив алтаря и жрец Богини Рода начал ритуал. Словно околдованная, я стояла и не слышала ни слова. Мне было все равно: что со мной, где я, что вокруг множество людей, пришедших сегодня повеселиться.

Очнулась, когда на моем плече уже красовалась брачная печать, свидетельствовавшая о том, что ритуал состоялся, да на пальце красовалось колечко. Гости пили, ели, танцевали, шутили и смеялись. Лишь я одна находилась за столом для молодых и водила вилкой по тарелке, пытаясь подцепить горошинку из салата.

И только тогда осознала, что зал украшен настолько пестро и ярко, будто это сделано для того, чтоб было. А уж как - без разницы. И судя по тем тканям, что были развешаны по стенам, оформляли не родители. Их жадность не позволила бы использовать дорогие материалы. Тогда... неужели свита мужа украшала?

- Улыбнись, детка! У тебя сегодня свадьба, а не похороны, - мимо проплыла в танце мать.

- Улыбайся! Сейчас на тебя смотрит свита твоего мужа, - пронесся отец, обнимая за талию молоденькую девицу. По-моему, она была какой-то дальней родственницей. Но я могла и ошибиться. Родне меня не представляли, как остальных детей графа.

Вновь натянула на лицо улыбку и уставилась в свою тарелку. Наверное, со стороны выгляжу круглой идиоткой, улыбаясь еде. Да мне уже все равно.

- Леди, вам плохо? – подсел один из представителей свиты.

За все это время я не запомнила, как выглядят прибывшие сваты. Для меня они были разноцветными пятнами, изменившими жизнь. И не уверена, что к лучшему.

- Нет, мне хорошо, - ответила, все так же натянуто улыбаясь.

Молодой человек, лет двадцати двух, сидел напротив и смотрел на меня. У него оказались короткие рыжие волосы. Его карие глаза постоянно закрывала непослушная челка, и он ее откидывал рукой. Лицо же мужчины выражало сочувствие. Ко мне? Потому что сижу одна или из-за того, что вышла замуж за его друга… знакомого… родственника… Кем он приходится моему мужу?

- Я вижу, что вы переживаете, - улыбнулся собеседник. - Не стоит. Ваш супруг порядочный человек. Он вас не обидит и никому не позволит это сделать. Вы мне верите?

Верю ли я ему? Вот сколько живу на свете, столько раз и зарекаюсь верить хоть кому-то, а уж тем более человеку, которого вижу первый раз в жизни.

- Сомневаетесь? – разочарованно произнес мужчина. Не запомнила, как его зовут, да и не собиралась запоминать, если честно. – Не стоит. Сейчас ваша жизнь полностью зависит от мужа.

Вот этого-то я как раз и боюсь.

- Леди Шемина, может, вы потанцуете со мной? – собеседник протягивал руку. А я даже и двигаться не умею.

- Не думаю, что это хорошая идея, лэрд, - попыталась отказаться от предложения.

- Наслаждайтесь этим днем. Боюсь, вам не скоро еще придется потанцевать, - он все-таки вытащил меня в круг и повел в танце.

Мужчина оказался намного выше меня и низкорослая партнерша его не смущала. Я же постоянно наступала ему на ноги, но он делал вид, что не замечает этого. Конечно, здорово кружиться в танце, но особого веселья я не получила. Может, при других обстоятельствах смогу оценить радость. Но не сегодня.

Как только музыка стихла, лэрд проводил меня обратно.

- Вы прекрасно танцуете, - улыбнулся он, помогая сесть.

- Вы мне очень льстите, - произнесла в ответ.

Улыбка так и оставалась приклеенной к лицу все это время. Когда же завершится этот спектакль? Но Лиловая луна не спешила исполнить мое желание - поскорее закончить этот день.

- Ну, счастливица, теперь ты уже не Авидо, а Шемина Кинита. Как тебе новое имечко? – подсела ко мне мать.

- Что здесь, что там... Что так, что эдак... – пробурчала себе под нос, улыбаясь.

- Леморт Кинита ужасно богат, так что и ты не будешь бедствовать, - это отец сейчас намекает на то, чтоб я им посылала золото? Им мало выкупа?

- Не сомневаюсь. Только меня смущает, что при таком богатстве сам жених не появился посмотреть на невесту. Неужели ему неважно, как выглядит будущая супруга? – задала интересующий меня вопрос. Может, родители знают ответ?

- Какая тебе разница, дочь? Раз тебе оказана такая честь, будь умницей, отплати добром, - ответил отец. И это он мне о добре говорит?

- Да она у нас очень счастлива, - влезла мать, пытаясь заправить мне за ухо выпавший локон каштановых волос. – Вон как танцевала с лэрдом. Просто она скромница.

Пока мы разговаривали и изображали счастливое семейство, за нами неотрывно следили из свиты мужа. Похоже, родители до последнего сомневаются, что им заплатят, оттого и устроили это лицемерное представление.

От дальнейшего диалога спасло лишь появление знаменитого менестреля. Все замолчали, когда он коснулся струн и полился лиричный мотив, в полной мере отображающий мое сегодняшнее состояние.

Звуки наполнили большой зал, который сегодня был впервые приведен в порядок и украшен разноцветными тканями. Мелодия эхом отражалась от стен, вторя музыканту. А он пел о том, что жизнь коротка, что наши мечты – несбыточные. И как верно было подмечено о том, что выбора нет. Что здесь нет свободы. Что она ждет там, в конце пути, где душа уходит в полет, где нет оков. Где есть лишь ветер, который знает, что такое настоящая свобода...

Менестрель замолчал. А потом раздался шквал аплодисментов.

Пока все были заняты исполнителем, я вытирала бегущие слезы. Завтра меня увезут отсюда, и неизвестно, что будет дальше. Стану ли нужна кому-нибудь? Как ко мне будет относиться муж?

Прав менестрель. Выбора нет. Но почему-то появилась крохотная надежда, обещая, нашептывая, рассказывая, что жизнь изменится к лучшему.

- Леди, вам пора, - подошла служанка, - я провожу вас.

Я посмотрела на небо через раскрытое настежь окно и заметила Лиловую луну. Значит, действительно пора и этот день, наконец, закончился.

- Прошу простить, но завтра в путь и я хотела бы лечь пораньше, - встала из-за стола, легким поклоном прощаясь с гостями.

- Иди, конечно, дорогая, - ответил за всех отец.

Вот уж действительно, «дорогая».

Служанка, как и вчера, помогла помыться и переодеться ко сну. После ее ухода я встала возле зеркала во весь рост и осмотрела себя с ног до головы. Утром, когда надевала в свадебное платье, так и не смогла этого сделать. Тогда слезы текли, не переставая, и все вокруг виделось сквозь туман. Лишь очертания и ничего более.

Из зазеркалья на меня смотрела девушка с чистым, еще детским, слегка округлым, отмытым от грязи и сажи лицом, обрамленным гривой вьющихся каштановых волос. С карими глазами, вздернутым носиком и пухленькими губками, которые, наконец, перестали улыбаться.

Не красавица... Рост в полтора метра далек от совершенства. Зато тонкая талия и небольшая грудь придавала хрупкости и невесомости фигуре.

Коснулась ладонью зеркала. Такими пальцами хорошо было бы играть на лютне или другом инструменте, но, увы. Я даже в руках ничего подобного не держала.

Подмигнула своему отражению и отправилась спать. Буду думать, что все-таки замужество – это не конец жизни. И муж не сразу решит от меня избавиться.

* * *

Карета, запряженная парой лошадей и сопровождаемая тремя всадниками, выехала со двора замка ранним утром. Утренний туман молочной пеленой висел в воздухе и не позволял рассмотреть ничего вдали.

Откуда взялся транспорт, было загадкой для всех. Ведь прибыли сваты пешком. Не иначе как без магии здесь не обошлось. Но факт есть факт. Когда я вышла на улицу, темная карета с синими шторками на окнах ждала у крыльца.

Все мои вещи уместились в одну небольшую сумку. Родители в качестве приданого вручили мне нижнее белье на смену, да пару рубах. Даже штанов не дали. Похоже, решили и на этом сэкономить. Обрядили меня в темно-коричневое платье с плеча старшей сестры. Местами заштопанное, а кое-где и с заплатками, но оно было намного лучше той одежды, что я носила до этого. И все. Больше мне ничего не полагалось.

Сопровождающие сильно удивились, увидев мою небольшую поклажу. Хотя, скорее всего, разозлились. Мужчина, что вчера со мной танцевал, помог сесть в карету. Потом он долго еще возмущался, когда тронулись в путь.

- Вам там удобно, лэри? – поинтересовался примерно через час рыжеволосый провожатый. Кажется, спутники звали его Керанином.

Странное имя для человека.

- Да, лэрд. Благодарю, - вежливо улыбнулась в ответ. Мужчина кивнул и уехал вперед, а я вернулась к созерцанию окрестностей.

Из-за того, что замок располагался близко от побережья, всегда ощущался запах морской свежести. И казалось, что слышен звук брызг, разбивающихся о высокий скалистый берег.

Глубоко вдохнула такой привычный воздух. Наверное, я уже больше никогда не смогу им насладиться. Но эта мысль не навевала тоску. Душа хоть и не находилась на месте от предстоящих изменений в жизни, но все же была уверенность, что хуже не будет.

Дорога черной лентой убегала в поля, покрытые пожелтевшей травой. Осень уже вступила в свои права, окрасив все в багряно-желтые цвета. Это с ее легкой руки утро встречает нас туманами, а ночи стали намного холоднее. Это она, чародейка, наполнила воздух влажностью и прохладой, предупреждая, что зима не за горами и пора к ней готовиться.

До Мертвых земель нам предстояло ехать дней десять. Такое время пути приблизительно подсчитал отец, рассказывая, как далеко находятся мои будущие владения. От одного только их названия по телу бежали мурашки.

Ходили разные слухи среди слуг в замке о происхождении этих земель. Одни говорили, что там было произведено ритуальное сожжение трупов врагов в последней войне. Другие – что там однажды кто-то убил дракона и его магия, выйдя из тела, убила все живое. По третьей версии, это был результат неудачного эксперимента мага, жившего много лет назад. Что-то у него вышло из-под контроля, и получилось, что земля стала непригодной для посева и ни одно растение там не приживается.

А еще говорили, что над владениями постоянно висят тучи, не пропуская солнечные лучи.

Интересно, что из этого - правда?

Карета ехала по ровной дороге. От мерного покачивания и созерцания равнинной местности и утопающих в тумане полей, начало клонить в сон.

- Леди, если желаете, можно сделать привал, - раздался голоса Керанина, от которого я очнулась.

Мужчина подъехал к окошку и с интересом смотрел на меня.

- А можно я посплю? – спросила, сдерживая зевоту.

- О, разумеется. Вы можете делать что хотите. Я разбужу вас к обеду, - мужчина улыбнулся и вновь ускакал вперед процессии.

Он всю дорогу ехал впереди, еще двое сопровождающих ехали по бокам и один сидел на козлах. Вот и делай что хочешь, но в пределах кареты.

Устроилась на широком сидении поудобнее и, сладко зевнув, заснула.

- Леди, вы так ничего и не поели? – вновь проснулась от голоса Керанина.

Что-то было не так. Карета стояла, а рядом со мной находилась корзинка с едой. Похоже, меня не стали будить, надеясь, что от запаха еды сама проснусь.

- Я, похоже, крепко заснула, - нужно было что-то ответить мужчине, который открыл дверцу и подал руку, желая помочь выйти.

Оказавшись на земле, потянулась, разминая затекшие мышцы. На небосклоне уже виднелась Лиловая луна, своим видом говоря, что пришел вечер.

- Скоро будем ужинать. А пока можете прогуляться, - предложил рыжеволосый и оставил меня, занявшись лошадьми.

Провожатые, оказывается, уже разбили лагерь. Веселый костерок плясал под котелком, а мужчины занимались приготовлением еды. Один чистил картошку, второй нарезал вяленое мясо, а третьего не было видно. Может, ушел за дровами?

Решила внимательней рассмотреть спутников, которые готовили ужин.

Высокого роста, впрочем, для меня вообще почти все были высокими. Так же они были темноволосы и довольно крепкой комплекции.

На этом схожесть заканчивалась. Но и единственным заметным отличием с этого расстояния была лишь длина волос. У одного они были чуть ниже плеч, и челка постоянно закрывала часть лица. Отчего мужчина часто откидывал ее назад. У второго же волосы были заплетены в косу длиной ниже пояса, которую ее обладатель потом завязал в узел, чтоб не лезла под руку.

Спутники о чем-то переговаривались, виртуозно орудуя ножами. Я бы обязательно порезалась, сделай хоть один такой трюк острым лезвием. А еще они улыбались. Не натянуто, как мои родители, а легко и непринужденно, даже заразительно. От вида их улыбок и самой хотелось улыбаться.

Еще немного постояв, решила подойти к костру.

- Я могу вам чем-то помочь? – предложила мужчинам.Не привыкла сидеть без дела.

- Думаю, мы и сами справимся, - улыбнулся в ответ тот, у которого волосы были заплетены в косу. - А вы пока можете прогуляться. Только не отходите далеко.

Прогуляться? А почему бы нет? Раз меня, как благородную, не допускают к работе. Наверное, они не в курсе, что Леди я только по происхождению.

Оглядела местность вокруг стоянки, приметила густые кусты и решила отлучиться по естественным надобностям.

Закончив с намеченным делом, заметила яркие красные ягоды на низеньких кустиках. Сорвала одну и покрутила в руках. Кажется, это брусника. Да, точно! Это она!

Раскусила ягодку и поморщилась от кислого вкуса. Хорошо! Осмотрелась и обнаружила, что красных шариков кругом полным полно. Видать из-за того, что конец лета выдался дождливым, столько уродилось. Не каждый год в замок приносили на продажу эту вкусную ягоду. И не удивительно, что я загорелась собрать ее как можно больше, чтоб самой наесться и мужчин угостить. То-то они удивятся!

Подвернула подол платья и стала собирать в него вкусные дары природы. Азарт захватил с головой. Я ползала на четвереньках, замечая лишь очередной куст, на котором краснели брусничные бусинки.

Когда в подоле было уже достаточно ягод, осмотрелась и поняла, что заблудилась. Выронила с испугу край юбки, рассыпала все собранное и начала соображать, что же теперь делать. Остаться на месте и ждать? Страшно. Идти дальше? Еще больше заплутаю. Ведь Лиловая луна уже закрыла Оранжевое солнышко, погружая все в полумрак. Да еще и лес казался одинаковым, куда ни глянь.

Самым верным решением признала - взобраться на дерево повыше. Может, удастся дым от костра увидеть?

Выбрав самое, как показалось, высокое дерево, начала на него залезать. Юбка постоянно цеплялась за ветки и сучья, поэтому пришлось подвернуть ее и закрепить на поясе.

Я поднималась все выше и выше, пока рука не нащупала что-то колючее и непонятное. Подняла голову вверх и увидела сплетенное нечто в виде корзинки. Если я не ошибаюсь, то это гнездо.

Желая рассмотреть находку, уцепилась за ее край, немного наклонив. Тут же из нее выпали три яйца и разбились о мою голову. Откуда ни возьмись, взлетела птица. Она жутко кричала и кружила вокруг, пытаясь клюнуть.

Отмахиваясь от разгневанной хозяйки жилья, не сразу почувствовала, что ветка подо мной хрустнула, и теперь я падаю вниз. Спас большой сук, за который зацепилась юбка платья. Я повисла в метрах пяти над землей, пытаясь не шевелиться, так как заметила приближающегося к дереву огромного зверя. Коричневая шкура, огромные лапы, округлые уши. Медведь? Кровь отхлынула от лица.

Тем временем мишка подошел к дереву, обошел его кругом и... в этот момент ткань не выдержала.

Я с визгом полетела вниз, прямо на спину зверя. От моего приземления у мишки подкосились лапы, он взревел и со скоростью стрелы понесся по лесу. Я же визжала не хуже, чем ревел зверь. От наших криков заложило уши.

Держась за шкуру напуганного медведя, не заметила, как он выскочил на поляну. Когда мы промчались мимо провожатых, мужчины от неожиданности на несколько мгновений опешили, а потом бросились следом.

- Прыгай! Я поймаю! – громко крикнул Керанин. Даже сквозь визг услышала.

Легко сказать! Я от страха не то, что прыгнуть, пошевелиться не могла!

- Снимите это с меня!!! – заорал медведь человеческим голосом.

- Обороте-е-ень! – закричала я, еще крепче сжимая коленками бока зверя.

- Лэри Шемина! Да отпустите же его, наконец! – Керанин бежал рядом и пытался схватить меня за руку.

- Герри, ну хоть ты будь умней! Остановись, чтобы мы сняли с тебя лэри! – с другой стороны бежал еще один провожатый. Тот, у которого были короткие черные волосы.

Наперерез выскочил третий мужчина. С волосами, заплетенными в косу. Мой «скакун» резко затормозил, и я перелетела через него, выдрав немного шерсти. Спина заныла от встречи с землей, а руки - от полученных ссадин. Похоже, без синяков не обойдется.

Догонявшие нас мужчины пробежали немного дальше и тоже остановились. Постанывая от боли, встала на четвереньки, так как ноги все еще дрожали от пережитого, и отползла подальше, стараясь держать рычащего зверя в поле зрения. Рядом с ним суетились двое провожатых, уговаривая успокоиться и принять человеческий облик.

Когда мне было лет пять, кормилица пугала тем, что если буду плохо себя вести, то оборотень утащит в лес. Эти детские страшилки до сих пор сидели в голове.

Медведь рыкнул и на моих глазах превратился в одного из сопровождающих. Того, что был кучером на карете. Высокий, широкоплечий, с короткими темно-каштановыми волосами. Он и вправду чем-то напоминал медведя.

Мужчина пытался оглядеть свою спину и при этом немного повернулся ко мне задом. Увидев его разорванную одежду, с виднеющимися под ней синяками и ссадинами, стала вновь пятиться, но тут же во что-то уперлась и, взвизгнув, резко отскочила в сторону.

Повернулась, чтоб рассмотреть препятствие. Им оказался спутник с короткими черными волосами. Он сидел на корточках с закрытыми глазами и тяжело дышал. Видимо еще не отошел от дикой пробежки.

- Простите, я не знала… - начала отступать теперь уже от лэрда. Вдруг он тоже зверь? Ведь бежать наравне с медведем ни один человек не может. – Извините, я не хотела… Я пойду…

С усилием встала на дрожащие ноги и вновь попятилась.

- Лэри, вы куда? – открыл глаза мужчина.

- Туда, - неуверенно сказала и махнула рукой, показывая направление за спину.

- Поверьте, там оборотней больше нет, - рассмеялся лэрд.

Потом он подошел ко мне, дотронулся до кровоточащего локтя и... рана затянулась. К тому же и боль в спине ушла! Мужчина щелкнул пальцами, и я вновь стала чистой и опрятной. Даже на платье ни дырочки, ни заплатки не осталось.

- Иду я, значит, по следу, - рассказывал Герри, когда все успокоились и сели ужинать. – Как вдруг на меня сверху сваливается нечто и при этом больно цепляется мне в бока. И запах от него был как от сырых яиц. Так обычно пауки пахнут. От неожиданности испугался, конечно! Огромный паук, шутка ли? Затем оно как завизжит, что уши заложило, и все инстинкты начали кричать, что нужно спасаться и бежать за помощью. А потом оно начало зарываться в мою шкуру. Я уж думал, что гигантский паук меня сейчас освежует. Так и бегал бы, пока не услышал, как Керанин просит остановиться.

Во время рассказа я краснела и кашляла.

- Лэри, а вы нам не поведаете, что делали на дереве, да еще и в таком виде? – поинтересовался рыжеволосый, откидывая непослушную челку с глаз.

- Я заблудилась и решила, что с высоты смогу дым от костра увидеть, - начала оправдываться.

- А почему от вас так пахло? – спросил оборотень.

- Ну, на дереве оказалось гнездо… и я решила его рассмотреть… а там была птичка и яички...

После такого оправдания последовал взрыв хохота. Мужчины хлопали по плечу Герри, подшучивая над его нюхом.

- Шемина, я правильно понял, вы боитесь оборотней? – отсмеявшись, Керанин продолжил засыпать вопросами.

- Да, - произнесла, виновато глядя на «скакуна». - А вы разве не утаскиваете в лес детей, которые себя плохо ведут?

Мужчины вновь засмеялись. Я опять что-то не то сказала?

- Ох, лэри, вы нас уморите. Оборотни такие же жители мира, как и люди, эльфы и прочие. Они не таскают ничьих детей, разве что своих. Не нужно их бояться. Но вот в лес далеко уходить не стоит, к животным не подходить, незнакомые ягоды не есть. А уж если заблудитесь, просто стоять на месте и ждать. Не тронет вас никто, пока мы рядом, - как маленькой мне объяснял Керанин, постоянно улыбаясь.

- Разве вам не рассказывали о расах Арая? – поинтересовался Герри.

- Нет, - смущенно произнесла, - мне ничего о них не рассказывали.

- Так может, вы сами читали? - продолжил расспрос мужчина.

- Я... не умею… - опустив взгляд, очень тихо призналась, но все услышали.

- Эти Авидо совсем что ли? – зарычал Керанин. - Их жадность не знает предела! Экономить на образовании младшей дочери только потому, что ее все равно возьмут замуж!

Мне показалось, что грохотало само небо. Я сжалась, опасаясь того, что последует дальше. Все-таки странные у меня спутники. Не знаешь, чего от них ждать.

Пока мужчина произносил длинные и яростные фразы, один из сопровождающих присел рядом со мной. Тот, у которого были короткие темные волосы.

- Лэри, а хотите, я вас научу и читать, и писать, - заговорил он довольно мягким голосом.

Теперь я рассмотрела его синие глаза, прямой нос и слегка заостренный подбородок.

- Хочу, лэрд…

- Ирит, - подсказал собеседник. – Значит, завтра с утра и займемся. Путь длинный, нам времени хватит.

Я уже ложилась спать, а Керанин все еще ходил вокруг лагеря и возмущался. Ирит посоветовал мне не обращать на него внимания, а отдыхать, пока есть возможность. Что я и сделала, улегшись на приготовленное ложе и накрывшись одеялом.

- Жалко девчонку, совсем еще юная, - заговорил Герри, после того как мы уже полчаса пролежали в тишине. Наверняка они думали, что я сплю.

- Жалко, не спорю, но от нас сейчас ничего не зависит, - отозвался Керанин.

- А время так и не смогло искоренить жадность из рода Авидо, - заговорил Ирит.

- Похоже, это семейство уже не изменить. И как у них могла появиться на свет такая дочурка? – последний мой спутник, имени которого я еще не знала, тоже вступил в диалог.

- И не говори, Риалан. Сам удивляюсь. Она даже не похожа на них, - ответил Керанин. Так вот как зовут последнего!

- Поэтому и жалко… - произнес Герри.

- Ладно, давайте спать. Это решение не мы приняли и не нам его отменять, - вновь прозвучал голос рыжеволосого. Похоже, что этот мужчина старший в отряде.

После этого стало тихо. Значит, интересного больше ничего не услышу. Можно и засыпать. Только за счет неуемного любопытства я до сих пор еще не попала в мир сновидений.

* * *

- Нет, это буква Н, а не М, – весь следующий день Ирит ехал со мной в карете и пытался помочь освоить алфавит.

- Тогда вот эта закорючка – Е, - ткнула пальцем в следующую букву.

- Нет, это Э, - вздохнул учитель.

Ирит так смешно пытался не злиться, когда я ошибалась. Вообще, я уже почти запомнила названия всех букв и готова двигаться дальше.

- Лэрд, может нам стоит отдохнуть? - предложила мужчине.

- Отдых нам не помешает, - согласился учитель и покинул карету. Я бы тоже сейчас побегала с удовольствием.

Оставшись одна, переключилась на рассматривание пейзажа за окном, но стараясь не высовываться, чтоб не заметили спутники. Мне и так стыдно за свою неграмотность, хоть виновата в этом не я.

Наша процессия двигалась по широкой дороге. Навстречу частенько попадались и другие экипажи и повозки с продовольствием, и просто наездники, спешащие по своим делам.

Да и в ту же сторону, что и мы, ехало немало попутчиков. Кто-то медленно плелся позади, кто-то обгонял нас, а кто-то ехал по пятам. Но за все это время нас ни разу не остановили, не спросили документов. Даже в пропускных будках, что стояли вдоль дороги и попались нам сегодня дважды, воины не заинтересовались нами. Складывалось впечатление, что мои спутники очень известны, потому никто не интересуется их личностями и тем, кого они сопровождают. Ну, или это опять все благодаря магии.

А за окном открылся вид на реку, по берегу которой и тянулась дорога. Через неширокую ленту водоема то тут, то там перекинулись мостики, соединяя черные полотна дорог с обеих сторон. По ним туда-сюда сновали путешественники, не обращая внимания на красоту, которая их окружала.

По берегам реки росли кусты ивы, которые были окрашены в багряные оттенки. Листья с них опадали, ветер играл ими, нося над водой, кружа, а потом позволял листикам-корабликам плавно опуститься и плыть по течению.

Насмотревшись на игры ветра, решила еще раз пробежаться по буквам. Но они начали расплываться перед глазами и вскоре я заснула.

- В ми-ре, пол-ном ма-ги-и, жи-вет дра-кон у-жас-ный, - читала я по слогам и радовалась как ребенок, что у меня получается.

После обеда и отдыха я сообщила Ириту, что готова приступить к следующему этапу обучения. Вот только учитель не сразу поверил. Ну да. После того, как я недавно путалась, вряд ли бы кто-то поверил. Пришлось назвать все буквы, и только после этого он продолжил обучение.

Сейчас же меня оставили после трехчасового объяснения, и я практиковалась самостоятельно.

- Это про какой мир у вас там книжка? – в окно заглянул Керанин, подъехав вплотную на своей лошади.

- Не знаю. Мне ее лэрд Ирит дал, - ответила ему, показывая название книги.

- Ирит! Где ты достал такой раритет? - крикнул мужчина спутнику после того, как увидел обложку «учебника».

- Да она в библиотеке у бабушки была. Думал хорошая, раз она хранит такое старье, - отозвался Ирит, который ехал в самом конце процессии.

- Смотря для кого хорошая. Твоя бабка в молодости любовными романами увлекалась. Ты зачем эту книженцию нашей лэри подкинул? Она вон как на оборотня отреагировала, а после этой книги и на дракона с копьем пойдет! – возмутился рыжеволосый.

- А что? На дракона нужно идти с чем-то другим? – задала вполне безобидный вопрос, но Керанин хохотал до икоты.

- Нет, ты слышал это, Ирит! Она уже собралась на дракона идти! – все продолжал смеяться мужчина. – Лэри, я вам очень не рекомендую идти с оружием на драконов. Лучше с цветами или с конфетами. Но больше всего они любят что-то необычное.

- Вы так много о них знаете. Может, расскажете? – попросила мужчину.

- Если вам интересно…

- Очень! – всегда любила узнавать что-то новое, ведь сидя в замке ничего не видела.

Отложила книгу, устроилась поближе к окну и приготовилась слушать.

- То, что на Серантире есть горы, вы в курсе? – поинтересовался собеседник и натянул поводья лошади, которая норовила ускакать вперед.

- Знаю. И то, что там живут драконы, тоже знаю, - сразу предупредила рассказчика.

- Так вот. Они живут высоко в горах в Долине драконов. Дома старшей расы окрашены под цвет хозяина, - начал рассказ Керанин. – У зеленого дракона – зеленый дом, у красного – красный, а у желто-зеленого – двуцветный...

- Желто-зеленый, – закончила я предложение, так как поняла, что мужчина хочет сказать. - Так драконы разноцветные? – удивилась я. Всегда считала, что они черные, как уголь.

- Как и цветы на поляне, – улыбнулся мужчина и продолжил. - У драконов есть радужные крылья. Они оставляют радужный след, когда дракон летит. Вообще, драконы – существа из магии. Но они не опасны. Еще драконы могут принимать вид человека.

- Значит, они могут жить среди нас? – вырвалось у меня изумление.

- А вы против? – прищурил глаза рассказчик.

- Да нет. Хотелось бы увидеть радужный след, да и на дракона посмотреть интересно, - смутилась я.

- А не испугаетесь и не прыгнете как на нашего оборотня? – его вопрос заставил вновь вспомнить вчерашний вечер и покраснеть.

- Полетать верхом я бы не отказалась, - совладав с собой, произнесла и опустила глаза вниз. После рассказа я уже не боялась «гигантских ящериц», как их называл герой той книги, что дал Ирит.

Керанин рассмеялся и ускакал вперед, а я вновь принялась практиковаться.

Дочитав пятую главу, откинулась на спинку. В книге и правда, о драконах чушь полнейшая написана. Если бы не рассказали о них, я бы, и в самом деле, увидев тень дракона, падала бы на землю и притворялась мертвой.

Зато главный герой был храбрым и отважным. А какой интересно мой муж? Нужно попытаться расспросить о нем спутников.

- Остановка! Располагаемся на ночлег, - донеслось снаружи.

- Лэри, вам помочь? - Герри отворил дверцу и протянул руку. После памятного происшествия мне все еще было неловко рядом с ним, поэтому смущенно отказалась от помощи.

- Тогда, ждем вас возле костра, - оборотень поспешил к остальным спутникам.

Подобрав низ юбки одной рукой, и прижимая к себе «учебник» второй, начала спускаться. Но подол все-таки зацепился за дверцу. Падая, замахала руками так, что книжка выскользнула и попала прямо в лоб Ириту. Я же упала на проходящего мимо Риалана.

Ухватилась за шею ничего не подозревающего мужчины и, повиснув, обхватила его за талию ногами, чтобы не свалиться на землю, так как мужчина от неожиданности потерял равновесие.

- Лэри, у вас входит в привычку кататься на своих провожатых, - сказал Риалан и перехватил меня поудобней. Я оказалась у него на руках и немного опешила от такого поворота событий.

- Ну, она же хотела прокатиться на драконе, - засмеялись не принимающие участие в этой сцене мужчины.

- А Ирит получил по заслугам своей никчемной книжкой, - добавил Керанин и подошел к нашей застывшей скульптурной композиции.

Мужчина забрал меня с рук товарища, поставил на ноги и проводил к месту будущего костра.

- Если вы будете находиться здесь, нам будет намного спокойнее, - помогая расположиться, сказал он.

Не замечала за собой раньше такой неуклюжести...

- Значит, лэри желает узнать о драконах? – после того как трапеза была закончена, рядом на лежак присел улыбающийся Риалан.

- Хотелось бы. Я слышала о них только от нашей кухарки, но ее рассказы напоминали написанное в книжке Ирита, - ответила ему, слегка смущаясь. Недавнее происшествие вновь всплыло в памяти.

Рассказчик обхватил руками согнутое колено и запрокинул голову, рассматривая бегущие по небу облака. Заплетенные в косу волосы, словно змея, кольцами свились на земле за спиной мужчины.

- Как вы знаете, драконы были самыми первыми детьми Арая, - начал Риалан.

- Нет, я не знала, - произнесла и тоже решила разглядывать облака.

Уж лучше смотреть на них, чем на удивленное лицо собеседника. Хотя и оно мне тоже нравилось. Острый подбородок, широкий лоб, высокие скулы, нос с небольшой горбинкой. А зеленые глаза напоминали о лете...

- Теперь знаете. Так вот, первыми драконами были Оран и Фиола, - голос мужчины зазвучал как у менестрелей - рассказчиков легенд, и показалось, что я слышу чарующую музыку. - По их именам понятно, что он был оранжевым, а она – фиолетовой. Это были удивительные создания. И ко всему прочему, они были парой. Самой любящей за всю историю мира.

Я закрыла глаза, представляя все, о чем рассказывал Риалан, и отрешаясь от мира. Голос стал слышен будто со стороны, погружая в рассказ все глубже и глубже.

- Они летали в вышине, оставляя за собой радужные следы, – продолжал собеседник. - А там, где крыло Орана касалось поверхности, из-под земли начинали бить магические ключи. Наблюдая за своими первыми детьми, Арай решил и дальше продолжить творить этот вид, но немного изменить. Так у драконов появился второй облик – человеческий. Первая пара взяла на себя ответственность за своих новых сородичей, но постоянно спорила, каким путем нужно развиваться стае. Оран был очень жестким и настаивал, чтобы драконы были выше остальных рас, которые уже появились в мире, и правили ими. Фиола, в противоположность ему, распространяла идею о созерцании, и невмешательстве в развитие других рас, заботилась о сохранении знаний. Иногда дело доходило даже до поединков. Но любящие сердца не позволяли им долго спорить и вскоре они вновь мирились. И, в конце концов, Оран и Фиола оставили свою стаю, которая уже встала на крыло и могла обходиться без наставников. Рассказывали, что они летали меж звезд, пока не пришел черед им самим засветиться самой яркой звездой на небосклоне. Сейчас же, драконы вмешиваются в дела остальных лишь в крайних случаях. Когда предвидят что-то весьма опасное для Арая или когда сами расы не могут принять правильного решения.

Наверное, я уснула. Потому что перед глазами появилась прекрасная картина с видом моря и солнц. Над водой парили два дракона: оранжевый и фиолетовый. И за ними оставался яркий радужный след, рисуя невероятные картины...

* * *

На следующий день заехали в городок, через который пролегал торговый тракт, коим мы путешествовали. Хоть провожатые и сказали, что поселение небольшое и смотреть там не на что, для меня это было событие. Ведь это первый город, который я увидела! Поэтому, как только он показался издали, стала смотреть в окно, чтоб ничего не пропустить.

Сначала была высокая стена из камня, с широкими воротами. Когда мы беспрепятственно проехали внутрь, увидела и разные по высоте и цвету дома, широкие и узкие улицы, мощенные камнем. Жители города, что попадались по пути, или спешили, или медленно шли парами, или вовсе стояли. Иногда встречались и стражники в синих униформах.

- Лэри, не желаете ли пройтись по торговым рядам? Сейчас как раз пора ярмарок, - в окно кареты заглянул Ирит.

- И книжек купим заодно более познавательных, - с другой стороны кареты добавил Керанин.

- Да и прикупить ей платьице не помешает, а то в таком виде мужу представлять как-то совестно, - вместо Ирита в окно уже заглядывал Риалан.

Похоже, что мое мнение не нужно. Провожатые все решили за меня, поэтому просто кивнула.

Карета остановилась, и Герри открыл дверцу.

- Прошу вас, лэри, - предложил он руку и помог выйти.

Мы остановились в торговом квартале, о чем говорили разнообразные вывески. Яркие и красочные, они заманивали покупателей.

Я бегала от одной витрины к другой, восхищенно разглядывая выставленные за стеклом на продажу платья необычайной красоты, украшения, которых у меня отродясь не было, причудливо смотревшиеся шляпки, книги в разноцветных обложках, а еще оружие... Оно манило не столько украшающими его драгоценностями, сколько блеском стали и игрой света на ней.

В итоге, провожатые не выдержали и вернули меня к лавке с одеждой.

- Готовы купить себе обновки? – подмигнул Риалан, открывая вход в помещение.

- Но, у меня нет денег… - пыталась упираться я.

- Считайте что это подарок вашего мужа, - подтолкнул сзади Керанин, и мы всей толпой ввалились внутрь.

- Чем могу помочь, лэрды? – из-за прилавка на нас смотрел самый настоящий эльф!

Застыла на месте, созерцая эту красоту, боясь спугнуть видение. Светлые волосы эльфа были как лучики солнца, а ярко-зеленые глаза напоминали весенние поля, покрытые травой. У меня создалось впечатление, что он светится изнутри.

- Нам нужно подобрать дорожное платье для лэри, - Риалан вывел меня в центр комнаты, а эльф с интересом стал разглядывать со всех сторон.

- Я знаю, что вам предложить, - заявил мужчина. По-моему я даже не дышала при этом.

Через три минуты продавец появился со свертком в руках и предложил пройти с ним в комнату, где я смогла бы переодеться. Если честно, не помню, что было дальше. Очнулась лишь когда эльф развернул меня перед зеркалом и поинтересовался, нравится ли этот наряд.

Из зеркала на меня смотрела настоящая Леди… В платье шоколадного цвета с корсажем и юбкой-амазонкой, под которой были штаны. Узкие рукава подчеркивали хрупкость рук, длинные манжеты застегивались на многочисленные пуговицы цвета топленого молока. Квадратное декольте подчеркивало небольшую грудь, зрительно ее увеличивая. Вырез был отделан кружевом под цвет пуговиц. Еще на руки я надела перчатки, а на ногах красовались коричневые сапоги из мягкой кожи.

Эльф вывел меня из комнаты на обозрение сопровождающих. Мужчины вольготно расположились на кожаном диванчике и тихо беседовали, но при моем появлении замолчали и встали.

- Лэри, ваше платье сейчас очень гармонирует с моей шкурой, и если вы еще раз захотите проехаться верхом, то я к вашим услугам, - оборотень галантно склонился в поклоне, а я покраснела.

- Герри, зачем ты вгоняешь девушку в краску? – попенял товарища Ирит. - Не слушайте его, вы обворожительны.

- Теперь вы истинная Леди, - Риалан отпихнул товарища, взял мою руку и в поклоне коснулся ее невесомым поцелуем.

- Да, в таком виде и мужу показаться самое оно, - присоединился Керанин.

Четыре галантных кавалера предложили руки на выбор. Так и привыкну ведь!

Выбрав в спутники Ирита, вышла с ним, краем глаза заметив, что Риалан рассчитывается с продавцом.

После того, как все вновь были на улице, меня повели в книжную лавку.

- Добрый день. Могу я у вас приобрести энциклопедию по расам Арая? – спросил Керанин у продавца, как только мы вошли.

- О, разумеется, лэрд, - отозвался торговец.

- И легенды Арая, будьте добры, - попросил Риалан.

- Да и сказки можно взять, - вставил свои пять медяшек Герри.

- Значит, все перечисленное и еще учебник для начинающих магов, - подытожил рыжеволосый.

Пока мужчины разговаривали с продавцом, я осматривала помещение. Оно оказалось небольшим, но вмещало столько полок и стеллажей с книгами, что в глазах начало пестреть от разноцветных обложек.

- А это зачем? - удивилась я, краем уха услышав последнюю фразу Керанина, и все свое внимание переключила на происходящее.

- Лэри, у вас есть зачатки магических способностей и их нужно развивать, - ошарашил рыжеволосый.

- С вас золотой, - продавец уже упаковывал выбранные спутниками книги, а я все пыталась усвоить информацию. У меня есть способность к магии?

Забрав сверток с покупками, мужчины направились к выходу. Меня же вывели как куклу. Я была настолько удивлена, что застыла на месте. У нас в роду ни у кого не было магического дара!

Как бы ни была шокирована, но пройти мимо ювелирной лавки спокойно не смогла. Игра света, отраженного от драгоценностей, привлекла мое внимание. Заставила на время забыть о проявившейся способности.

Припав к стеклу, я стала изучать выставленные украшения.

- А изнутри на них смотреть еще удобней, - над ухом раздался голос Риалана, и я от неожиданности вздрогнула.

- Мы пойдем туда? – недоверчиво уставилась на своих спутников и кивнула головой в сторону разглядываемой витрины. От этого движения копна распущенных каштановых волос закрыла глаза. Пришлось пряди откидывать назад, чтобы видеть лица спутников.

- Мы же обещали вам подарки от мужа, - подмигнул Керанин, открывая дверь.

Мелодично зазвенел колокольчик, сообщая хозяевам о посетителях. В лавке было выставлено намного больше, чем на уличной витрине. Я медленно проходила от одного украшения к другому, пока взгляд не остановился на маленьком кулоне в виде птички, выполненной из прозрачного камня. У нее было радужное оперение, и ее так и хотелось подержать в руках.

- Это птичка олес, - подошел продавец, и достал заинтересовавшую меня вещицу. – Ее никто не видел, но многие слышали ее прекрасные песни. Олес символизирует свободу.

- А можно мне ее… - неуверенно обернулась к спутникам, у которых на лицах застыло странное выражение.

- Мы возьмем ее. И подберите к ней цепочку, - распорядился Риалан, подмигнул мне и улыбнулся. От его улыбки я и сама заулыбалась.

Из лавки выходила с серебряной цепочкой на шее, которая была длинной настолько, что я могла легко держать маленькую птичку в кулачке.

Свобода. В моих руках.

- А что это за музыка? – отвлеклась от рассматривания подарка.

- Так сегодня ярмарка. Там, наверное, представление идет, - ответил Герри. Остальные были еще в лавке. Наверняка покупали подарки своим родным и близким.

- Пойдем, хоть одним глазком посмотрим? – начала тянуть оборотня в сторону, откуда доносилась веселая мелодия.

- Может, остальных подождем? – упирался мужчина, но я не сдавалась и вскоре он смирился. – Ладно. Догонят.

В конце улицы показались разноцветные шатры, и доносившиеся звуки стали громче. Наверное, тогда я все-таки отцепилась от Герри и помчалась вперед, не замечая ничего по сторонам и ничего не слыша, кроме музыки. Влетев в толпу возле одного из шатров, замерла, слушая и рассматривая происходящее.

Никогда ничего подобного не видела. В центре столпившегося народа, оказалось свободное пространство в виде круга. Там находились несколько человек, одетых в яркие одежды. Трое из них, с разрисованными лицами, бегали по кругу, брызгая друг в друга водой, смешно падали, потешая публику.

В самой середине стояли двое: парень и девушка в ярко-оранжевых нарядах. Они выпускали пламя изо рта, подкидывали горящие палки и потом их ловили.

Может это драконы в человеческом облике?

Еще там был человек, высотой в три моих роста. Его длинные ноги перешагивали через рядом стоящих людей. Высокий человек иногда ловил и зажженные поленья, но чаще, под его ногами бегала раскрашенная троица.

Здесь же четыре девушки танцевали по кругу и задирали подолы до колен. На руках и ногах у танцовщиц были браслеты, издававшие мелодичный звон. Для артистов играл на странном музыкальном инструменте красивый парень с закрытыми черной повязкой глазами.

Народ вокруг смеялся над разрисованными, хлопал огненным и бросал монетки танцующим прямо в подол.

А у меня на свадьбе было не так весело! Тогда я не желала радоваться, а сейчас мне самой захотелось танцевать.

- Девушка, дай я тебе погадаю, - за руку схватила разряженная в разноцветные одежды женщина и потянула в сторону.

- Зачем? – спросила, пытаясь упираться и посматривая на огненных.

- Будущее познать. Разве ты не хочешь узнать кто твой суженный и где счастье твое? – она так и тянула за собой.

- Да я вообще-то уже замужем, - последние слова произносила уже в шатре, куда привела женщина.

- Я знаю, деточка, - она села за стол, стоящий в центре и предложила мне место напротив. – Я многое о тебе знаю, Шемина.

- Откуда… - хотела спросить, но женщина перебила.

- У меня мало времени, деточка. Скоро сюда придут твои спутники, а до этого необходимо кое-что тебе сказать. Слушай внимательно и не перебивай.

Год проживешь ты под крышей у мужа.

Будешь учиться, всему что захочешь.

Но замок проснется, и сможешь сбежать ты,

Но никогда одинокой не будешь.

Два года придется скитаться тебе,

Найдет тебя суженый лишь в октябре…

- Лоэль! Ты же знаешь правила! – внутрь ворвались Риалан с Керанином.

- Вы знакомы? – удивилась я.

- Я против всего этого! И ты об этом в курсе, Керан! – женщина встала из-за стола и подошла ко мне. Как-то не так она назвала моего рыжеволосого спутника... Будто сократила его имя.

- Это не обсуждается, так как не наше дело! – Риалан взял меня за руку и начал тянуть к выходу.

Ничего не понимаю. Что здесь происходит? Но мне кажется, что это все связано со мной и тем, что Лоэль решила мне поведать.

- Но в наших силах что-то изменить! – женщина схватила меня за другую руку и потянула на себя. Она быстро вложила мне что-то в ладошку и зажала кулак. – Это будет тебе в помощь, - прошептала она незаметно на ухо и отпустила.

В это время Риалан вновь дернул, и я рухнула прямо у его ног.

- Лэри, вы не ушиблись? - спросил Керанин, помогая встать. Или он все же Керан?

- Прошу простить меня, - сказал Риалан, коснувшись невесомым поцелуем моей руки.

- Нет, все в порядке, - неуверенно произнесла, сжимая подарок женщины в кулаке и краснея.

- Нам пора отправляться, лэри, - мужчины вывели меня под руки из шатра, и повели к карете, не давая и малейшего шанса сбежать или оглянуться.

Остальные ждали только нас, готовые отправиться дальше. Герри сидел на козлах, а Ирит гарцевал на своем рыжем коне.

- Отправляемся! – крикнул им Керанин.

- Мы будем ехать ночью? – удивилась я.

- Нет, к ночи мы доскачем до постоялого двора, - пояснил Риалан, помогая сесть в карету.

- Поедем быстро. Будьте осторожней, - добавил рыжеволосый и мы тронулись в путь.

Когда отъехали от города, я осторожно выглянула в окно. Не заметив никого рядом из провожатых, наконец, решилась разглядеть то, что дала женщина.

Маленькое серебряное колечко лежало на ладони. Пять камешков, вставленных в него, были прозрачными как вода и переливались в солнечных лучах всеми цветами радуги. Красиво!

Надев украшение на указательный палец, полюбовалась еще раз игрой света и натянула перчатку обратно. Раз спутники против той женщины, то не стоит им показывать ее подарок.

Но все же интересно. Почему нельзя ничего говорить мне о моем будущем? Какие еще правила, против которых Лоэль? И как же все же зовут рыжеволосого? Керан или Керанин?

Странное предсказание тоже не выходило из головы. Год проживу с мужем, и при этом он найдет меня в октябре, хотя сейчас сентябрь. Супруг, видимо отсутствует и приедет только через месяц.

Два года скитаться зачем-то, ведь я жить буду в замке. Или все же надоем мужу и он выгонит? Нет, не так. Что-то она сказала о том, что замок проснется, и я сама сбегу. Но как может проснуться то, у чего нет души?

Радовало только то, что буду учиться всему и не буду одинокой.

Весь путь до следующей остановки я размышляла над увиденным и услышанным и пришла к выводу, что о будущем, правилах и предсказании мне вряд ли расскажут. А вот про настоящее имя спутника узнать вполне возможно.

* * *

- Керан, передай мне перец.

- Риалан, будь добр, подай хлеб.

- Герри, закажи добавки, раз ты не наелся.

- Ирит, может не стоит читать за столом?

- А можно мне морс? – и я попыталась вставить в этот странный диалог слово. Зато теперь стало ясно, что настоящее имя у рыжеволосого – Керан.

- На стойке у хозяина возьмите, лэри, - на просьбу откликнулся только Ирит.

Не знаю, что происходит со спутниками, но как отъехали от городка, из них не вытянешь ни слова.

Встала из-за стола и прошла к стойке. Там обнаружила три наполненные кружки. Взяла первую попавшуюся и залпом выпила все ее содержимое, так как от обиды хотелось разреветься.

От морса тепло разлилось по телу.

Тепло? Это не морс!

Осторожно шла обратно к спутникам, но мне постоянно перебегали дорогу стулья. Пришлось от них уворачиваться. Наконец, достигла конца своего пути и плюхнулась на место. Поставила локти на стол, скрепила пальцы, положила на них подбородок и уставилась на провожатых. При этом улыбка сама поползла от уха до уха. Теперь странный диалог мужчин казался смешным.

Спутники пытались не обращать на меня внимания, но их взгляды то и дело останавливались на моем довольном лице.

Неожиданно в зале зазвучала веселая музыка. Похоже, сегодня здесь заезжий менестрель. Сразу вспомнился веселый танец девушек-танцовщиц с ярмарки, и захотелось его исполнить.

Резко встала и решила пойти к музыканту. Рядышком с ним потанцевать, чтоб не отвлекал диалог спутников.

- Лэри, вы далеко собрались? – за руку меня ухватил Риалан. Ну, хоть со мной заговорили!

- Танцевать, - задорно ответила, взмахнув подолом платья.

- Думаю, что это плохая затея, лэри. Я вас не отпущу, - серьезно произнес мужчина. Мне даже показалось, что кончик его волос, заплетенных в косу, на несколько секунд, словно змея приподнялся с плеча.

- Тогда я буду танцевать здесь, - сообщила, забравшись сначала на стул, а оттуда и на стол.

В голове шумело, задорная мелодия звала и вот уже я кружусь на столешнице, смеясь.

Посмотрела на сидящих вокруг и рассмеялась еще громче. Они сидели кто с капустой на ушах, а кто и с куском мяса и стекающей подливой на голове. Похоже, в порыве танца я умудрилась «разукрасить» своих провожатых.

Чьи-то руки потянулись ко мне, но я увернулась.

- Лэри, немедленно слезайте! – уж не знаю, кто из сопровождающих это крикнул. В голове шумело от выпитого и веселой мелодии.

- Лучше вы ко мне! – ответила я, засмеялась и притопнула ногой в такт музыке.

- Да она пьяна! – пришла догадка в чью-то голову.

- Снимай ее!

- Не-е-ет! – закричала, подняв лицо вверх, кружась и размахивая подолом как танцовщицы на ярмарке.

Мне было впервые так весело и хорошо, что останавливаться совершенно не хотелось.

- Да оставьте ее. Лэри замечательно танцует, - раздалось из зала.

Но спутники не собирались отступать. Кто-то из них все-таки запрыгнул на стол. Теперь я кружилась вокруг него, уворачиваясь от рук. Все-таки есть преимущество в маленьком росте. Не так-то и просто меня поймать!

- Лэри, будьте благоразумны, - раздался голос Керана. Значит, это он на стол запрыгнул.

Может, я и была бы благоразумной, но в этот момент музыка стихла, а ножки стола не выдержали…

«Крах-х», - раздалось под ногами. Я полетела вниз и упала на что-то мягкое. Как с дерева… промелькнула мысль.

Мягким оказался Керан. Он выпучил глаза и пытался что-то сказать.

- У-е-е! – раздалось над головами.

Оказывается, когда стол сложился, он упал на ноги остальным, а сверху на крышке лежали мы с Кераном.

- Простите, - извинилась, слезая с мужчины и заехав ему локтем по носу.

- Снимите... – простонал он.

В меня сразу вцепилось несколько рук, рывком подняли и поставили подальше. Оказывается, Керану в спину уперлась ножка от стола. Так во-о-от, что он пытался сказать…

«Здесь обойдутся уже без меня», - решила я и двинулась к стойке. Что-то пить захотелось.

Взяв очередную крайнюю в ряду кружку, выпила залпом все содержимое… Ух-х, передернуло меня. И что я сейчас выпила?

- Молодые люди, а вашей лэри от самогона плохо не будет? – закричал хозяин.

А дальше перед глазами поплыли разноцветные круги-и-и. Потом кто-то что-то вроде говори-и-ил, куда-то меня вели-и-и. И настала темнота-а-а.

* * *

Утро наступило. Голова раскалывалась, вокруг все кружилось, а во рту было так же сухо как в пересохшем колодце за замком отца.

- Перестаньте кружиться, - застонала я, сдавливая руками виски. Легче не стало.

- Очнулась? – ехидно поинтересовался голос Керана, и появилось рыжее пятно на фоне чего-то синего.

- Что со мной? – произнесла, еле ворочая языком.

- Это называется «похмелье», - мужчина дотронулся до лба прохладной рукой. Это немного сняло боль, и размытое лицо собеседника обрело очертания. – Вы, похоже, очень чувствительны к алкоголю.

- С морса не бывает похмелья… - вновь вырвался стон.

- С морса – нет, а вот с вина, да самогона это вполне обычное явление, - собеседник сел рядом, так и не убирая руки.

- Чего? – попыталась приподняться от такого предположения, но добилась лишь возвращения головной боли. Пришлось лечь обратно.

- Лэри, вы вчера сначала выпили вино, а потом и до самогона добрались, - ехидно осведомил меня Керан и встал, забирая с собой и прохладу его рук. Но на удивление голова раскалываться прекратила. Магия?

- Не помню… - повернула голову, проследив за перемещением мужчины.

- Чего не помните? – осведомился собеседник, облокотившись о подоконник и скрестив руки на груди.

Солнечные лучи играли в рыжих волосах мужчины. Пряди шевелились от ветерка, залетавшего через окно в комнату, словно язычки пламени.

- Самогона… - произнесла, засмотревшись на удивительное явление.

- О-о-о, ну хоть о танцах на столе не придется вам напоминать, - улыбнулся Керан.

И улыбка его была какой-то предвкушающей, что ли. Что же я там натворила?

- Я… - решила как-то оправдаться, но в голове стали проявляться кое-какие вчерашние воспоминания.

А ведь и в самом деле, что-то такое было. У-у-у, как стыдно-то. Лицо начала заливать краска, и я перевернулась, чтоб уткнуться в подушку.

- Вижу, что вспомнили. Но ради профилактики, все равно расскажу, что было потом, - многообещающе произнес мужчина и продолжил, не дождавшись моей реакции. - А дальше вы умудрились выпить целую кружку самогона. Залпом.

- Я?! – даже рискнула поднять голову и увидела смеющиеся глаза собеседника на серьезном лице. Нет, похоже, не обманывает, хотя я этого не помню.

- А кто же? – пожал плечами Керан. - Герри первым к вам подошел и попытался вас отвести наверх, но вы упирались руками и ногами, при этом в точности указали ему адрес следования до м-м-м…. Даже не знаю, как сообщить. У нас в порту грузчики таких адресов не знают.

Не думала, что когда-нибудь воспользуюсь познаниями своих родственников… Вновь уткнулась лицом в подушку.

- К оборотню на помощь подоспел Ирит, но и вдвоем они не смогли вас отвести. Вы начали петь что-то нецензурное на весь зал и выскальзывать как змея из рук. Обозвали Ирита библиотечной крысой, а Герри мокрой курицей. Уж не знаю, что вы имели под этим в виду, –Керан рассмеялся, но быстро взял себя в руки и продолжил. - Риалану досталось вашей очаровательной пяткой в нос сразу же. Лишь только когда я подошел, вы успокоились, хотя вернее сказать, спиртное вас успокоило. Я отнес вас на руках до постели, но и тут вы умудрились себя проявить. Как вы вновь очнулись, ума не приложу. Но заявили, что если я уйду, то спуститесь обратно в зал. Пришлось мне ночевать здесь.

По мере рассказа Керана, пыталась все глубже зарыться под одеяло. Спрятать лишь лицо, казалось недостаточным. Уж не говорю, что краснеть дальше было некуда.

- Как там наша лэри с утра? – в комнате раздался голос Риалана.

Вылезла немного из-под одеяла, чтоб посмотреть на мужчину, вернее на то, чем вчера его одарила. Под глазами вошедшего были желтые круги, а в руках он нес очередную кружку.

- М-м-м, - простонала, припоминая, что вчера из такой вот и пила. Дважды.

- О, вижу, уже очнулась, - Риалан подошел ко мне, улыбнулся и сунул в руки свою ношу. – Это рассол.

Холодненький. М-м-м. Хорошо. Села и стала пить, поглядывая на собеседников.

- А ничего мы вчера повеселились, - хохотнул Керан, глядя на своего товарища.

- Ну, у тебя на спине тоже боевое ранение неплохое, - в ответ улыбнулся ему тот.

- А у Герри на боках синяки были…. Загляденье.

Мужчины устроились у окна уже вдвоем. Риалан так и вовсе уселся на подоконник и как кот грелся под солнечными лучами. Даже зажмурился.

- Ага, только вот Ириту повезло. Ему всего лишь книжкой в лоб прилетело, - разочарованно произнес темноволосый. Потом резко распахнул глаза и посмотрел на меня. - Лэри, может, вы исправите эту несправедливость?

Я поперхнулась рассолом и закашлялась.

- К вам можно? – в дверях показалось очередное действующее лицо. Оборотень тоже решил меня проведать.

- А, Герри, входи, - как в свою комнату пригласил Керан, - мы тут обсуждаем, что наша лэри обделила вниманием только Ирита.

При этом рыжеволосый потирал поясницу, Риалан нос, а Герри дотронулся до своих отметин.

- Хотите посоветовать ей, как лучше одарить Ирита? – оборотень прошел и сел на кровать там, где по идее должны были быть мои ноги. Я согнула их в коленях, освобождая место вновь прибывшему.

- Думаю, что ее фантазия в этом плане намного разнообразней, - все еще поглаживая нос, ответил Риалан.

- А что мы все на вы? После вчерашних событий, считаю, что уже и на ты перейти можно, - предложил Герри.

- Да мы не против, а как лэри? – теперь все мужчины смотрели на меня.

Вновь поперхнулась рассолом и закашлялась.

- Будем считать, что это да! – ответил вместо меня Керан.

- О-о-о, вот вы где все! – последний спутник появился на пороге комнаты.

- Ирит! Входи! Только тебя здесь не хватает, - пригласил Риалан и вновь подставил лицо под солнечные лучи.

Мужчина вошел и устроился на стуле, что стоял посреди комнаты. Похоже именно на нем Керан коротал эту ночь.

Все, пора вставать. Спустила ноги с постели, встала, но и шага не смогла сделать. Голова закружилась, юбка от амазонки запуталась на ногах и спеленала их так крепко, что я упадала на Ирита. Кружкой, зажатой в руке, попала по голове мужчине, и мы уже вдвоем с ним повалились на пол. Странно, что стул устоял.

- Теперь счет равный, - засмеялись остальные.

Оборотень помог мне встать и посадил обратно на кровать. Пострадавший же отошел подальше и теперь залечивал шишку на голове.

- Ирит, а нашей девочке не поможешь? Она от похмелья с утра страдает, - попросил за меня Герри. У меня же от произошедшего и слова не получалось выговорить.

- Помогу, - как-то зловеще отозвался мужчина и начал подходить с широкой улыбкой, от вида которой захотелось заползти под кровать.

- Ирит! Не пугай девочку. Она не виновата в том, что и тебя одарила своим особенным вниманием, - засмеялся Керан.

Руки мага легли на виски, и через секунду я почувствовала приятный холодок, а потом меня как будто пронзила молния. Я закричала и зажмурилась.

- Ирит! – оттащили его Керан и Герри.

- Зачем ты так, - Риалан тоже не остался равнодушным.

- Да я тут ни при чем! Меня сейчас тоже шарахнуло неслабо. У нее, похоже, магия пробудилась, - защищался лекарь.

- Не бойся, Мина. Я только посмотрю, открой глазки, - Риалан подошел и приподнял мое лицо. – Да, Ирит прав. Керан, иди сюда.

- Что там? – прошептала я. Не понимаю, что происходит.

- Ничего страшного, просто отныне твои глаза будут зелеными, - улыбнулся подошедший Керан. – Похоже, первым толчком к пробуждению силы стал брачный обряд, а сейчас она полностью проснулась. Теперь не стоит откладывать занятия магией. Готовься, будем весь оставшийся путь учиться.

Комментарии (0)

Оставить комментарий

Пожалуйста, войдите, чтобы комментировать.