Сто шагов к вечности. Книга 2

Горячева Наталья

Просмотров: 263
0.0/5 оценка (0 голосов)
Загружена 31.05.17
Сто шагов к вечности. Книга 2

Купить книгу

Формат: PDF, TXT, FB2
Избранное Удалить
В избранное!

Разлука двух любящих сердец, преподносит сюрпризы. По неизвестным Наташе причинам, Эмиль прекращает всякое общение с ней. Все считают, что он бросил её, но только не она. Наташа не собирается так просто сдаваться и поклялась разыскать своего возлюбленного. Сможет ли хрупкая девушка противостоять всем невзгодам, вставшим у неё на пути? Найдёт ли она своего Эмиля? И станет ли бессмертной, как её Небесный лель?

Глава 1

Эмиль

«Боже мой, как она кричала! Как звала меня! Этого не высказать словами», - прощаясь с Наташей на вокзале, я уже медленно начал умирать. - А если легенда о том, что человек принимая амброзию, может стать лелем или ладой, окажется выдумкой? На сколько, интересно меня хватит? На год? На два? А может я все пять лет буду умирать?» - я не знал.

В груди всё ныло и болело от гнетущей тоски. Я знал, она сейчас плачет в купе поезда, и мысленно послал ей сигнал: «Будь счастлива моя девочка, будь счастлива. У тебя всё будет хорошо. Я никогда не забуду тебя и нашего с тобой лета».

Не доезжая до дома, я остановил машину в лесу, выйдя из неё, бросился на землю. Слёзы текли из моих глаз. Я даже не помню, когда последний раз плакал, ну разве что в детстве. Я пролежал в лесу до глубокой ночи, мне хотелось умереть прямо сейчас, пока я не почувствовал, что ко мне кто-то идёт. Подняв голову, я увидел Барта. Подбежав ко мне, он жалобно заскулил и лизнул меня в лицо.

- Вильем переживает? - спросил я у собаки. Барт негромко тявкнул.

- Иду, Барт, беги домой. Но он сел рядом и стал поскуливать.

- Хорошо, хорошо, я иду, - вставая с земли, сказал я и направился к машине. - Прыгай на заднее сиденье, - я открыл дверцу машины, и он мгновенно оказался в салоне.

Приехав домой, я бросил машину во дворе, и чтобы не встречаться с Вильемом, поднялся к себе на второй этаж через окно. Мне не хотелось никого видеть, и ни с кем разговаривать, печаль и тоска охватили меня.

Не снимая одежды и не включая свет, я лёг на кровать, слёз больше не было, лишь гнетущая пустота обитала в моём сердце. Я вспомнил про конверт, который оставила мне Наташа перед отъездом. Протянув руку, я включил светильник, стоящий на тумбочке, и сразу же увидел его. Взяв его в руки, я не решался открыть конверт.

«Что же она могла оставить в нём?», - я медленно открыл конверт и извлёк оттуда листок бумаги сложенный пополам. Развернув его, я прочитал её адрес и телефон.

«Милая девочка решила, что я могу забыть её телефон и то, где она живёт?», - я улыбнулся и заглянул опять в конверт, там лежало маленькое золотое колечко Наташи. Я вынул кольцо и долго смотрел на него. Это было самое дорогое для меня, что могла оставить мне Наташа. Колечко было настолько маленьким, что не налезло мне даже на мизинец. Сняв цепочку с шеи, я продел через неё кольцо, и обратно повесил цепочку на шею.

- Вот так-то лучше будет, - сказал я.

Лёжа на кровати, я ощущал запах её духов, исходящих от подушки, всё здесь напоминало о ней. Наташа уехала, а её запах остался, я закрыл глаза, представляя её лицо.

«Добрая, милая, девочка. Что ждёт её в этой жизни? Выйдет ли она замуж, и будет ли она счастлива без меня? Если да, то я бы хотел умереть прямо сейчас, не мучаясь, долгие годы. Но я обещал ей, что буду искать выход, и я буду искать, пока я жив или пока не удостоверюсь, что она счастлива и забыла меня. Мне надо уезжать отсюда, и чем быстрей, тем лучше. Всё здесь напоминает мне о Наташе, всё здесь связано с ней! Надо уезжать, чтобы не мучаться этими воспоминаниями. Хотя зачем я себя обманываю, воспоминания о ней останутся со мною навсегда, пока я жив, и никуда мне от них не убежать и не спрятаться. Но я всё-таки уеду, и скорее всего за границу. Я буду искать там подтверждение или опровержение легенд о своём народе».

В дверь тихонько стукнули, прервав мои мысли, это был Вильем, он переживал за меня.

«Зачем он меня тревожит в данный момент! Мне сейчас, совершенно не до него» - подумал я, и в сердцах взяв пустой стакан с тумбочки, с силой бросил его в дверь. Стакан разлетелся вдребезги. Послышались удаляющиеся шаги, Вильем всё понял и ушёл.

Всю ночь я пролежал на кровати, смотря в потолок, и вдыхая аромат духов, оставленный Наташей. Этот груз печали, нести мне до конца моих дней. Мог ли я предположить, что со мною такое случится? За все свои триста лет, я и не думал о таком. Простая, скромная девушка из провинции, забрала моё сердце.

Наступило утро, и в дверь моей комнаты снова постучали.

- Заходи, брат, - пригласил я.

Он вошёл и остановился возле меня.

- Как ты?

Я вздохнул и сел на постели, приглаживая взъерошенные волосы.

- Плохо, всё плохо, Вильем, мне не справиться.

- Держись, Эмиль. Возможно, мы найдём решение, не всё ещё потеряно, - он присел рядом и тяжело вздохнул.

- Возможно, найдём, или вы найдёте. И возможно нам с Наташей, окажется поздно что-то менять. Или она забудет меня, что для неё это даже неплохо, а я умру.

- Вот этого мы и боимся. Но ты, Эмиль держись, сколько сможешь, мы не хотим тебя терять как Алана. Для нашей семьи, это будет катастрофа! - он нервно сжал кулаки.

- Ради вас, и ради обещания, что я дал Наташе, я буду держаться, сколько смогу, - ответил я.

- Вот и хорошо, брат, - Вильем похлопал меня по плечу. - Мы постараемся сделать всё, что в наших силах.

- Спасибо, Вильем, я всегда знал, что могу рассчитывать на вас. Я через пару дней уеду в Москву. На работе я рассчитаюсь и уеду за границу. Когда я уеду, я всем вам дам знать, где я.

- С Наташей будешь прощаться? - спросил он.

- Да, я обещал позвонить ей сегодня, когда она приедет. И вообще, я должен знать всё о ней. Всё, о её жизни, чтобы быть в курсе её намерений по отношению ко мне.

- Хорошо, звони ей. Увидимся в столовой, - Вильем вышел, тихо прикрыв за собою дверь.

Я набрал номер Наташи, и она тут же взяла телефон.

- Эмиль, родной, как ты? - с волнением спросила она.

- Плохо без тебя, детка. Спасибо тебе за колечко, это лучший подарок для меня, какой я мог представить. Как ты доехала?

- Всё нормально, папа встретил меня на вокзале и отвёз домой, - она всхлипнула.

- Детка, не плачь, ты разбиваешь мне сердце, всё будет хорошо. Наташа, не думай ни о чём, учись, живи, радуйся, только не плачь.

- Не могу, Эмиль, мне плохо без тебя, ни о чём не могу думать кроме тебя. Я постараюсь не плакать, только ты возвращайся ко мне, пожалуйста. Когда ты уезжаешь из Карелии?

- Послезавтра, милая. Улажу кое-какие дела с Вильемом и уеду.

- Эмиль, обещай мне, что ты будешь звонить мне каждый день, мне так будет спокойней, - попросила она.

- Я буду звонить тебе при каждом удобном случае, дорогая, как это будет возможно.

Наташа вздохнула.

- Не пропадай, не то я буду волноваться. И помни, что я люблю тебя, Эмиль.

- И я тебя люблю, детка. Я тебе ещё позвоню, а сейчас мне надо идти, Вильем ждёт меня, - я закрыл глаза, представляя какое у неё сейчас лицо.

- Целую тебя, Эмиль, звони, - и она отключилась. Последнее, что я услышал, это её всхлип.

«Ну вот, пока всё хорошо, у Наташи нет паники, а это хороший знак».

В голове прозвучал голос Вильема: «Ты идёшь завтракать? Или мне тут одному всё съесть?»

«Иду, иду, Вильем», - отозвался я.

- Как она, - спросил он, когда я вошёл в столовую.

- Немного поплакала, но, в общем, состояние у неё удовлетворительное. Короче, всё будет хорошо, до тех пор, пока я буду ей звонить.

Я задумался: «А долго ли я смогу ей звонить?» - вот в чём был вопрос.

Глава 2


Через день я собрался уезжать. Собрав вещи, я присел на кровать.

«Вот и всё! Прощай лето! Прощай Карелия! Прощай моё недолгое счастье!» Вздохнув, я полез в карман пиджака, чтобы проверить на месте ли документы, и обнаружил там какой-то лист бумаги. Вытащив его, я с удивлением увидел, что это была наша с Наташей фотография. Перевернув фото, я прочитал на обратной стороне: «Люблю тебя больше жизни. Всегда твоя Наташа».

Глаза защипало, и я смахнул набежавшую слезу. Нежная, милая девочка, улыбалась мне со снимка. Она мне даже не сказала, что Аврора прислала ей это фото, решила сделать мне сюрприз. Ну что же, сюрприз удался. Я аккуратно положил фотографию в портмоне.

«Ты всегда будешь в моём сердце, Наташа» - подумал я.

В комнату вошёл Вильем.

- Собрался? - он присел рядом со мной. - Эмиль, об этом трудно говорить, но прошу тебя, если ты почувствуешь, что умираешь, приезжай ко мне, где бы я ни был. Я, скорее всего тоже уеду отсюда через несколько месяцев, но где я буду, я дам тебе знать, только ты не исчезай бесследно, хорошо? И не опускай руки, возможно, мы найдём выход спасти тебя.

- Спасибо, брат, за поддержку, я надеюсь, что мы ещё увидимся, - я обнял его и похлопал по плечу. - Ну, всё, пора ехать.

На вокзале мы долго стояли молча, мысленно общаясь друг с другом, чтобы люди не слышали о чём мы говорим.

«Вильем, а как же демоны? Нельзя оставлять деревню без защиты».

«Они пока ушли из Хиитола, где жили, и вблизи деревни их нет, думаю, они далеко отсюда, но мы будем приезжать сюда и отслеживать их действия», - ответил Вильем.

«Жаль, что не удалось убить Блейка, он вовремя удрал», - с сожалением сказал я.

«Всему своё время, Эмиль, и до него доберёмся когда-нибудь».

Подошёл поезд, и Вильем обнял меня.

- Не теряйся, держи связь с нами.

- Конечно, брат, спасибо тебе за всё.

Я расстался со всеми: с Наташей, Авророй, Фрейей, Эриком и Вильемом. Я остался один на один со своими мыслями. Увижу ли я ещё кого-нибудь из них?

Приехав в Москву, я почти сразу же вышел на работу. Коллеги, увидев меня, обрадовались, а заведующий клиникой - Степан Андреевич, с облегчением вздохнул.

- Ну, наконец-то приехал. Эмиль, у нас без тебя тут полный завал. Выручай, операции некому делать, кто в отпуске, а кто на «больничном». Да и толк только от тебя есть, поработай пока без выходных, оплата вдвойне.

Я молча положил ему на стол заявление об увольнении. Прочитав его, он недоуменно посмотрел на меня.

- Эмиль, почему? Ты нашёл место лучше?

- Нет, мне просто надо уехать за границу, - ответил я.

- Тебе там сделали выгодное предложение? - он одел очки и снова перечитал заявление.

- Сделали. Но я ещё не решил, буду ли я у них работать.

- Если ты ещё не решил, может, поработаешь пока у нас? - с надеждой произнёс он.

- Нет, Степан Андреевич, я еду за границу по личным делам, работа это второстепенное.

- Хорошо, но тебе, Эмиль, придётся отработать две недели, ты же знаешь закон.

- Я отработаю, это не проблема, - ответил я.

- Ох, очень жаль, Эмиль, что ты уходишь от нас, очень жаль. С тебя стол, как положено, через две недели.

Я улыбнулся.

- Стол через две недели будет, Степан Андреевич.

Я не спал уже полтора месяца, а тут ещё бесконечные операции без выходных. Позвонила Наташа.

- Эмиль, ты куда пропал? Почему не звонишь? У тебя всё в порядке? - засыпала она меня вопросами, когда я ответил на вызов.

- Привет, детка, я тоже рад тебя слышать. Прости, замотался совсем. Вышел на работу, меня тут же загрузили, даже поспать некогда.

- Бедный мой, Эмиль, - с сожалением произнесла она, - найди время отдохнуть, я за тебя переживаю.

- Скоро отдохну, через неделю, - сказал я.

- Ты подал на увольнение, Эмиль?

- Да, мне осталось отработать неделю ещё, и тогда отдохну.

- Ты всё-таки едешь за границу, - грустно сказала Наташа.

- Еду, дорогая, но не знаю на сколько, возможно я быстро вернусь оттуда, чем предполагаю, - попытался я её успокоить.

- Хорошо если бы ты, Эмиль, не задержался там. Я, каждый день, каждый час и каждую минуту думаю о тебе, - тихо сказала она в трубку. - А ты? Ты думаешь обо мне? - взволнованно спросила она.

- Конечно, детка, думаю. Спасибо тебе за фотографию и за слова, которые ты написала на ней, это хорошая память о тебе, любимая. А твоё колечко я повесил на цепочку и ношу на шее, - я расстегнул ворот рубашки и показал ей её подарок.

Она тихонько засмеялась.

- Я так и знала, что ты будешь рад моим подаркам.

- Милая, это самые лучшие подарки, которые я когда либо, получал!

- Спасибо, Эмиль. Я тоже храню твои подарки, и они самые лучшие, потому что их подарил мне ты.

- Эмиль! - послышался голос из ординаторской. - Хватит болтать по телефону, больные ждут.

- Кто там кричит? - спросила встревоженная Наташа.

- Наташа, меня зовут, я на работе, мне надо идти.

- Эмиль, звони мне, когда сможешь, - голос её дрогнул.

- Конечно, любимая, позвоню как смогу. Не плачь, целую.

Прошла ещё неделя, и настал последний день моей работы в клинике. Как было заведено там, я заказал в ресторане разных блюд и закусок, и вечером после работы приехала машина с доставкой. Женщины с удовольствием занялись сервировкой стола, иногда перешёптываясь и поглядывая на меня. Я знал их отношение ко мне, но делал вид, что не замечаю их страстных взглядов в мою сторону. Тем более что за пять лет моей работы в клинике, многие из них стали выглядеть старше меня, чему они очень удивлялись и просили поделиться с ними секретом молодости. Так что, если бы даже не Наташа, мне всё равно пришлось бы уволиться с этой работы.

Проводы были в самом разгаре, когда ко мне подсела Лена анестезиолог, недавно окончившая институт, и как год работающая в нашей клинике.

- Уезжаешь, Эмиль? - спросила она.

- Да, за границу, - неохотно ответил я, мне не хотелось ни с кем разговаривать, тем более с подвыпившей женщиной.

- Очень жаль, Эмиль. А я имела на тебя виды. Ты же не женат, нет?

- Нет, не женат, - ответил я.

- Так возьми меня с собой, в твою Америку, - она пододвинулась ко мне вплотную.

- И, что ты там будешь делать? - усмехнулся я.

- Любить тебя так, как никто другой не сможет, - внезапно осипшим голосом сказала Лена и пристально посмотрела на меня.

Я покачал головой и улыбнулся, не ответив ей. Она отодвинула стул и прищурила глаза.

- Или у тебя уже есть кто-то? Ну, скажи, есть?

Она стала меня утомлять.

- Есть. У меня уже есть девушка, так что извини, я занят, - с надеждой, что она отстанет, сказал я. Но она и не думала отступать.

- И кто она? Неужели с нашей клиники?

- Нет, не из клиники, - мне хотелось побыстрее закончить этот разговор.

- А, какая-нибудь провинциалочка! - закивала она головой. - Ну-ну, Эмиль, смотри не пожалей потом об этом, - она икнула и потянулась за стаканом с соком.

- Буду очень стараться не пожалеть, - я встал из-за стола и направился к выходу. Слушать пустой разговор Лены, мне надоело, и нагрубить ей мне не позволяло чувство такта. Я вспомнил Наташу. Как она отличалась, от всех этих напыщенных модниц, считавших себя неотразимыми. Скромная, милая, естественная по своей натуре и простая девочка из провинции, была намного красивей и желанней всякой столичной штучки. Я подошёл к Степану Андреевичу.

- Извините, я наверно пойду домой, очень устал за эти две недели.

Он пожал мне руку.

- Очень приятно было работать с тобой, Эмиль. И если передумаешь, милости просим обратно к нам. Такими специалистами, как ты, Эмиль, не разбрасываются, недаром тебя знают даже за границей. Ты талант в своём роде.

- Спасибо, мне тоже приятно было с вами, и всем нашим коллективом, работать.

Выйдя на улицу, я с облегчением вздохнул. Вот и прошло время прощания. Мне не впервой было расставаться с коллегами и друзьями по работе, и я к этому уже привык. Сколько людей прошло мимо меня, за всё моё существование, я и не помнил. И лишь один человек, с которым я хотел остаться навечно, и с которым я не хотел расставаться, была Наташа, единственная, моя любимая девочка.

Придя домой, я принял душ, и наскоро перекусив, лёг на кровать. Воспоминания о прошедшем лете вновь всплыли перед глазами. Я вынул фотографию, которую Наташа положила мне в карман пиджака, и прикрепил её на стену. Я лежал и смотрел на неё, весёлую и счастливую, пока не уснул. Два месяца бессонницы дали о себе знать.

Мне снилась Карелия и Наташа. Она была в том же бирюзовом платье, что и в ресторане. Она смеялась и обнимала меня, шепча мне на ухо: «Вернись ко мне, Эмиль, пожалуйста».

Я целовал её губы и гладил её волосы, не веря во сне, что она рядом со мной. Проснулся я через два часа, и понял, что это был всего лишь сон, отвернувшись к стене, я застонал. Я не мог жить без неё, и я не знал, что мне делать. Ужасное чувство тоски разлилось по всему телу, я медленно умирал.

Глава 3

На почту пришло ещё одно письмо из Принстона, с приглашением на работу. Я вздохнул: «Надо соглашаться. Это хороший повод уехать в США. А как же тут Наташа останется? Без защиты, совсем одна?» - подумал я.

Я боялся, что её может разыскать Влад Блейк, и я должен был принять какие-то меры для её безопасности. Сев за компьютер я нашёл сайт города Эсно, в котором жила Наташа, и начал просматривать страницы пользователей, в надежде найти там кого-нибудь из наших. Наконец я наткнулся на одного молодого человека по имени Станислав Назаренко. Без сомнения он был лель, и я написал ему письмо, с просьбой связаться со мной по скайпу, в дополнение к этому, я выслал ему свой пароль. На следующий день мы с ним связались, и он, улыбаясь, поприветствовал меня.

- Не ожидал, что в интернете встречу кого-нибудь из своих, наши так редко пользуются им, - начал он дружелюбно. - В чём проблема, брат? Тебе нужна помощь?

Я вкратце описал ему свою ситуацию с Наташей, упомянув Влада.

- Я очень переживаю за неё, а мне надо уехать за границу. Не мог бы ты приглядеть за ней? - попросил я.

- О чём речь, Эмиль, конечно, помогу! Он немного помолчал и, вздохнув, продолжил: - Первый раз слышу, чтобы кто-тоизнаших был влюблён в человека. У тебя, Эмиль, тяжёлая ситуация.

- Согласен Стас, поэтому я попрошу тебя проследить за её жизнью. И если она кого-нибудь встретит, я имею в виду мужчину, и у неё будет налаживаться личная жизнь, сообщи мне, пожалуйста. В таком случае, я оставлю её в покое, и не буду мешать, ей жить.

Он кивнул головой.

- Всё сделаю, как ты просишь. Держись, брат. И вышли мне её адрес, и желательно фото. Когда захочешь, свяжешься со мной, или я с тобой, если у меня будут для тебя новости.

Я поблагодарил его, и мы отсоединились. Лели очень отличались в этом смысле от людей, любой лель или лада, придут тебе на помощь, даже если мы друг друга не знаем, это сильно объединяло наш народ.

- Фу, - с облегчением выдохнул я. Теперь она в безопасности. Блейк не посмеет сунуться к ней в городе, если будет знать, что Наташа под присмотром леля. Ну и конечно неплохо, если я буду знать, как она живёт, в случае чего, я просто исчезну из её жизни, чтобы не мешать её счастью.

Я позвонил в аэропорт и заказал билет на самолёт, завтра я должен улететь. Перед отъездом мне надо было сделать пару звонков. Первый звонок был Вильему.

- Я завтра улетаю в Принстон, Вильем. Оттуда мне пришло приглашение на работу, в нейрохирургический центр.

- Спасибо, Эмиль, что сообщил мне, где ты будешь. Не знаю, что тебе сказать. Если что, приезжай обратно, мы ещё хотим видеть тебя живым и по возможности здоровым, - сказал он.

- Я приеду, Вильем, в любом случае приеду.

- Как Наташа? Ты сообщил ей, что улетаешь?

- Нет ещё, сегодня позвоню. Я нашёл в её городе одного из наших - Станислава Назаренко, он обещал приглядеть за ней. Но и в случае, если она выйдет замуж, или начнёт с кем-нибудь встречаться, сообщить мне.

- Всё правильно, Эмиль, всё правильно. Прилетишь в Принстон, свяжись со мной.

Второй звонок был Наташе, я связался с ней по скайпу. У неё был обеспокоенный голос, и она постоянно хлюпала носом.

- Уезжаешь? Уже завтра? Эмиль, я надеюсь ненадолго?

- Я тоже на это надеюсь, милая, но максимум на полгода, - ответил я, в надежде, что за это время что-то изменится.

- Звони мне из Принстона, как можно чаще, любимый, я каждый день буду ждать твоего звонка, - голос её дрожал.

- Как смогу, дорогая, как смогу, - задумчиво ответил я.

Лицо у неё было заплаканным. Она протянула руку к монитору компьютера, и я понял, что она гладит моё изображение.

- Эмиль, ты выглядишь измученным.

- А у тебя, детка, опухли глазки от слёз, прошу тебя, не плачь так часто, я живой и здоровый пока, и меня ещё рано оплакивать.

- Прости, Эмиль, больше не буду, - она быстро вытерла лицо, и попробовала улыбнуться.

- В следующий раз, когда мы с тобой свяжемся, чтобы твои глазки были сухими. Хорошо, детка? - мне хотелось её как-то успокоить, но я точно не знал как.

Наташа тихонько, сквозь слёзы засмеялась.

- Хорошо, Эмиль, я буду стараться. Только и ты постарайся высыпаться и не переживать за меня, а то ты тоже неважно выглядишь.

- Обещаю исправить это недоразумение, - подмигнул я ей.

- Эмиль, у меня есть для тебя новость, - она смущённо поправила волосы.

- Какая, детка? - заинтересованно спросил я.

- Я не еду учиться в Питер, я остаюсь дома. Я забрала документы с экономического факультета, и поступила в наш медицинский.

- Хм, это неожиданно. И какой же ты выбрала факультет? - спросил я.

- Пластической хирургии.

- Это призвание, милая, или как? - я был обескуражен её внезапным решением.

- Нет, скорее всего, я хочу стать врачом, как и ты, - ответила она.

- У меня появился конкурент? - пошутил я.

Наташа рассмеялась.

- Эмиль, мне до тебя далеко, но я надеюсь стать неплохим хирургом.

- Удачи тебе, детка, в учёбе, я тоже верю, что ты станешь хорошим врачом. Но тебе надо стараться, чтобы стать им.

- Я буду стараться, Эмиль. Когда приедешь, увидишь, что я учусь хорошо, - уже веселее ответила она.

- Мне пора собираться, ещё надо закончить кое-какие дела. Я позвоню тебе из Принстона, Наташа, - сказал я.

- Люблю тебя, - на прощание сказала она.

- Взаимно, милая, - ответил я.

Сидя в самолёте и глядя в иллюминатор, я думал: «Смогу ли я вернуться ещё в Россию? Вернуться к близким мне и родным лелям и ладам? Вильему, Эрику, Авроре и Фрейи, с их семьями? Смогу ли я, ещё раз увидеть их? И смогу ли я, ещё раз увидеть Наташу? Хоть ещё один раз! Я бы всё отдал за это, чтобы ещё раз посмотреть в её глаза, увидеть её улыбку, ощутить теплоту её тела, и почувствовать жар её губ».

Самолёт взлетал, увозя меня в страну, под названием - «Неизвестность».

Глава 4

- Доченька, тебе пора наверно собираться в Петербург, учёба ждёт тебя, - мама подошла и обняла меня за плечи.

- Я никуда не еду, мама, - ответила я.

Она повернула меня к себе.

- Как не едешь? А как же учёба в университете?

- Учиться я буду здесь. Я забрала документы с экономического в Питере, и поступила в наш, медицинский.

- В медицинский? Ты же хотела стать экономистом, Наташа, как я, - она удивлённо смотрела на меня.

- Хотела, мама, но передумала, я буду учиться на хирурга, - как можно твёрже сказала я.

- Отец! - позвала его мама. Папа вошёл и вопросительно поглядел на нас.

- Что случилось?

- Наташа забрала документы из Питера, и поступила в наш медицинский, хирургом хочет стать. Как тебе эта новость?

Отец пожал плечами.

- Новость, как новость. Она уже взрослая, и сама должна решать свою дальнейшую судьбу. Врач тоже неплохая профессия.

- И ты об этом так спокойно говоришь? - мама скрестила руки на груди.

- А что ты хотела, чтобы она до пенсии жила по твоей указке, Оля? Оставь дочь в покое, у неё началась взрослая, самостоятельная жизнь, и всё, чем мы ей можем помочь, так это не вмешиваться без разрешения в её внутреннее пространство.

Мама открыла рот и округлила глаза, такого она от папы не ожидала.

- Ну, хорошо, Николай. Но не упрекай меня потом, если что-то случится.

Я молча сидела на диване, следя за их перепалкой. Мама махнула рукой и пошла на кухню.

- Делайте что хотите, только не вините потом меня.

Отец проводил её взглядом и присел ко мне на кровать.

- И когда ты надумала стать врачом?

- Спасибо, папа, что заступился за меня, - я уткнулась ему в плечо.

- Ай, ерунда, - махнул он рукой.

- Я надумала стать врачом ещё в Карелии.

- А почему молчала всё это время? Почему сразу не сказала о своём решении? - спросил он.

- Боялась, что вы ругаться будете, и не дадите забрать документы с экономического.

- Ты уже не маленькая девочка, чтобы тебя ругать, дочка. И давай с тобой договоримся, что ты не будешь, по крайней мере, от меня, скрывать что-нибудь. Я всегда пойму тебя, и дам хороший совет, ну а воспользоваться им или нет, твоё дело. А маму прости, она до сих пор считает тебя маленькой, несамостоятельной девочкой, о которой надо заботиться.

- Вы самые лучшие родители во всём мире, папа, и я вас люблю.

Он легонько похлопал меня по руке.

- Можно кое-что спросить у тебя дочка?

- Что хочешь, папа, спрашивай.

- Из Карелии ты приехала очень грустная, и я слышал, как ты ночью плакала. Скажи, что произошло у вас с Эмилем? Он тебя бросил?

- Нет, папа, Эмиль меня не бросал. Ему просто надо было срочно уехать за границу. Он звонил мне вчера, мы разговаривали по скайпу.

- Я так и думал, - произнёс задумчиво отец.

- Что ты думал, папа?

- Ничего, дочка, не бери в голову. Скажи, он любит тебя? - отец посмотрел мне в глаза.

Я покраснела.

- Да, папа, Эмиль любит меня, и он самый лучший мужчина в мире, после тебя, конечно.

- Ты уверена в этом? - обеспокоенно спросил он.

- Эмиль, папа, не умеет врать, он любит меня.

- Надолго он уехал? - опять спросил папа.

- Он сам точно не знает, но предполагает что на полгода, не меньше.

- Я переживаю за тебя, Наташа. Я вижу, как ты страдаешь без него и плачешь ночами, - отец опустил голову.

- Мне плохо без Эмиля, папа.

- Понимаю, - вздохнул отец, - такие сильные и глубокие чувства... - он не договорил, а только погладил меня по волосам и поцеловал в лоб. - Ну, хватит, я надеюсь, всё будет хорошо, - он встал и добавил: - Я надеюсь, Наташа, что Эмиль действительно любит тебя. Когда мы с мамой были в Карелии, он произвёл на меня хорошее впечатление. Интеллигентный, воспитанный, серьёзный парень. Надеюсь, что так оно и есть.

- Так оно и есть, папа! А ещё он очень добрый и заботливый, как ты!

- Спасибо, дочь, что ценишь меня, - приобнял меня он.

В своей комнате, я вытащила из тумбочки свою шкатулку, и уже в какой раз, разложила её содержимое на своей кровати. Открыв ракушку, я долго смотрела на её таинственный, переливчатый цвет, который напоминал мне о сиянии кожи Эмиля в темноте. Наша фотография стояла у меня на тумбочке в рамке. Я взяла её и поднесла к губам, поцеловав изображение Эмиля, поставила её на место. Затем я надела колье на шею и поднесла к себе зеркальце.

«Но куда мне его носить? Оно слишком дорогое, чтобы надевать его, куда попало».

В комнату, без стука, вошла мама, неся в руках постельное бельё для меня. Я прикрыла колье руками, испугавшись, что она увидит его. Она внимательно посмотрела на меня.

- Наташа, ты, что за горло схватилась? - она подошла ближе. - Что у тебя на шее? Что ты прячешь от меня? Убери руки, я посмотрю.

Я медленно опустила руки. Мама секунд десять внимательно смотрела на колье.

- Ты где его взяла?!

- Подарили на день рождения, я тебе говорила о нём, - смотря исподлобья, ответила я.

- Подарили? Ты мне про этот подарок не говорила, Наташа. Ты хоть представляешь, сколько оно стоит?!

- Не знаю, но предполагаю, что оно очень дорогое, - отпираться было бессмысленно.

- И кто тебе его подарил? - она упёрла руки в бока.

- Эмиль, - тихо сказала я.

- Эмиль! И за что он подарил тебе такой подарок? - мама с подозрением смотрела на меня.

- Мама! Не за что, а просто, на день рождения, - возмутилась я.

- Наташа, доченька, такие подарки просто так не дарят, запомни! Так что у вас было с Эмилем?

Я сняла колье и убрала в шкатулку.

- Ничего, кроме того, что мы любим, друг друга, мама, - с раздражением, что мама мне не верит, ответила я.

Она подсела ко мне на кровать.

- Я надеюсь, что он не воспользовался твоей наивностью, и ты не настолько глупа оказалась.

Я вспыхнула.

- Нет, не воспользовался, а очень жаль! А если хочешь знать правду, так слушай. Я сама ему предлагала себя, но он посчитал, что я поступаю неразумно, и отверг моё предложение о сексе, мама! - я закрыла рот рукой, по-моему, я сказала лишнее, но было уже поздно.

Она побледнела.

- Ты, что же, хотела его так отблагодарить за дорогой подарок?!

- Мама, причём тут колье! Я просто люблю его! - уже закричала я.

В комнату вбежал отец.

- Что опять случилось?! Кто кричал?

- Я, папа, кричала, - уже тише произнесла я.

- Покажи колье отцу, - почти приказным тоном сказала мама. Я вынула колье и молча протянула отцу.

- Ну, и что это значит? - он разглядывал его, пожимая плечами.

- А то, что это дорогое колье, ей подарил Эмиль. Вот и выясняем, за что? - мама выжидательно смотрела на отца.

- Я заметил, что Эмиль далеко не бедный парень, и может себе позволить такой подарок нашей дочери. Или ты считаешь, что Наташа не достойна этого колье? И почему ты думаешь, что Эмиль подарил ей это колье, за «что-то»?

- Наташа, расскажи папе о том, что ты сказала мне, - потребовала мама.

- Не буду, - буркнула я и опустила глаза.

- Тогда расскажу я, - она поправила причёску и приготовилась рассказывать. - Николай, наша дочь... - она запнулась. В общем, она сама предлагала себя, этому Эмилю, - она покраснела, произнеся последнюю фразу.

Отец вскинул брови.

- И?!

- По её словам, он отказал ей, - закончила она.

Отец улыбнулся.

- Я не ошибся в нём!

- Что это значит, «я не ошибся в нём»? - мама в недоумение смотрела на отца. Отец сердито посмотрел на неё.

- А то и значит, что он серьёзный и воспитанный парень, и он действительно любит нашу дочь, в противном случае не отказался бы. Оля, я посоветовал бы тебе, найти с дочерью общий язык. Своими поучениями и подозрениями, ты только отдаляешь её от себя, - отец положил колье на тумбочку и вышел.

Я подошла и обняла маму за плечи.

- Мама, помнишь, когда я была у бабушки, ты звонила мне?

Она кивнула головой.

- Мы с тобой тогда, так хорошо поговорили. И мне показалось, что ты меня понимаешь. Ты же сама тогда была уверена, что у нас с Эмилем есть что-то больше, чем просто дружба, и была не против этого, а наоборот ещё давала советы. Что сейчас с тобой случилось?

Она закрыла лицо руками.

- Тогда я думала, что у вас всё серьёзно, и после окончания лета вы поженитесь. Но он уехал, бросив тебя.

- Мама, Эмиль меня не бросал, ему просто надо было уехать за границу, - ах, если бы мама знала, кто есть Эмиль на самом деле, тогда этого разговора не было бы.

- Конечно, конечно, надо было уехать. Хорошая причина расстаться с девушкой, - она вытерла набежавшую слезу. - Ты другая стала, Наташа, как приехала из Карелии. И я переживаю за тебя.

- Мама, всё будет хорошо!

Мы обнялись с ней, вытирая друг другу слёзы.

Глава 5

Время шло, с каждым днём приближая нашу с Эмилем встречу. Я купила календарь, и каждый день зачёркивала дату ушедшего дня. Эмиль иногда звонил мне, и мы подолгу с ним разговаривали о нашей жизни. Он рассказывал мне о своей работе в Принстоне, а я ему про свою учёбу в университете. Каждый раз, как он мне звонил, я с нетерпением ожидала от него новостей, о том, что он узнал о легендах своего народа - Небесных. Но новостей не было, никто из его народа не встречал и не знал о том, как человек может приобрести бессмертие. Аврора с Фрейей тоже ничего не узнали, как и Вильем с Эриком. Но я так просто не собиралась сдаваться, я всё равно верила, что это всё-таки возможно.

В университете я училась хорошо, целыми вечерами проводя за чтением книг по пластической хирургии, надеясь удивить своими знаниями Эмиля, когда он приедет ко мне. Мои подруги по универу удивлялись, почему я не хожу с ними в увеселительные заведения и ни с кем из парней не встречаюсь, хотя предложений мне было достаточно, по их мнению, далеко не от плохих и красивых парней.

Папа посматривал на меня с беспокойством, но ничего не говорил, а мама лишь качала головой, видя, как я впадаю в уныние после наших с Эмилем разговоров. Я скучала по нему и плакала по ночам, вспоминая все дни, проведённые с Эмилем в Карелии. Прошло почти четыре месяца, с тех пор как мы расстались, но мне казалось, что прошла целая вечность. Однажды, когда я сидела у себя в комнате и мечтала о том, как мы с Эмилем встретимся, ко мне зашла мама.

- Привет, дочка. Как у тебя дела? - она присела на краешек кровати.

- Плохо, мама. Очень скучаю по Эмилю, - вздохнула я.

- Понимаю. Когда он обещает приехать?

- Пока не знаю, но он думает в марте, у него контракт, в Принстоне, на полгода.

- Ты всё время сидишь дома, Наташа. Никуда не ходишь, друзей у тебя почти нет. Это ненормально в твоём возрасте, дочка, - начала она осторожно.

- Я не хочу никуда ходить, мама. А друзья у меня есть в университете, - не понимая ещё, что мама от меня хочет, ответила я.

- Сходила бы с друзьями в кино, погуляла в парке, может быть с кем-нибудь познакомилась, - предложила она.

Я удивлённо на неё посмотрела.

- Что ты имеешь в виду, сказав «с кем-нибудь познакомилась»? У меня есть друзья, и мне достаточно с ними общения.

- Я не друзей имела в виду, а мальчика. Познакомилась бы с мальчиком, дружила бы с ним... - я перебила её.

- Мама, какой мальчик?! Скоро Эмиль приедет!

Она поджала губы.

- Эмиль, говоришь, приедет? Что-то я сомневаюсь, дочка, что он приедет к тебе. Когда поймёшь это, убиваться будешь по нему, и жалеть то время когда ждала его. А так, если у тебя будет парень, ты быстрее забудешь его. Дочка, я только хочу, чтобы ты была счастлива, мне невыносимо слышать, как ты плачешь по ночам.

Я резко села на кровати.

- Мама, я счастлива! Мы с Эмилем любим друг друга! И если бы ты знала его получше, то была бы другого мнения о нём. И никакого мальчика мне не надо! И это моё дело, ждать Эмиля, или нет! А он приедет ко мне, вот увидишь!
Она грустно улыбнулась.

- Наташа, Эмиль богатый парень, зачем ему девочка из провинции, ну сама подумай?!

Я отвернулась, не желая больше с ней разговаривать.

- Хорошо, хорошо, милая, пусть будет так, как ты хочешь. Я просто хотела дать тебе совет, вот и всё, - она подняла вверх ладони, давая знать, что настаивать она больше не будет.

- Мама, не говори мне больше такого, - попросила я.

- Не буду, дочка, - она поцеловала меня в макушку и, вздыхая, ушла к себе в комнату.

После разговора с мамой, на душе остался неприятный осадок.

«Почему она не верит, что Эмиль вернётся ко мне?» - он должен вернуться, я это знала.

В коридоре послышался папин голос.

- Зачем это тебе, Оля? Оставь девочку в покое, - раздражённым голосом говорил он.

- Но так лучше будет для неё, - спорила с ним мама.

Отец хлопнул дверями.

- Делай, как знаешь, я в этом не участвую.

«Интересно, о чём это они? - подумала я. Неужели мама, что-то задумала? Интересно, что?»

Глава 6

В один из вечеров, я поздно вернулась домой из университета. Моя одногруппница, Олеся Тимофеева, попросила помочь ей написать реферат, и я по-дружески согласилась. Когда я вошла в квартиру, то обнаружила в коридоре пару мужских ботинок, явно не принадлежащих моему отцу. Я скинула пальто и вошла в комнату, где за обеденным столом сидели мои родители и молодой человек в очках.

- Наташенька, а мы тебя ждём, ужин уже на столе, - натянуто улыбаясь, сказала мама. Папа потёр затылок и что-то недовольно пробурчал.

- Знакомься, это Вадим Белов, наш молодой специалист. Он недавно пришёл к нам работать, и уже успел себя зарекомендовать с хорошей стороны, - нервничая, представила мне его мама.

Вадим встал и подал мне руку, чуть наклонившись в мою сторону.

- Очень приятно, Вадим, - представился он.

- Наташа, - сухо ответила я, и недовольно посмотрела на маму.

«Вот о чём они тогда с папой в коридоре разговаривали, всё ясно теперь» - подумала я.

- У Вадима в нашем городе нет никого, он приезжий, поэтому я любезно пригласила его к нам на ужин, - мама говорила так, как будто оправдывалась передо мной.

Отец кашлянул в кулак, и отвёл взгляд от меня, чувствуя за собой вину.

- Понятно, - кивнула я головой и, показывая руки, добавила: - Я только руки помою, - и пошла в ванную.

«Ну, мама, всё никак не может угомониться, привела мне жениха прямо домой, - думала я, намыливая руки. Если он окажется стеснительным, я его быстро отошью» - решила я.

За ужином, мама то и дело подкладывала в тарелку к Вадиму еду, а он, смущаясь, улыбался и благодарил за тёплый приём и вкусный ужин.

- Наташенька, расскажи Вадиму про свою учёбу в университете, - предложила она.

Я недовольно посмотрела на неё.

- Что рассказывать? Учёба, как учёба, как и у всех.

- Вы, Наташа, учитесь на пластического хирурга? - спросил Вадим.

- Да, - коротко бросила я.

- И вам нравится эта профессия?

- Нравится.

- Очень интересно. Ольга Евгеньевна сказала, что вы неплохо учитесь? - Вадим сел, закинув ногу на ногу, с интересом рассматривая меня.

- Стараюсь.

Ужин закончился, и папа, попрощавшись с гостем, удалился в спальню, а мама начала убирать со стола.

- Я помогу, - вставая, сказала я, и начала собирать тарелки.

- Не надо, Наташенька, я сама, общайтесь с Вадимом, - и она ушла на кухню, неся в руках горку посуды.

Я подошла к окну и стала смотреть на улицу, где кружился белый, пушистый снег. Неловкое молчание затянулось, и чтобы показаться невежливой, я спросила у Вадима:

- Вы, как я поняла, трудитесь с моей мамой в одном НИИ?

Вадим встрепенулся.

- Да, мы с вашей мамой вместе работаем.

- И вам нравится наш город, - утвердительно сказала я.

- У вас чудесный городок, несмотря на то, что в нём проживает не так уж и много людей, - ответил он.

- Конечно, всего двести тысяч, - уточнила я. Я надеялась, что Вадим вскоре уйдёт, и мне не придётся задавать и отвечать на односложные вопросы. Но он и не собирался уходить, наблюдая за мной из-за затемнённых стёкол очков.

- Ваша мама рассказала, что вы, Наташа, проводите каждое лето в Карелии. Вам там нравится? Извините, я там ни разу не был, поэтому и спрашиваю.

- О! Моя мама успела вам и про это рассказать?! - воскликнула я.

- У нас, с вашей мамой на работе, сложились дружеские отношения, она мне во многом помогла, когда я пришёл к ним работать, и она мне немного рассказала про вашу семью. Так что вам нравится отдыхать в Карелии?

- Конечно, нравится! Особенно этим летом понравилось, - не без иронии ответила я.

- А что этим летом произошло, что вам так понравилось? - Вадим как мог, пытался поддержать разговор.

Я нахмурилась, рассказывать Вадиму про Эмиля не входило в мои планы, да и желания не было.

- Так, ничего. Извините, Вадим, уже поздно, мне ещё заниматься надо.

Он поспешно встал с дивана.

- Извините, я заговорился, действительно время позднее. Я, пожалуй, пойду. Вы меня проводите до дверей?

- Конечно, провожу, - с облегчением вздохнула я. Прижавшись к косяку двери, я наблюдала, как Вадим надевает пальто и зашнуровывает ботинки. Из кухни выглянула мама.

- Вадим, вы уже уходите?! А чай?

- Я, пожалуй, пойду Ольга Евгеньевна, поздно уже, да и Наташе заниматься надо, - начал оправдываться он.

- Хорошо, приходи завтра к нам на чай, - пригласила она.

Я недовольно глянула на маму и повернулась к Вадиму.

- Конечно Вадим, приходите, меня как раз дома не будет, и вы с моей мамой, проведёте чудесный вечер.

- Простите, мне пора, - Вадим повернулся к двери и взялся за ручку. - Я ещё хотел сказать... - он посмотрел на меня, а мама тихонько шмыгнула на кухню. - Вы не хотите, Наташа, сходить завтра со мною в кино? - он опустил голову, неловко топчась на месте.

- Простите, Вадим, мне некогда ходить в кино, я учусь и много занимаюсь дома, - сухо ответила я.

Он поправил очки.

- Ну, если… возможно у вас когда-нибудь появится время… так я буду ждать… вдруг вы согласитесь, - запинаясь, сказал Вадим и вышел из квартиры, плотно закрыв за собою дверь.

- Фу, наконец-то, - сказала я вслух, и пошла на кухню. - Мама?

Она стояла возле раковины и мыла посуду.

- Что это было, мама?

Она удивлённо на меня посмотрела, как будто не понимая, о чём я.

- Ты о чём, дочка?

- Сама прекрасно понимаешь, о чём я. Ты Вадима пригласила для меня, не так ли? - я в упор посмотрела на неё.

- Ну и что? Ну, пригласила, не делай из этого трагедию, Наташа. Он хороший молодой человек, очень образованный и воспитанный. На твоём месте, я бы присмотрелась к нему поближе, а не устраивала мне сцен.

- Я присмотрелась, и он мне не нравится, мама. Так что прошу не приглашать его больше к нам, - отрезала я.

- И чем же он тебе не понравился?! - всплеснула она руками.

- Всем! В первую очередь, как парень, он мне не понравился, - настаивала я.

- Дочка, ты же его совсем не знаешь. А если бы ты с ним пообщалась немного, я уверена, он бы тебе понравился.

- А Эмиль, по твоему, необразованный и невоспитанный? - с досадой сказала я.

- Что ты заладила, Эмиль, Эмиль. Твой Эмиль в Америке. И я думаю, он не захочет возвращаться в Россию. Мне больно смотреть на тебя, Наташа, как ты страдаешь из-за него. Что, кроме Эмиля не существует больше парней?

- Для меня не существует! - крикнула я и, стиснув зубы, вышла из кухни.

Мою маму было не переубедить, и разговор этот был бесполезным. Я забралась с учебником на кровать и начала читать, но в голову ничего не лезло, кроме разговора с мамой.

«Этот Вадим всё испортил! Ну откуда он взялся на мою голову?!»

Глава 7

Через неделю наступил канун нового года - 31 декабря. Мама суетилась на кухне, готовя праздничный ужин, отец ушёл в магазин за продуктами, а я сидела около компьютера и ждала звонка от Эмиля, он обещал позвонить ровно в восемь часов вечера по Московскому времени, когда у него на работе будет перерыв, разница во времени была восемь часов.

Я сидела и наблюдала за минутной стрелкой на часах, которая приближалась к двенадцати. Раздался характерный звонок скайпа, и я тут же нажала «ответить». На экране монитора появился Эмиль в белом халате.

- Привет, детка! С наступающим Новым годом тебя!

- Привет, милый! И тебя, с наступающим Новым годом! - весело ответила я. - Эмиль, ты что-нибудь узнал о... - я не договорила, так как он сразу понял, о чём я, и отрицательно покачал головой.

Я закусила губу.

- А Вильем, Эрик...

- И они тоже, ничего не узнали, дорогая, - ответил он.

- Но ты не сдашься? - с надеждой спросила я.

- Нет, милая, не сдамся, - обнадёжил он меня.

Лицо моё стало печальным, я вспомнила слова мамы: «Твой Эмиль в Америке, и не думай, что он захочет вернуться в Россию».

- Наташа, что с тобой? Ты расстроилась? - Эмиль обеспокоенно смотрел на меня.

Его слова вернули меня в реальность.

- Нет, ничего, так что-то... не обращай внимания. Я не хотела рассказывать про наш с мамой разговор, иначе пришлось бы рассказать и про Вадима, а я не хочу, чтобы Эмиль знал о нём, ему ни к чему всякие волнения по пустякам.

Эмиль грустно смотрел на меня, время от времени вздыхая. Лицо его осунулось, а под глазами появились тёмные круги.

- Эмиль, ты плохо себя чувствуешь?

- Нет, детка, всё хорошо, я пока нормально себя чувствую, не переживай, общение с тобой придаёт мне силы.

- Ты похудел, и у тебя появились тёмные круги под глазами, я беспокоюсь за тебя, Эмиль.

- У меня много работы, спать совсем некогда, - он слабо улыбнулся.

- Прошло четыре месяца, как мы с тобой расстались, и ты уже неважно выглядишь милый, я надеюсь, что ты скоро приедешь, - я гладила монитор компьютера, на котором было изображение Эмиля.

- Я тоже надеюсь на это. Но нет никакой информации о легендах, и я не знаю, что делать, - сказал Эмиль.

- Всё равно приезжай, вместе мы что-нибудь придумаем.

- Посмотрим, ещё два месяца впереди. Мне пора, детка, перерыв закончился, ещё раз поздравляю тебя с Новым годом, целую тебя, милая, и люблю.

У меня на глаза навернулись слёзы, но я проглотила комок, подступивший к горлу.

- Эмиль, милый, я тоже люблю тебя и целую. Когда я закрыла скайп, в комнату вошла мама.

- Наташа, мы ждём тебя, стол накрыт. С кем это ты разговаривала сейчас?

- С Эмилем, мама, - ответила я.

Она подозрительно на меня посмотрела.

- Ну, хорошо, пойдём за стол.

Праздник прошёл в тихом семейном кругу. Мама хотела пригласить Вадима, но я категорически заявила, что если он появится у нас на новый год, то я уйду из дома к подруге. Мама смирилась, и пообещала, что Вадима не будет.

В два часа ночи папа стал зевать и, не дождавшись десерта, ушёл спать. Мама за день тоже устала, и сонными глазами смотрела в экран телевизора, где шёл новогодний концерт.

- Иди уже, ложись, а то за столом сейчас уснёшь, - подтрунила я над ней.

- Надо со стола убрать, нехорошо оставлять до утра, - зевнув, сказала она.

- Мама, иди, я сама всё уберу и помою, ты и так целый день возле плиты простояла.

- Спасибо, дочка, действительно я устала, даже ноги гудят, - и она, охая и вздыхая, направилась к себе.

«Вот и весь новый год» - подумала я, и стала убирать тарелки со стола.

В дверь позвонили.

«Кто это, на ночь глядя?» - удивилась я, и пошла открывать дверь.

На пороге стоял Вадим. В одной руке он держал большой букет цветов, а во второй у него был торт.

- Здравствуйте, Наташа! Извините, что так поздно, шёл мимо, вижу, у вас свет горит, вот и решил зайти, новый год всё-таки.

- А не поздновато ли? Мы спать уже собираемся, Вадим, так что извините, - сказала я и хотела закрыть перед ним дверь.

- Подождите! - попросил он.

- Что ещё? - спросила я.

- Заберите хотя бы цветы, жалко, замёрзнут, - он протянул мне букет.

Я смутилась.

- Ну, хорошо, давайте цветы.

Он улыбнулся, и начал дышать на ладонь, в которой только что держал букет.

- Замёрзла, - показал он мне на руку и затопал ногами, пытаясь согреться. - Я пойду, с новым годом вас, Наташа.

- Подождите, Вадим, - остановила я его, во мне проснулась жалость к человеку, который замёрз, а я даже не хочу впустить его в дом. - Зайдите, вы совсем замёрзли, вам надо согреться и выпить горячего чая.

- Но вы уже отдыхать собрались, неудобно как-то, - смущённо пожал он плечами.

- Родители отдыхать собрались, и уже спят наверно, а мне ещё посуду мыть, так что заходите, я вас чаем напою.

Уже сидя на кухне, я спросила у него:

- Вадим, вам моя мама сказала, чтобы вы пришли сегодня к нам?

- Нет, она меня не просила об этом, я сам решил, - отпив из бокала чай, сказал он.

- Но вы, насколько я знаю, далеко отсюда живёте. Как вы оказались в наших краях?

- Просто гулял по ночному городу. Дома одному скучно сидеть, вот и решил прогуляться, а тут увидел свет в вашем окне. Недалеко от вашего дома есть цветочный магазин, я зашёл туда и купил букет, ну и заодно торт, не с пустыми же руками идти, - он поставил бокал на стол и протёр стёкла очков. - Наташа, я для вас купил цветы, - тихо произнёс он.

Я покраснела.

- Не стоило так тратиться, Вадим, зимой цветы дорого стоят.

Он вздохнул.

- Ерунда. Наташа, знаете, вы очень красивая девушка, вы мне сразу понравились, когда увидел вас первый раз, и...

- Не надо, Вадим, - прервала я его. - У меня есть парень, и он скоро приедет ко мне, - повернулась я к нему.

Он закивал головой.

- Простите, не знал. А где ваш молодой человек сейчас? Простите за любопытство.

- В Америке, город Принстон. Он работает там, он врач, - ответила я.

- Ну, хорошо, а друзьями мы с вами можем быть? - Вадим улыбнулся.

- Друзьями? Не думаю, что моему парню это понравится, - отрицательно покачав головой, ответила я.

Вадим встал и подошёл ко мне, обняв меня за плечи.

- Я только хотел...

- Вам пора уходить, Вадим, - ледяным голосом сказала я, и он убрал руки.

- Да, пора. На что я надеялся? - больше себе, чем мне, сказал он.

Глава 8

Прошёл месяц, и я уже забыла тот случай с Вадимом, когда в новогоднюю ночь он заявился ко мне в гости с цветами. Он больше не приходил и не звонил, чему я была очень рада.

Эмиль, всё также звонил мне на скайп, и мы часами с ним разговаривали, это были самые счастливые дни в эти зимние вечера. Мне казалось, что Эмиль ещё больше осунулся, и круги под глазами стали темней. На мои замечания, что он плохо выглядит, он только отшучивался, говоря, что он прекрасно себя чувствует. Но я же знала, что его природа Небесного, тяжело переносит разлуку со мной, как, впрочем, и я. Оставался один месяц до его приезда, и я с нетерпением ждала с ним встречи. Но в начале февраля он позвонил мне и сообщил, что остаётся в Принстоне до конца мая.

- Как так, Эмиль? У тебя же был контракт на полгода, - с сожалением сказала я.

- Да, детка, был. Но произошли непредвиденные обстоятельства, мне надо задержаться ещё на три месяца.

- До конца мая значит? Ну что же, прошло уже пять месяцев, осталось четыре. А ты можешь продержаться ещё четыре месяца? С тобой ничего не случится - обеспокоилась я.

- Нет, милая, всё будет хорошо, я только и живу тем, что общаюсь с тобой. Твоя любовь, Наташа, придаёт мне сил.

- Эмиль, я буду ждать тебя. К этому времени у меня закончится учёба, и я надеюсь, что мы с тобой вместе поедем в Карелию.

- Неплохо было бы, - улыбнулся он.

О том, что Эмиль задержится в Принстоне до конца мая, я сказала только отцу, с мамой, после нашей ссоры, у меня пропало желание чем-либо делится.

Отец, услышав новость, вздохнул.

- Ну что же, Эмиль занятой человек, видать его знания в области нейрохирургии очень заинтересовали американцев, раз он решил остаться там ещё на три месяца, - вот и всё, что сказал папа.

В апреле начало всё таять, весеннее солнце радовало глаз и поднимало настроение. Через месяц опять распустятся деревья, и покажется зелёная трава. Лето близко! И скоро я увижу Эмиля! Настроение было отличным!

- Дочка, может, сходим в кино? Как раньше, помнишь, когда ты была ещё маленькой? - предложила однажды мама за ужином.

- А что, неплохая идея, собраться нам вместе как раньше и сходить в кино, - поддержал её отец.

- Конечно, сходим! Мы давно не ходили в кино, отличная мысль, мама, - обрадовалась я.

- Вот и отлично! Завтра же куплю билеты на вечерний сеанс, - сказала она.

- А что за фильм, Оля? - поинтересовался отец.

Она подняла глаза вверх, вспоминая название.

- Не помню. Сегодня шла с работы и увидела афишу нового фильма, только что вышедшего в прокат, какая-то мелодрама.

- Отлично! Пойдём на мелодраму. Хоть на людей посмотрим и себя покажем, - довольно ответил папа.

- Мама, а во сколько пойдём? А то я завтра после универа, обещала подруге помочь с рефератом.

Отец недовольно посмотрел на меня.

- Наташа, хватит писать подруге рефераты, пусть сама учится, а то взяла моду.

- Папа, но я уже обещала!

- Хорошо, во сколько вы закончите? - спросила мама.

- Думаю, в семь часов я уже буду свободна, - ответила я.

- Вот и отлично! Я куплю билеты на последний сеанс, который начинается в восемь вечера.

- Но моя подруга живёт на другом краю города, я не успею, - с сожалением сказала я.

- Тогда подъезжай на такси, денег я тебе дам. А мы с мамой будем тебя ждать у кинотеатра, - предложил папа.

Я поцеловала отца в щёку.

- Спасибо, па, я завтра подъеду, ждите меня.

Часы показывали девятнадцать сорок, когда я подъехала на такси к кинотеатру «Заря». Я вышла из машины и начала оглядываться по сторонам, но родителей нигде не было.

«Наверно ждут меня у кассы» - решила я, и направилась к зданию кинотеатра. Но и у кассы их не оказалось. В недоумении я смотрела по сторонам, ища родителей, не понимая, что их так могло задержать. Сзади послышался голос:

- Здравствуйте, Наташа.

Я оглянулась, передо мной стоял Вадим и широко улыбался.

- Кого-то ищите?

- Здравствуйте, Вадим. Родителей ищу, договорились сегодня всей семьёй в кино сходить, а они не пришли. Вы их случайно не видели?

- Нет, я не видел ваших родителей, Наташа, - ответил он.

Я посмотрела на часы, до начала сеанса оставалось десять минут. Я от досады закусила губу: «Ну, где они?»

Такси я уже отпустила, да и ехать домой уже было не на что. Что делать? Я лихорадочно перебирала в голове всевозможные варианты: «Почему родители не приехали? И как теперь добраться до дома?»

- У вас какие-то затруднения, Наташа? - спросил Вадим.

- Да, есть некоторые, - кивнула я головой.

- Я могу вам чем-то помочь?

Я недоверчиво посмотрела на Вадима.

- А чем вы мне можете помочь? Привезти сюда моих родителей?

- Родителей, нет. Но могу вам предложить билет в кино. Мы собирались пойти с другом, но у него в последний момент появились дела, - он с готовностью протянул мне билет.

- Нет, Вадим, спасибо. Кино поздно кончится, а мне ещё надо добраться до дома.

- Так в чём дело?! Я вас отвезу после сеанса. Ну, Наташа, решайтесь, до начала осталось пять минут.

Я сцепила за спиной руки.

«Что делать? До дома идти пешком, очень далеко. Родители не приехали, у папы наверно опять машина сломалась. Выбора не было».

- Я согласна, пойдёмте в кино, - сказала я, и взяла у него билет.

Вадим заметно повеселел.

- Вот и хорошо! А домой я вас отвезу, Наташа, обязательно.

Фильм оказался скучным, и я то и дело начала зевать.

«Случайная ли встреча, у меня сегодня с Вадимом? Или опять мама всё подстроила? - подумала я. Если это так, то я перестану с ней разговаривать» - решила я.

Вадима тоже не заинтересовал фильм, ему просто было приятно сидеть со мною рядом. Он то и дело посматривал на меня, и даже закинул руку на спинку моего кресла. Но я сделала вид, что не заметила этого, не буду же я с ним в кино выяснять, зачем он это сделал. Я лишь отодвинулась, стараясь не касаться его руки. Через два часа нудный фильм закончился, и люди не спеша начали покидать зал. Я с облегчением вздохнула.

- Как вам фильм, Наташа? - спросил меня Вадим, когда мы вышли на улицу.

Я закатила глаза.

- Хуже не бывает! Зря мы пошли на него.

- Согласен, фильм неважный. Может, сходим на другой фильм, более интересный?

- Спасибо, нет. Мне и сегодняшнего фильма хватило. Да и сегодня, я согласилась идти только из-за родителей, но они не пришли. Не знаете почему, Вадим?

- Не знаю, Наташа, это вы у них спросите, когда приедете домой, - пожал он плечами.

«Похоже, говорит искренне, и возможно мама тут не причём» - подумала я.

Мимо нас быстро прошёл молодой парень.

«Лель!» - пронеслось у меня в голове. Высокий блондин, с необычайной грацией, которая присуща только этому народу, спустился вниз по лестнице. Я бросилась за ним.

- Наташа, вы куда? - услышала я за спиной голос Вадима, но не обернулась.

Подбежав к парню, я тронула его за плечо. Он обернулся.

- Девушка, вы что-то хотите? - спросил он приятным, красивым голосом.

На улице было темно, да и козырёк кепки, надвинутый на глаза парня, не давал рассмотреть мне цвет его глаз.

- Вы лель! - выпалила я, не подумавши.

Он ещё больше надвинул кепку на глаза.

- Какой лель? Вы ошиблись, девушка, извините, - и, улыбнувшись мне, отошёл в сторону.

- Извините, - тихо произнесла я.

Ко мне подбежал Вадим.

- Наташа, куда вы убежали? Вы встретили знакомого? - он тяжело дышал, поглядывая в сторону незнакомого парня.

- Нет, я ошиблась, - разочарованно произнесла я.

- Так вас, Наташа, отвезти домой? Вы же после кино домой собирались, если я вас правильно понял?

- Правильно, Вадим, я собиралась домой, - задумчиво произнесла я, всё ещё глядя на блондина - незнакомца.

- Тогда поехали? - предложил он.

- Конечно, поехали.

Когда я садилась в машину, то ещё раз посмотрела в сторону высокого блондина. Он стоял возле афиши и наблюдал за нами.

«Интересно, почему он смотрит в нашу сторону? Когда я подошла к нему, он даже не захотел разговаривать со мной, а теперь глаз с нас не спускает. Наверно удивляется, что какая-то девушка назвала его каким-то «лелем», и теперь думает: «Кто такой лель?» Я усмехнулась: Ещё один месяц без Эмиля, и мне все парни будут казаться лелями».

- Всё в порядке? - спросил Вадим, когда мы подъехали к моему дому.

- Да, всё хорошо. Спасибо, Вадим, что подвезли, - ответила я, выходя из машины.

- Может вас проводить до дверей? В подъезде я смотрю темно, - заметил он.

- Не стоит, я на лифте поеду, - ответила я, и уже собиралась захлопнуть дверцу автомобиля.

- Наташа, подождите, - Вадим вышел из машины и подошёл ко мне. - Я вижу, ваш парень не приехал к вам, и вам очень одиноко сейчас. Если что, я к вашим услугам в любое время, Наташа, - он взял меня за руку, но я отдёрнула её.

- Мне не одиноко, и мой парень приедет, зря вы так думаете, Вадим, - резко повернувшись на каблуках, я зашагала к подъезду.

Вадим стоял и смотрел мне вслед, пока я не скрылась в дверях дома.

Глава 9

Когда я вошла в квартиру, навстречу мне вышел отец.

- Дочка, наконец-то ты дома, я переживал... - я не дала ему договорить.

- Папа, что случилось? Почему вы с мамой не пришли в кино? У тебя что, опять машина сломалась? Я не заметила сначала, какой был у папы растерянный и потрёпанный вид.

- Нет, машина в порядке. Маме сегодня стало плохо, пришлось «скорую» вызывать.

- Что с ней? - испугалась я.

- Давление подскочило. Ей сделали укол, сейчас всё в порядке, она спит, - облегчённо сказал он.

- Папа, это серьёзно?!

- Не знаю, сказали, что ей завтра надо прийти к врачу, а там уж как он скажет.

Я подошла и обняла отца.

- Папа, с мамой всё будет хорошо, поверь. Скоро приедет Эмиль, и он её вылечит, как вылечил бабушку.

Отец недоверчиво посмотрел на меня.

- Если приедет.

- Папа, что значит «если приедет?!

- А то, дочка, что ты витаешь в облаках, и не хочешь взглянуть на реальность.

- Не понимаю тебя, папа, - я удивлённо смотрела на него.

- Потом, Наташа, когда-нибудь поймёшь, когда повзрослеешь, а сейчас иди, отдыхай, потом поговорим, мне сейчас не до этого.

- Хорошо, папа, поговорим потом, - сказала я, направляясь в свою комнату.

На следующий день мама собиралась в больницу.

- Ты как себя чувствуешь? - спросила я.

- Ничего, дочка, самое страшное, позади. Возьму больничный, отдохну, и всё будет в порядке. Как ты вчера добралась до дома? Я переживала за тебя, ведь у тебя совсем не было денег, только на такси до кинотеатра.

- Меня домой привёз Вадим.

Она подняла брови и радостно улыбнулась.

- Вадим?! Ты сказала, тебя привёз Вадим?! Где ты его встретила?

- У кинотеатра, когда ждала вас. У него оказался лишний билет, и он предложил его мне, пообещав отвезти меня, домой.

- Вы с ним были в кино?! Это хорошо! - не без удовольствия сказала она.

- Это ничего не значит, мама, мы встретились случайно, и у меня было безвыходное положение.

- Но он тебе понравился? - она хитро посмотрела на меня.

Я пожала плечами.

- Вадим, воспитанный парень, и очень тактичный, наверно неплохое качество для парня. Но я его не люблю, мама! - решительно сказала я.

- О, дочка! Что такое любовь! Она приходит с годами! Советую тебе не упускать свой шанс, не то потом, близок будет локоток, да не укусишь.

Я махнула рукой, не желая больше говорить на эту тему, иначе мы опять начнём с ней спорить, а ей нельзя сейчас волноваться, и я решила избегать разговоров на эту тему с ней.

Вечером позвонил Эмиль. Вид у него был растерянный, а взгляд печальным.

- Эмиль, что с тобой? Ты стал себя хуже чувствовать? - с беспокойством спросила я.

- Немного хуже, - каким-то не своим голосом ответил он.

- Намного хуже?

- Нет, ненамного, - односложно отвечал он.

У меня на глаза навернулись слёзы.

- Приезжай скорей, я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось.

Он слабо улыбнулся.

- Не переживай за меня. Если со мной что-то случится, это не твоя вина, - вдруг сказал он.

- Эмиль, о чём ты?!

Он тяжело вздохнул.

- Так, ни о чём. Я просто хочу, чтобы ты была счастлива, Наташа, и в случае моей смерти не винила себя.

У меня внутри всё похолодело, и я почти шёпотом произнесла:

- Ты умираешь, Эмиль?!

- Нет пока, это так, на будущее, - ответил он.

- Эмиль, я не понимаю, о чём ты?! Ты меня пугаешь!

- Детка, не переживай за меня, лучше подумай о себе и о своём будущем, - усмехнулся он.

Эмиль изменился, и я ровным счётом не понимала причину его изменения. Он всё так же смотрел на меня влюблёнными глазами, но его настроение меня тревожило.

«Что произошло? Что изменилось в наших отношениях?» - задавала я себе вопрос, но ответа не было. Странное поведение Эмиля, мне было непонятно.

- Милый, что изменилось? Почему ты так говоришь?

Он немного помолчал.

- Наташа, ты не хочешь ничего мне сказать?

Я пожала плечами и развела руки.

- Что сказать, Эмиль? Я не понимаю. Я заметила стальной оттенок в его глазах.

- Значит нечего, - покачал он головой. Прости, мне надо идти, - ещё одну, всего лишь одну минуту, он пристально смотрел на меня, а затем отключился.

Я в отчаянии закусила губу: «Что происходит? Почему Эмиль такой подавленный? В следующий раз, когда он позвонит, надо будет выяснить всё до конца, - решила я. А через несколько недель, когда он приедет, всё встанет на свои места, мы снова с Эмилем будем счастливы», - я так в это верила, что других вариантов не допускала. В комнату постучали.

- Да, входите, - пригласила я.

- Ты ещё не спишь, дочка? - в комнату тихо вошёл отец.

- Нет, папа, присаживайся, - показала я ему на кровать.

- Я хотел продолжить с тобой вчерашний разговор, - медленно опускаясь на краешек кровати, сказал он.

- Хорошо, давай поговорим, - согласилась я.

- Так вот, на чём мы вчера остановились? - потирая лоб, вспоминал он.

- Что я витаю в облаках, - напомнила я.

Он кивнул.

- Да, именно об этом.

- Так что это значит, папа?

- Наташа, я хотел поговорить с тобой об Эмиле.

Я вопросительно на него посмотрела.

- Что тебя интересует?

- Я хотел тебе сказать... - он подбирал слова, не зная как начать разговор.

- Папа, не тяни, говори как есть, - попросила я.

- В общем, дочка… Эмиль… ну, в общем, он не пара тебе, - с трудом сказал он.

- Почему? - его слова ошеломили меня.

- Понимаешь, он уже взрослый, и мало того очень знаменитый человек, к тому же ещё и богат. Не ровня ты ему, Наташа.

- Папа! И ты туда же, куда и мама? Это она попросила тебя сказать мне это?

Он отрицательно покачал головой.

- Нет, это мой жизненный опыт говорит мне об этом. Сказок не бывает, Наташа. А ваша любовь с Эмилем, похожа на сказку, так не бывает, поверь.

У меня задрожал подбородок, и я в любую минуту готова была разреветься.

- Неправда! - крикнула я, и слёзы потоком брызнули из моих глаз.

Отец обнял меня и, похлопывая по спине, приговаривал:

- Поплачь дочка, поплачь, легче станет. Твоя мама наверно права, Вадим тебе больше подходит, - уже задумчиво произнёс он.

Я хотела ему возразить, но слёзы не дали сказать мне ни слова.

Глава 10

Прошла неделя, я с нетерпением ждала звонка Эмиля. Сегодня вечером, как обычно в восемь вечера, он должен был позвонить, с утра у меня было хорошее настроение. Но днём, неожиданно для меня, позвонил Вадим и попросил встретиться с ним.

- Зачем? - недовольно произнесла я.

- Мне кое-что надо вам сказать, - неуверенно произнёс он.

- Говорите сейчас, Вадим, я слушаю, - встречаться с ним мне вовсе не хотелось.

- Это не телефонный разговор, Наташа, мне надо видеть вас, - попросил он.

- У вас что-то случилось, Вадим?

- Да, и уже давно, пожалуйста, не отказывай мне, - как-то жалостливо попросил он.

- Ну, хорошо, раз так. А где?

- Если тебе удобно, давай встретимся в парке, возле фонтана.

- Во сколько?

- Если можешь, подходи к семнадцати тридцати, я как раз с работы освобожусь.

- Хорошо, Вадим, я подойду в парк к этому времени, - пообещала я.

«Что Вадиму понадобилось от меня, что он так срочно попросил со мною встречи? И как-то неожиданно и незаметно, он перешёл со мной на «ты» - подумала я.

Ровно в назначенное время, я подошла к фонтану и сразу же увидела Вадима, сидящего на скамейке с букетом цветов.

- Привет, - поздоровалась я. - А вот это лишнее, - показала я на цветы.

- Я подумал, нехорошо идти к девушке на свидание без цветов, вот и решил купить.

- А у нас разве свидание, а не деловая встреча? - села я рядом.

- Если хочешь, пусть будет деловая встреча, - он протянул мне букет.

Я взяла цветы и положила с собою рядом.

- На деловых встречах цветы не дарят. Так что ты хотел мне сказать?

В это самое время, я увидела напротив нас, того самого блондина, которого я встретила у кинотеатра, когда мы с Вадимом ходили в кино. Он сидел как раз за фонтаном, и внимательно листал какой-то журнал.

«И всё-таки, этот парень лель. Интересно, и много их в нашем городе? И знают ли они Эмиля?»

Всё в нём выдавало, что он не человек, и принадлежит к другому народу на этой земле, о существование которых, люди даже не подозревают.

- Наташа, ты меня совсем не слушаешь, - донёсся голос Вадима.

Я оторвала взгляд от блондина и посмотрела на него.

- Извини. Так о чём ты?

Вадим полез в карман и, достав коробочку, протянул её мне.

- Что это? - удивлённо посмотрела я на него.

- Открой, увидишь, - предложил Вадим.

- Нет уж, сам открывай, - сказала я, и засунула руки в карманы.

Вадим открыл коробочку и опять поднёс её ко мне. В красной коробочке лежало кольцо.

- Что всё это значит, Вадим?

- Наташа, я люблю тебя и прошу стать моей женой, - торжественно произнёс он.

Вот так поворот! Я опустила голову, подбирая нужные слова, чтобы мой отказ не сильно ранил Вадима, ведь, по сути, он неплохой человек. И чтобы сгладить непростую ситуацию, я сначала улыбнулась, перед тем как сказать «нет». Но внезапно, Вадим, обхватив моё лицо руками, стал страстно меня целовать. На минуту я растерялась, не понимая, что происходит. Затем резко его оттолкнула от себя и ударила по щеке.

- Не смейте, Вадим! Никогда больше не смейте этого делать! - я встала и зашагала прочь.

Он догнал меня.

- Наташа, простите. Вы улыбнулись мне, и я принял это как знак согласия.

Я шла, не обращая на него внимания.

- Наташа, я знаю, я поторопился, я не дал вам время подумать, извините.

Я ускорила шаг, и когда я проходила мимо скамейке, на которой недавно сидел незнакомец - блондин, то его уже там не было, лишь журнал который он читал, остался лежать на скамье, как, впрочем, и цветы подаренные Вадимом.

- Наташа, подумайте! Я буду ждать вашего ответа! - крикнул он мне вслед.

«Это уже слишком! - думала я, сидя на кровати в своей комнате. Что он себе позволяет этот Вадим?! С чего он вдруг решил, что я захочу выйти за него замуж? Сегодня позвонит Эмиль, и я всё расскажу ему про Вадима. Может, тогда он поторопится приехать ко мне»

Я вспомнила слова Эмиля: «Ты ничего не хочешь сказать мне»?

«Что он имел в виду? Что я должна была ему сказать? Что я люблю его? Так я и так всё время твердила ему об этом». Я всё рассказывала ему о своей жизни, за исключением того, что мы с мамой иногда ссоримся из-за него, и конечно про Вадима. Но про Вадима он не может знать. Его способности леля так далеко не распространяются, мы живём друг от друга в тысячах километрах. Так о чём он просил, чтобы я ему сказала?»

Мысли мои путались, и я решила умыть лицо, чтобы освежиться и прийти в себя. Уже в ванной, я смотрела на себя в зеркало и сама себе сказала вслух:

- Что происходит?

- Дочка, ты дома? - послышался мамин голос из коридора.

Я вышла из ванны, на ходу вытирая лицо.

- Ты мылась? - спросила она.

- Нет, только лицо ополоснула.

Она подошла ближе, рассматривая моё лицо.

- Наташа, ты что, опять плакала? Глаза у тебя красные, и вид какой-то расстроенный. Что произошло?

- Пока ничего, мама, успокойся, - буркнула я.

- Нет-нет, постой, - загородила она мне дорогу в комнату. - Рассказывай, кто тебя обидел?

- Мама, меня никто не обижал, просто сегодня кое-что произошло.

- Ты мне расскажешь? - заглядывала она мне в глаза.

- Хорошо, расскажу. Только ты сначала сними пальто, и пойдём ко мне в комнату.

Она быстро скинула с себя пальто, сапоги и направилась за мной. Сев на кровать она приготовилась слушать, беспокойно теребя в руках носовой платок.

- Мама, я не знаю, что происходит. Сегодня днём мне позвонил Вадим и предложил встретиться с ним в парке, для якобы важного разговора. Но разговора, как такового, не произошло, он просто предложил мне выйти за него замуж, преподнеся мне кольцо.

- И? - мама затаила дыхание.

- Что «и»? Я ему отказала! Он ещё посмел меня поцеловать! Откуда у него такая уверенность, что я хочу за него замуж?!

Мама с огорчением покачала головой.

- Зря ты так с ним, Наташа. Вадим неплохой молодой человек, и мог бы стать для тебя неплохим мужем. Ты же сама сказала, что он нравится тебе!

- Я сказала, что он мне как человек нравится, но не как мужчина. Я не люблю его, мама! - возразила я. - Так это ты ему сказала, что он нравится мне? - я подозрительно посмотрела на неё.

- Ну, я, а что здесь плохого? - она растерянно смотрела на меня.

- Теперь понятно, почему он был так уверен, что я ему не откажу. Мама, прошу тебя, не вмешивайся в мою личную жизнь! Я сама решу, за кого мне выходить замуж, а за кого нет! - твёрдо сказала я.

Она поднесла платок к глазам и всхлипнула.

- Дочка, я не хочу, чтобы ты ошиблась в этой жизни, я лишь хочу помочь тебе сделать правильный выбор и всё, - обиженно произнесла она.

- Мама, скажи мне, только честно. Ты смотрела мою почту?

Она округлила глаза.

- Наташенька, как ты могла такое подумать! Нет, конечно!

- И с Эмилем ты не общалась? - уточняла я.

- Нет, - замотала она головой, не понимая, к чему я клоню. - А что случилось?

Я села с ней рядом.

- Не знаю, сама ломаю голову. Когда мы последний раз с ним разговаривали, он спросил меня, не хочу ли я ему кое-что рассказать, вот я и думаю, что он имел в виду? Про Вадима он не знает, я ему не рассказывала.

Мама встрепенулась.

- Вот, дочка, видишь, он уже ищет причину с тобой расстаться. Я же говорила! Все они такие, эти богатые мальчики, вскружат девчонке голову, а как доходит до серьёзных отношений, сразу в кусты. Сначала он задержался, на три месяца в своём Принстоне, а теперь и вовсе непонятно, чего он от тебя требует. Не удивлюсь, если в один прекрасный момент, он и вовсе перестанет тебе звонить, - подлила она масла в огонь.

- Хватит, мама, ты его не знаешь, - чуть ли не выкрикнула я.

- Ах, Наташа, вот кто-кто, а мужчин я знаю, поверь, и твой Эмиль ничем от них не отличается.

Мне так и хотелось ей крикнуть: «Эмиль не мужчина, и даже не человек, а лель, а лели сильно отличаются от людей, если это касается любви». Но я промолчала, иначе мама подумала бы, что я сошла с ума, и несу всякую чушь. Я только сказала:

- Прости мама, но мне надо побыть одной.

Она подошла и поцеловала меня в лоб, а затем бесшумно удалилась.

Я посмотрела на часы, до восьми часов вечера оставался час. Я включила компьютер и приготовилась ждать звонка Эмиля.

Глава 11

Минутная стрелка, казалось, стоит на одном месте. Я нервно постукивала пальцами по столу, перебирая в уме разные варианты разговора с Эмилем.

«Конечно, он спросит, почему я сразу не рассказала ему про Вадима. Так и скажу, что не хотела его расстраивать, и пусть не думает, что я хотела от него это скрыть. Всё равно бы ему рассказала, после того, как он приехал ко мне. Но, а про наши с мамой беседы, я думаю, ему не стоит знать. Когда мама поближе узнает Эмиля, у неё изменится мнение о нём, и она будет относиться к нему лучше, и не будет думать, что он богатый, избалованный судьбой мальчик, ищущий любовных приключений с наивными девочками».

Этот час ожидания, показался мне вечностью! И когда стрелки часов показали девятнадцать часов пятьдесят девять минут, я невольно поднесла палец к компьютеру, готовая в любую минуту нажать «ответить». Минутная стрелка поравнялась с цифрой двенадцать, и я задержала дыхание. И... звонка не последовало. Я удивлённо посмотрела на монитор, не понимая, почему нет звонка, ведь Эмиль всегда был пунктуален. Минут пять, моя рука ещё висела в воздухе, пока мой мозг соображал.

«Что-то случилось? Он сильно занят? Он плохо чувствует себя? Его куда-то срочно вызвали?» - и.т.д.

В полной тишине, я просидела ещё час, тупо смотря на экран.

«Позвоню сама» - решила я, и взглянула на список контактов. Какое же было моё удивление, когда я увидела, что Эмиль удалил меня из списка контактов и заблокировал! Я не верила своим глазам, и не понимала, что происходит!

«Почта!» - осенило меня. - Я напишу ему письмо, он ответит и всё прояснится».

Я открыла почтовый ящик, и сразу увидела письмо, пришедшее от Эмиля. Я с облегчением вздохнула и подумала: «Вот тугодумка, давно надо было догадаться открыть почту».

Но когда я его прочитала, моё настроение вернулось в прежнее состояние, и возникло ещё больше вопросов, чем было. В письме было всего несколько слов: «Наташа, поздравляю тебя, будь счастлива!»

«С чем он меня поздравляет?»

Я решила написать ответ, потребовав объяснений, но доступ к почтовому ящику Эмиля для меня был закрыт. Обхватив голову руками, я просидела ещё час, лихорадочно соображая.

«Что такого могло произойти, что Эмиль не хочет со мной общаться?»

Я резко выпрямилась, вспомнив, какой у него был измождённый вид, когда последний раз мы с ним разговаривали.

«Он умирает?! Он не хотел меня расстраивать и поэтому сказал, что хорошо себя чувствует? А на самом деле он умирает?! Вот почему он хочет исчезнуть из моей жизни навсегда! Он не хочет объясняться со мной по этому поводу лишний раз, и решил уйти, как можно незаметней и без лишних слов!»

Сердце неприятно кольнуло, в висках застучало, и мне казалось, что я вот-вот потеряю сознание. Я бросилась к телефону и набрала номер Эмиля. Приятный женский голос мне ответил на английском языке, и связь после этого оборвалась.

- Папа! - закричала я.

В комнату вбежал отец.

- Наташа, что случилось?!

Я протянула ему телефон:

- Позвони Эмилю. Мне отвечает женщина на английском языке, я не понимаю, переведи.

Отец с тревогой посмотрел на меня и взял телефон. Поднеся его к уху, он какое-то время слушал, затем закрыл крышку телефона.

- Номер телефона заблокирован, - сообщил он.

Я закрыла лицо руками и медленно села на кровать. Перед глазами всё плыло, а сердце готово было выскочить из груди. Отец потряс меня за плечо, и я как сквозь вату услышала его голос:

- Дочка, что с тобой?! Оля, вызывай «скорую!» - последнее, что услышала я.

Очнулась я на больничной койке, в палате с белыми стенами, белым потолком и окнами, и даже моя постель была белой. В правой руке у меня торчала игла, я лежала под капельницей. Спиной ко мне, возле дверей, стояли мои родители и о чём-то разговаривали с высоким темноволосым мужчиной, одетым в белый халат и фонендоскопом на шее, похоже это был врач. До меня донеслись обрывки их разговора. Мама плакала и просила врача спасти меня, а отец потирал затылок, что говорило о его волнение, и за что-то благодарил его.

- Нервный срыв, - донеслись до меня слова врача.

Потом ещё несколько слов: Покой, витамины, отдых, противострессовые препараты, курс лечения. Закончив разговор, врач вышел, напоследок посоветовав родителям, отправляться домой и приходить завтра утром. Мама обернулась и увидела, что я пришла в себя. Приложив платок к глазам, она подошла и села рядом на стул, взяв меня за руку:

- Наташенька, как ты чувствуешь себя?

- Ничего, нормально. А что произошло? - нервно сглотнула я.

Мама вытерла глаза и дрожащим голосом сказала:

- Ты потеряла сознание, дочка, у себя в комнате. Ты разве ничего не помнишь?

Я напрягла память, восстанавливая весь прошедший день, и почти сразу всё вспомнила. Сердце тревожно дёрнулось, и я застонала.

- Сестра! Сестра! - закричала мама.

В палату вошла миловидная женщина.

- Кто кричал? Что случилось?

- Нашей дочке плохо, она стонет, - показала она на меня.

Медсестра сняла капельницу, которая к этому времени закончилась, и вытащила из кармана таблетки.

- Дайте ей выпить две таблетки, и я уверяю вас, она будет спать всю ночь как младенец. И уже уходя, добавила: - Нервы так быстро не лечатся, нужно время.

Я выпила таблетки и уткнулась в подушку, избегая разговора с мамой. Она погладила меня по голове.

- Доченька, может ты...

- Не надо, Оля! Не сейчас, - оборвал её отец.

Она обиженно поджала губы. Отец присел ко мне на кровать.

- Наташа, всё будет хорошо. Ты только держись, - попросил он, и продолжил: - Мы сейчас поедем домой, время позднее для посещений, но завтра утром будем у тебя. Тебе что-нибудь купить?

Я отрицательно покачала головой:

- Ничего не надо, папа, спасибо. Тело моё стало расслабляться, и я захотела спать, таблетки начали действовать.

Мама поцеловала меня в лоб:

- Спи дочка, мы с папой завтра придём, - и они на цыпочках вышли из палаты.

Перед тем как мне уснуть, в моей голове крутились слова Эмиля: «Наташа, поздравляю тебя, будь счастлива».

Утром меня разбудил голос санитарки:

- Девочки, просыпаемся: завтрак, процедуры, анализы, - выкрикивала она.

Я открыла глаза, и только сейчас заметила, что я лежу в палате не одна. Рядом со мной лежали ещё две женщины средних лет.

- Ты идёшь на завтрак? - спросила меня пышногрудая брюнетка.

- Нет, спасибо, - ответила я.

- Ну, как хочешь. Пойдём, Ленка, - позвала она вторую женщину, и они, шаркая тапками, ушли.

В дверь палаты просунулась голова мамы.

- Раздетых нет? Заходи, Николай, Наташа одна, - позвала она отца.

Они принесли мне две сумки с продуктами и вещами.

- Мама, ну куда ты столько еды мне накупила, я за месяц этого не съем! - возмутилась я.

- Тебе надо, дочка, сейчас хорошо питаться. Ну, а что не съешь, отдашь кому-нибудь, - выкладывая на стол многочисленные пакеты, ответила она.

Я укоризненно на неё посмотрела:

- Мама, я здесь не с истощением лежу, и в откорме не нуждаюсь.

- Не сердись, Наташа, мама просто переживает за тебя, и как может, хочет тебе помочь, - вступился за неё отец.

- Ты завтракала, дочка? - спросила мама.

- Нет, не завтракала, аппетита нет, - ответила я.

Она с жалостью посмотрела на меня:

- Так не пойдёт, Наташа, надо кушать, - и, очистив апельсин, протянула его мне. - Хоть апельсин съешь, - попросила она.

Я сделала брезгливое лицо.

- Не хочу!

Но папа на меня так посмотрел, что я устыдилась своего поведения и, взяв его, стала лениво жевать дольки.

- Вот и умница! - обрадовалась мама.

Так продолжалось целую неделю. Мама сумками носила мне еду, и пока она сидела у меня, я что-нибудь съедала, боясь огорчить её. Но только она уходила, я тут же начинала раздавать продукты по палатам. Один раз в день мне ставили капельницу, и три раза в день я принимала таблетки. Я даже не знала, чем меня лечили, но мне было всё равно. Чувствовала я себя более-менее спокойно, много спала, несмотря на то, что другой раз меня одолевали неприятные мысли об Эмиле. Действие лекарств было на лицо.

Книги автора

Комментарии (0)

Оставить комментарий

Пожалуйста, войдите, чтобы комментировать.